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Cómo determinar el tamaño correcto del inversor para sus necesidades

by Martin Ezquerro Mesa

  • Calcular las necesidades de energía
  • ¿Cuánta energía es suficiente?
  • ¿Qué tamaño debe comprar?
  • La fórmula mágica
  • ¿Es mejor un inversor más grande?
  • Rendimiento continuo frente a rendimiento máximo

Un inversor es un dispositivo que convierte la energía de una batería de 12 voltios de CC, como la de su coche o camión, en energía de 120 voltios de CA que hace funcionar todos los aparatos electrónicos de su casa. Puedes utilizar uno de estos dispositivos para alimentar todo tipo de aparatos en tu coche, pero es importante que primero averigües qué tamaño de inversor necesitas.

Cómo calcular las necesidades de tamaño del inversor

Antes de comprar e instalar un inversor, es esencial determinar cuáles van a ser sus necesidades de energía. También es importante evitar sobrecargar su sistema eléctrico, lo que es principalmente un problema cuando se trata de aplicaciones de automoción. Cuando se instala un inversor en un coche o un camión, la cantidad de potencia disponible está limitada por las capacidades del sistema eléctrico, que -salvo la instalación de un alternador de alto rendimiento- están prácticamente grabadas en piedra.

Para hacer una buena estimación de sus necesidades de energía, tendrá que echar un vistazo a todos los dispositivos que planea conectar a su nuevo inversor. Si sólo necesita utilizar un dispositivo a la vez, entonces ése es el único que tendrá que tener en cuenta. La situación se complica a medida que se añaden más dispositivos, pero sigue siendo un cálculo relativamente sencillo.

¿Cuánta potencia es suficiente para un inversor?

El tamaño adecuado del inversor para su aplicación específica depende de la potencia que necesiten sus dispositivos. Esta información suele estar impresa en algún lugar de los dispositivos electrónicos, aunque puede mostrar los valores nominales de voltaje y amperaje en su lugar.

Si puede encontrar las potencias específicas de sus dispositivos, deberá sumarlas para obtener una cifra mínima. Este número será el inversor más pequeño que podría satisfacer sus necesidades, por lo que es una buena idea añadir entre un 10 y un 20 por ciento por encima y luego comprar un inversor de ese tamaño o mayor.

Algunos de los dispositivos electrónicos más comunes y sus potencias son:

Estas cifras pueden variar bastante de un dispositivo a otro, por lo que nunca se debe confiar totalmente en una lista de este tipo a la hora de determinar los requisitos de tamaño del inversor. Aunque estos números pueden ser útiles en una estimación inicial, es importante determinar los requisitos reales de potencia de su equipo antes de comprar un inversor.

¿Qué tamaño de inversor debe comprar?

Una vez que haya determinado los dispositivos que desea conectar a su inversor, puede averiguar el tamaño correcto del inversor que debe comprar. Por ejemplo, digamos que quiere enchufar su ordenador portátil, una bombilla, un televisor, y aún así poder hacer funcionar su impresora.

Lo primero que tienes que hacer es calcular la cantidad de energía que consume cada aparato y sumarla:

Después de sumar los requisitos de energía de cada dispositivo que quieras utilizar, el subtotal resultante es una buena línea de base para trabajar. Sin embargo, querrás añadir al menos entre un 10 y un 20 por ciento para el margen de seguridad que mencionamos en la sección anterior.

Si no se da un margen de error y se hace funcionar el inversor siempre al límite, los resultados no serán buenos.

Lo que este número significa es que si quiere hacer funcionar esos cuatro dispositivos específicos a la vez, querrá comprar un inversor que tenga una salida continua de al menos 500 vatios.

La fórmula mágica del inversor de corriente para el coche

Si no está seguro de los requisitos exactos de potencia de sus dispositivos, puede averiguarlo mirando el dispositivo o haciendo algunos cálculos básicos.

Para los dispositivos que tienen adaptadores de CA/CC, estas entradas se enumeran en el bloque de alimentación. (Sin embargo, es más eficiente buscar enchufes directos de CC para ese tipo de dispositivos, ya que no estarás convirtiendo de CC a CA y luego de vuelta a CC). Otros dispositivos suelen tener una etiqueta similar situada en algún lugar fuera de la vista.

La fórmula clave es:

Eso significa que tendrá que multiplicar los amperios y voltios de entrada de cada dispositivo para determinar su uso de vatios. En algunos casos, puedes buscar los vatios de tu dispositivo en Internet. En otros casos, es mejor mirar la fuente de alimentación. Por ejemplo, digamos que quieres usar una Xbox 360 en tu coche. En este caso, hay que fijarse en la fuente de alimentación, porque Microsoft ha lanzado varios modelos a lo largo de los años que tienen diferentes requisitos de alimentación.

Mirando la fuente de alimentación de mi Xbox, que data de 2005, el voltaje de entrada aparece como «100 – 127V» y el amperaje es «~5A». Si tienes una versión más reciente de la consola, puede que consuma 4,7A o incluso menos.

Si introducimos esos números en nuestra fórmula, obtenemos:

, lo que significa que necesitaría al menos un inversor de 600 vatios para utilizar mi Xbox 360 en el coche. En este caso concreto, el dispositivo electrónico en cuestión -la Xbox 360- consume una cantidad variable de energía dependiendo de lo que esté haciendo en ese momento. Consumirá bastante menos cuando esté en el salpicadero, pero hay que atenerse a las especificaciones de la fuente de alimentación para estar seguros.

Ir a lo grande o irse a casa: ¿Es mejor un inversor más grande?

En el ejemplo anterior, descubrimos que la fuente de alimentación de mi antigua Xbox 360 puede consumir hasta 600 vatios durante un uso intensivo. Eso significa que necesitarías al menos un inversor de 600 vatios para utilizar una Xbox 360 en tu coche. En la práctica, es posible que puedas utilizar un inversor más pequeño, sobre todo si tienes una versión más reciente de la consola que no consuma tanta energía.

Sin embargo, siempre hay que optar por un inversor más grande de lo que los números dicen que se necesita. También tienes que tener en cuenta todos los dispositivos que quieres utilizar a la vez, así que en el ejemplo anterior deberías añadir entre 50 y 100 vatios para tu televisor o monitor (a menos que tengas una unidad principal de vídeo u otra pantalla de 12 V para jugar). Si te pasas de la raya, tendrás más espacio para trabajar. Si te pasas de grande, tendrás otra compra potencialmente cara en tus manos.

Potencia continua frente a potencia máxima del inversor para coche

El otro factor a tener en cuenta para determinar el tamaño necesario de un inversor de potencia es la diferencia entre la potencia continua y la potencia máxima.

La salida de pico es la potencia que un inversor puede suministrar durante períodos cortos de tiempo cuando la demanda se dispara, mientras que la salida continua es el límite para el funcionamiento normal. Si sus dispositivos consumen un total de 600 vatios, debe comprar un inversor con una potencia nominal de salida continua de 600 vatios. Un inversor de 600 vatios de pico y 300 continuos no será suficiente en esta situación.

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