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Steven Carse de King of Pops: Apoyar a la comunidad local es bueno para hacer crecer un negocio

by Jack
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En el evento Xerocon de la semana pasada tuve el placer de conocer a Steven Cartse, quien cofundó a King of Pops con su hermano. Y lo que comenzó como ingredientes naturales Popsickle Company con un solo carrito en 2010 se ha convertido en una compañía que emplea más de 250 personas repartidas en ocho ciudades en cinco estados.

Steven compartió conmigo cómo ser despedido de su trabajo corporativo lo llevó a descubrir su oportunidad de negocio, cómo la importancia de participar en la comunidad es clave para comprender a los clientes y cómo un empleado que trae Su ukelele para trabajar con él es una buena opción para la compañía.

A continuación hay una transcripción editada de nuestra conversación. Para escuchar la entrevista completa, mire el video a continuación o haga clic en el reproductor de SoundCloud incorporado.

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Tendencias de pequeñas empresas: Dile a todos qué es King of Pops.

Steven Carse: King of Pops es una compañía de popsícula, pero nosotros Creo que es un producto mucho mejor. En lugar de saborizante artificial y solo colores brillantes diferentes, son frutas reales, combinaciones interesantes. Tratamos de llevarlo a las personas de una manera divertida, por lo que estamos en la ciudad en muchos eventos en los que estarás realmente, y luego también hacemos muchos restaurantes, como si estás teniendo una fiesta. para su oficina, o cosas así.

Tendencias de pequeñas empresas: ¿Comenzaste este negocio con tu hermano?

Steven Carse: Sí, 2010, acababa de ser despedido de mi trabajo mundial corporativo y me había enamorado de esta idea con mi otro hermano que es un antropólogo, y estaba visitando con él Down Down en América Latina y en México y Panamá durante toda la universidad. Es lo que haría por mis vacaciones, iría a donde sea que estuviera. Me entregó a la paleta, que es la palabra española para la paleta. Me había enamorado de ese producto en la universidad cuando realmente no pensaba nada de eso. Luego, cuando estaba buscando algo nuevo que hacer, tenía sentido, ¿por qué no intentar hacer esto? Entonces mi hermano, Nick, que es mi socio comercial, era abogado en ese momento y le gustó, pero no lo amaba. Decidimos ir juntos.

Tendencias de pequeñas empresas: ¿Qué hace que ese sabor de la paleta sea diferente al de lo que tradicionalmente obtienes en los Estados Unidos?

Steven CARSE: Sería realmente simple, pero estacional y con suerte locales, ingredientes locales. No va a ser tan dulce, por lo que puede haber un edulcorante agregado, pero no será súper, súper dulce. No hay colores artificiales ni nada de eso. Luego, las combinaciones de sabores interesantes, por lo que definitivamente puede obtener lima de frambuesa o limonada de fresa, pero también hacemos cosas más interesantes, como la limonada de jengibre Blackberry o una menta de toronja o una albahaca de mandarina.

Tendencias de pequeñas empresas: tuve una de esas hoy. Fue bueno, por cierto. Cuéntanos un poco sobre el modelo de negocio, porque es realmente fascinante cómo se están configurando y cómo se mueven a dónde están las personas.

Steven CARSE: Comenzamos como una compañía pop con una sola pista de empuje de unos tres pies por dos pies en una esquina de la calle en Atlanta. Eso simplemente sucedió porque no teníamos suficiente dinero para poner en marcha un ladrillo y mortero. Fue una muy buena bendición porque en lugar de estar atados a ese lugar, podríamos ir a donde estuviera la gente. Rápidamente descubrimos cómo encontrar los eventos en la ciudad y crecimos de tres maneras diferentes. Hacemos mucho B2C, por lo que vendemos mucho a las personas, hacemos mucho B2B donde vendemos a las empresas, y se lo entregarán a las personas que tal vez en activación o algo así, y luego nosotros También venda en Whole Foods y en el ángulo de comestibles.

