Seguro que has visto el término «roguelike» en muchas ocasiones, y puede que estés confundido. Eso es porque es un término confuso, que se ha ido difuminando con el tiempo. Pero puedes aventurarte a aprender lo que es, y disfrutar de un género de juegos que quizá no hayas entendido antes.

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¿Qué es un roguelike?

Es una buena pregunta, y una respuesta complicada porque su definición se ha difuminado mucho. Sin embargo, el núcleo de un roguelike debería ser que el juego incluya niveles generados de forma procedimental y que tu personaje sufra una «muerte permanente», es decir, que tenga que volver a empezar desde un nuevo punto de partida predeterminado.

El propio nombre proviene de Rogue, uno de los clásicos del género, que inspiró juegos posteriores como NetHack. NetHack lleva décadas en el mercado y sigue en desarrollo activo. Gracias a que es de código abierto, existen ports para numerosas plataformas informáticas, incluyendo Android.

¿Qué piensan los tradicionalistas?

No existe una definición fija, pero algunos entusiastas de los roguelike se propusieron crear algunas directrices. La Interpretación de Berlín de un roguelike se definió en la Conferencia Internacional de Desarrollo de Roguelike en 2008. En ella se definen una serie de factores de alto y bajo nivel que entran en un juego roguelike. Concretamente, los aspectos de permadeath y la generación de entornos aleatorios son dos de los factores clave que entran en lo que es un roguelike. Pero también encontrarás características como juegos basados en turnos y en cuadrículas, o incluso mundos representados con caracteres ASCII.

Eso sí, hay gente que no está de acuerdo con la importancia de estos factores, o con la forma en que influyen en la definición de un roguelike. Pero estos factores son, al menos, algo definitivo de lo que debe ser un roguelike tradicional.

Entonces, ¿muchos roguelikes no son roguelikes?

Al menos no según la interpretación berlinesa. Cuando oyes el término roguelike, puedes pensar en cualquier cosa, desde un juego de mazmorras con arte ASCII de arriba a abajo hasta un shooter de doble stick con balas.

¿Por qué es tan complicado? Algunos evitan el aspecto de «empezar de cero» que suelen tener los roguelikes, dando a los jugadores una progresión permanente para empezar y trabajar.

En particular, varios de estos juegos variantes de los roguelikes se convirtieron en éxitos financieros. Spelunky podría ser el juego inspirado en los roguelikes más influyente porque introdujo muchas de las convenciones de los roguelikes en un desafiante juego de plataformas. Su intensa dificultad acabó convirtiendo el juego en un verdadero logro para los que conseguían vencerlo, y los que lo hacían de forma constante se ganaban un buen renombre en las comunidades de speedrunning. Su modo diario también inspiró a varios otros juegos a utilizar funcionalidades similares.

Otro par de juegos que merecen ser mencionados es FTL, que funcionó de forma espectacular como un juego en el que los jugadores podían sentarse y disfrutar durante horas mientras viajaban por el espacio.Además, el modo hardcore de Diablo, que daba a los jugadores una vida, introdujo muchos de los elementos de los roguelikes a los jugadores en un formato más familiar para ellos que lo que sería un roguelike tradicional.

¿Cómo se llaman los juegos inspirados en los roguelikes?

Pues bien, aunque incluso la Interpretación de Berlín es flexible en cuanto a lo que es y no es un roguelike -algunos juegos son más roguelike que otros-, la terminología para estas ramificaciones de los roguelikes suele ser enrevesada. El término «roguelite» se utiliza ocasionalmente para los juegos que tienen elementos como la muerte permanente y la generación procedimental, pero pocos de los otros elementos roguelike de alto o bajo valor. Sin embargo, este neologismo no se utiliza siempre. A menudo verás la frase roguelike-inspirada, pero utilizarla continuamente puede resultar tedioso. A veces, basta con decir que un juego es un roguelike como adjetivo – como un «roguelike dual-stick shooter » – para transmitir el significado de lo que los jugadores pueden esperar de un juego en su esencia. A veces estos términos se utilizan mal, pero al menos hay buenos puntos de partida para aquellos que se preguntan de forma breve lo que puede ser un juego que utiliza el término.

¿Cómo me introduzco en el género?

En primer lugar, hay que saber que los roguelikes son casi uniformemente difíciles como género. Están construidos en torno a dar a los jugadores sistemas desafiantes que tienen que ser dominados – y los errores serán castigados. Tienes que dar a los roguelikes una oportunidad justa antes de sumergirte en ellos.

Esta lista de los mejores roguelikes para Android sigue siendo una gran lista de juegos, pero uno que no está en la lista podría ser un punto de entrada fantástico: Sproggiwood. Esto es lo que sucede cuando los desarrolladores veteranos obsesionados con los roguelikes (su juego Caves of Qud en acceso anticipado en Steam es increíblemente profundo) hacen un juego accesible para los jugadores de nivel básico. Con elementos de construcción de ciudades y diferentes mundos en los que puedes empezar, esta es una gran opción para aquellos que buscan dar una oportunidad a los roguelikes por sí mismos. Después de eso, merece la pena jugar a los juegos de la lista de los mejores roguelikes, e incluso a algunos roguelikes de acción menos convencionales como Downwell.

¿Debería jugar al Rogue original?

Desde luego que puedes hacerlo – recomendamos NetHack como un buen punto de partida – pero ten en cuenta que estos clásicos, los roguelikes de principios de los 80, son excesivamente difíciles. Esto se debe a dos razones: una, los juegos se han vuelto mucho más fáciles y accesibles desde los días del Rogue. Sumergirse en Rogue sería como tratar de jugar a Dragonforce\’s Through the Fire and Flames en Experto de Guitar Hero 3 la primera vez que coges el mando de plástico de la guitarra. Tienes que ir subiendo porque no eres de esa cultura de juego. Juega, entiende y hazte competente en otros roguelikes primero, y luego entra en NetHack.

Lo que te puede impresionar es lo profundos que pueden ser los roguelikes originales, si puedes superar los gráficos simplistas y la empinada curva de aprendizaje. Es un juego que es más profundo y complejo que muchos juegos modernos con mundos enormes y magníficos efectos visuales. Hay una libertad sin concesiones, pero con ella vienen montones de retos para prosperar.

Y por eso el género prospera hasta hoy: aunque se haya convertido en algo muy diferente a sus orígenes, el género roguelike en todas sus permutaciones ofrece grandes recompensas a los jugadores intrigados por lo que estos juegos pueden ofrecer. Te pondrán a prueba, pero la satisfacción puede ser inmensa.