El debate sobre qué título es el primer videojuego se ha prolongado durante más de 50 años. Se podría pensar que algo tan innovador desde el punto de vista tecnológico sería fácil de precisar, pero todo se reduce a la definición del término «videojuego». Los literalistas consideran que se trata de un juego generado a través de un ordenador, que utiliza gráficos mostrados en un dispositivo de vídeo como un televisor o un monitor. Si se adhiere a esta última opción, entonces consideraría que el Cathode-Ray Tube Amusement Device es el primer videojuego.

The Game

La siguiente descripción se basa en la investigación y documentación a través de la patente registrada del juego (#2455992).

Basado en las pantallas de radar de la Segunda Guerra Mundial, los jugadores utilizan mandos para ajustar la trayectoria de los haces de luz (misiles) en un intento de alcanzar los objetivos impresos en las pantallas transparentes.

La historia

En la década de 1940, mientras se especializaban en los desarrollos de las lecturas de tubos de rayos catódicos de las salidas de señales electrónicas (utilizadas en el desarrollo de televisores y monitores) los físicos Thomas T. Goldsmith Jr. y Estle Ray Mann tuvieron la idea de crear un sencillo juego electrónico inspirado en las pantallas de radar de la Segunda Guerra Mundial. Conectando un tubo de rayos catódicos a un osciloscopio e ideando mandos que controlaran el ángulo y la trayectoria de las trazas de luz que se mostraban en el osciloscopio, pudieron inventar un juego de misiles que, al utilizar superposiciones en la pantalla, creaba el efecto de disparar misiles a varios objetivos.

En 1947, Goldsmith y Mann presentaron una patente para el dispositivo, llamándolo Cathode-Ray Tube Amusement Device (Dispositivo de Diversión de Tubos de Rayos Catódicos), y se les concedió la patente al año siguiente, convirtiéndola en la primera patente de la historia para un juego electrónico.

Desgraciadamente, debido a los costes de los equipos y a diversas circunstancias, el Dispositivo de Diversión de Tubos de Rayos Catódicos nunca llegó a comercializarse, y sólo se crearon prototipos hechos a mano.

Componentes

  • Tubo de Rayos Catódicos: Crea y ajusta la señal electrónica.
  • Osciloscopio: Muestra la señal electrónica mediante rayos de luz en un monitor.
  • Superposiciones de pantalla: Los gráficos del juego, impresos en una superposición transparente que se adhiere a la pantalla del osciloscopio. Las superposiciones de pantalla se utilizaron posteriormente para la primera consola de videojuegos doméstica, la Magnavox Odyssey.
  • Mandos del controlador: Ajusta el ángulo y el movimiento de los haces de luz en el osciloscopio.

Tech

Un tubo de rayos catódicos es un dispositivo que puede registrar y controlar la calidad de una señal electrónica. Una vez conectado a un osciloscopio, la señal electrónica se representa visualmente en el monitor del osciloscopio como un haz de luz. La calidad de la señal electrónica se mide por la forma en que el haz de luz se mueve y se curva en la pantalla.

Los mandos de control ajustan la intensidad de la señal electrónica emitida por el tubo de rayos catódicos. Al ajustar la intensidad de la señal, los haces de luz que salen en el osciloscopio parecen moverse y curvarse, permitiendo al jugador controlar la trayectoria en la que se mueve el rayo de luz.

Una vez que se han colocado en la pantalla del osciloscopio los gráficos de los objetivos, el jugador trata de ajustar el rayo para que se desvíe hacia el objetivo. Uno de los sorprendentes trucos que Goldsmith y Mann idearon fue un efecto para que pareciera una explosión cuando se alcanzaba un objetivo. Esto se hizo ajustando un contactor deslizante (un interruptor de relé que controla el flujo de energía a través de un circuito) para sobrecargar una resistencia en el tubo de rayos catódicos con una señal tan potente que hace que la pantalla se desenfoque y aparezca como un punto redondo borroso, creando así la apariencia de una explosión.

¿El primer videojuego?

Aunque el Dispositivo de Diversión de Tubo de Rayos Catódicos es realmente el primer juego electrónico patentado y se visualiza en un monitor, muchos no lo consideran un videojuego real. El dispositivo es puramente mecánico y no utiliza ninguna programación o gráficos generados por ordenador, y no se utiliza ningún ordenador o dispositivo de memoria en absoluto en la creación o ejecución del juego.

Cinco años más tarde, Alexander Sandy Douglas desarrolló la inteligencia artificial (IA) para un juego de ordenador llamado «Noughts and Crosses», y seis años después Willy Higinbotham desarrolló Tennis for Two , el primer juego de ordenador mostrado públicamente. Ambos juegos utilizan una pantalla de osciloscopio y se disputan el mérito de ser el primer videojuego, pero ninguno de ellos existiría sin los descubrimientos y la tecnología creados por Thomas T. Goldsmith Jr. y Estle Ray Mann.

Trivia