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Lo que comenzó como un negocio bastante simple, quiero decir que sigue siendo simple, todo es tan complicado o tan simple como quieres hacerlo, pero ha sido muy divertido. Hemos agregado algunos canales. Tenemos una granja ahora al oeste de la ciudad donde cultivamos muchos de nuestros propios ingredientes. Tenemos una compañía de distribución donde distribuimos nuestro propio producto junto con algunas otras marcas de alimentos de ideas afines del sur. Luego, más recientemente hemos comenzado los bares King of Pops donde servimos «Poptails», por lo que las paletas van muy bien con cócteles. En lugar de tener su hielo allí y diluirá la bebida, pones una paleta allí y puede mejorar la bebida. Eso ha sido divertido. Cada año, es algo nuevo.

Tendencias de pequeñas empresas: ¿Cómo se mantiene al día con sus clientes, la gente que terminan comprando un pop en la calle, por así decirlo? ¿Cómo te mantienes conectado y comienzas a construir una relación alrededor de eso?

Steven Carse: Comenzamos con la contratación de personas que están, creemos, la gente estará interesada en hablar en el carrito. Hay tanta competencia en las redes sociales y boletines y todos esos lugares, y hacemos todos esos. Tienes que hacerlos, así que esa es una forma en que lo estamos haciendo. Tratamos de ser realmente activos en la comunidad a través de eventos de alojamiento, por lo que tenemos un evento de yoga en cada una de las ciudades en las que estamos entre 200 y 700 personas semanalmente. Tenemos un club de carrera. Tendremos diferentes eventos durante todo el año. Mantenemos nuestra comunidad comprometida a través de esos eventos, además de todas las demás cosas. Las redes sociales son súper importantes. Es cómo puedes mantener a las personas siempre al día con lo que estás haciendo y mantener la conversación. Realmente nos gusta el contacto de persona a persona.

Tendencias de pequeñas empresas: mencionaste que en muchos casos, descubres dónde vas a configurar para el día, y luego tienes que hacerle saber a la gente: «Hola, nosotros, nosotros ‘Re aquí.

Steven Carse: Sí, seguro. Cuando comenzamos en 2010, solo publicaríamos una foto de nuestro menú en Twitter, aquí es donde estamos, y las redes sociales eran lo suficientemente novedosas donde la gente estaba emocionada. Son como, «Finalmente puedo usar Twitter para algo». Ellos irían a encontrarnos. Ahora está muy ocupado, así que si solo publica una foto de su menú, nadie realmente lo verá a menos que haya una historia asociada, por lo que siempre estamos buscando historias geniales y cosas que la gente le interesará encontrar. Esa es la clave.

Tendencias de pequeñas empresas: también mencionó que sus empleados, deben tener un cierto tipo de mentalidad y capacidad de divulgación para que esto funcione.

Steven Carse: Sí, nuestras expectativas son un poco diferentes. Piensas en Chick-fil-A, son como el estándar de oro de este gran servicio, o como un restaurante de comida rápida, pero su papel es encajar dentro de un molde. De lo que realmente estoy orgulloso con nuestra empresa es, ciertamente hay expectativas si vas a un lugar determinado que no puedes usar una camiseta sin mangas o lo que sea, pero ciertamente puedes ser tú mismo y se alienta a traer lo que sea que sea interesado en ese mundo. Es un flujo bastante libre. Suena cliché, pero hay un tipo que trae su ukelele al carro y lo juega. Es solo ese tipo de ambiente, donde solo se relaja. La gente puede divertirse. Creo que cuando se divierten tanto y siendo ellos mismos, realmente se traduce.

Tendencias de pequeñas empresas: mencionaste que tenías más de 250 personas trabajando en diferentes lugares en los que estás. ¿Cómo te las arreglas? ¿Cómo se mantiene al día con eso?

Steven Carse: es complicado. Utilizamos un buen software de programación. Luego, además de eso, hay muchas maneras de hacer esto ahora, pero usamos un producto llamado Office Vibe que les da la oportunidad de responder anónimamente un montón de preguntas. Es un buen aprendizaje. La gente dice lo que les molesta, como el taburete no es cómodo. De acuerdo, tal vez no hubieras escuchado eso si no lo estuviéramos escuchando.

Eso es difícil. Esa es definitivamente la parte más difícil. Gestionar a las personas es solo un cociente de cuánto le importa. Cuanto más te preocupes por la gente, más difícil es, porque es fácil decir: «Ve a hacer eso». Si quieres hacer que al menos les importe, no estoy ilusionado de que todos los que vienen en la puerta quieren que esta sea su carrera, y da da da da da, y eso está bien. Así debería ser, pero realmente tiene que poner mucho tiempo y energía para cuidar a las personas.

Tendencias de pequeñas empresas: mencionaste que has estado usando Xero durante unos cuatro años. ¿Cómo usar algo como Xero lo ayuda a hacer crecer el negocio a donde está hoy?

Steven CARSE: Algo así de lo que hablé anteriormente es que hemos abierto nuevos negocios. Comenzamos con una sola ciudad, ahora es King of Pops Atlanta, luego abrimos una nueva cuenta, King of Pops Charlotte, y ese es un nuevo negocio. Tiene un nuevo conjunto de libros. Cada entidad, tenemos alrededor de 10 u 11 entidades diferentes, están en un Xero diferente, no sé, cuenta, lo que sea, y se hablan muy bien. Eso funciona muy bien para nosotros. Simplemente ha sido una manera fácil de escalarlo y siempre estar en contacto. Puedes levantar tu teléfono y mirar cosas. Utilizamos las citas en la facturación para todo nuestro negocio de catering, y algunas de las funcionalidades y visibilidad de si las personas han visto una cita o han visto algo, definitivamente es útil.

Tendencias de pequeñas empresas: geniales. ¿Cuales son tus planes para el futuro? ¿Vas a ramificarte a más ciudades?

Steven Carse: Sí, nuestra visión es permanecer dentro del sur. Queremos ser una especie de influencia de alimentos locales en el sur, y queremos estar cerca de las personas a las que servimos. De ahí es de donde somos. No tenemos grandes planes para ir internacionalmente ni nada. Todavía hay mucho espacio para crecer en el sur. Todavía hay mucho espacio para crecer en Atlanta. Es una gran ciudad. Luchamos incluso por golpear a todos allí.

Los planes definitivamente siguen creciendo. No vamos a salir y buscar dinero de capital de riesgo ni nada, pero seguir creciendo de 10% a 20% al año. Acabamos de firmar con el estadio, así que estamos en SunTrust Park, y estamos en Greenville Drive, y estamos en Nashville Sounds, por lo que realmente nos gusta la idea de ser es solo otra forma de interactuar directamente con el cliente. Normalmente tenemos un paraguas de arco iris en nuestros carros, pero usamos los sombreros paraguas del arco iris para los tipos que están caminando por las gradas, así que eso es un poco divertido. Hay mucho espacio para el crecimiento allí, y mencioné anteriormente que estamos abriendo algunos bares realmente pequeños de ladrillo y mortero, pero donde podemos cuidar a sus hijos haciendo que se establezcan y luego si quisieras tomar un cóctel o Una cerveza, podrías.

Tendencias de pequeñas empresas: agradable.

Steven CARSE: No es como el lugar al que irías a ahogar tus penas. Es más el lugar como, es un lugar divertido, optimista y brillante.

Tendencias de pequeñas empresas: como vítores.

Steven CARSE: Estaremos allí. Abriremos algunos de ellos en los próximos años, y eso es algo muy emocionante, un paso para nosotros.

Esto es parte de la serie de entrevistas individuales con líderes de opinión. La transcripción ha sido editada para su publicación. Si se trata de una entrevista de audio o video, haga clic en el reproductor integrado de arriba o suscribirse a través de iTunes o a través de Stitcher.

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