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¿Qué puede sustituir al electrolito de la batería?

by Margarita Rodenas Berenguer

  • Efecto del electrolito en la batería
  • Añada el tipo correcto de electrolito
  • Convierta el agua en un electrolito
  • Prolongue la vida de la batería del coche

El electrolito de la batería es la sustancia líquida que se encuentra en la mayoría de las baterías de los coches. A veces se denomina ácido de batería porque es muy ácido. De hecho, el electrolito de la batería está hecho de una mezcla de agua y ácido sulfúrico.

Cuando el nivel de electrolito de la batería de plomo de su coche se reduce, es posible que se pregunte si puede utilizar una alternativa de electrolito común, como agua salada o bicarbonato de sodio. No lo hagas. Nunca ponga ningún tipo de electrolito en una batería de plomo.

Si el electrolito de su batería está bajo, lo único que debe añadir es agua pura. Hay algunas circunstancias específicas en las que se puede añadir ácido sulfúrico, como por ejemplo si la batería se ha volcado y tiene una fuga, pero nunca añada nada más.

¿Qué significa que el electrolito de la batería está bajo?

Cuando su mecánico le dice que el nivel de electrolito de su batería es bajo, significa que el nivel de líquido en una o más de las celdas de la batería ha descendido por debajo de la parte superior de las placas de plomo. ¿Qué significa esto? Las baterías de los coches están compuestas por una serie de placas de plomo sumergidas en un baño de agua y ácido sulfúrico. Esto crea una reacción química que acumula electrones, que finalmente se descargan en forma de corriente eléctrica.

Si el electrolito de una batería desciende por debajo de la parte superior de las placas y se expone al aire, comienza un proceso químico llamado sulfatación. La sulfatación puede acortar la vida de una batería porque interfiere con el funcionamiento normal de las celdas. En condiciones normales, el ácido sulfúrico de la solución electrolítica es absorbido por las placas de plomo a medida que la batería descarga energía. A continuación, se libera de nuevo en la solución electrolítica cuando la batería se carga.

Cómo añadir el tipo correcto de electrolito a una batería

El único electrolito que puede utilizarse en una batería de plomo es el ácido sulfúrico. Añadir cualquier cosa que no sea agua a una batería puede dañarla instantáneamente, pero algunas sustancias son peores que otras.

Por ejemplo, el bicarbonato de sodio puede neutralizar el ácido sulfúrico presente en la solución electrolítica de una batería. Aunque es malo para el funcionamiento interno de la batería, una mezcla de bicarbonato de sodio y agua es una buena manera de limpiar la corrosión de los terminales y cables de la batería.

En determinadas circunstancias, puede añadir agua a una batería para mantener el nivel de líquido por encima de las placas de plomo, pero el agua sólo debe añadirse cuando la batería esté completamente cargada. Si no está completamente cargada, la batería se desbordará cuando se encienda y causará daños.

¿Cómo puede ser el agua un electrolito?

El agua, por sí sola, no es un electrolito. Sólo puede ser un electrolito cuando se mezcla con ácido sulfúrico, por lo que es lógico que tenga que rellenar una batería con una mezcla de ácido sulfúrico y agua, en lugar de agua destilada directamente.

La razón por la que, en algunos casos, se puede añadir agua pura a una batería es que cuando una batería de plomo-ácido pierde agua no pierde también ácido sulfúrico. El agua se pierde de forma natural durante el proceso de electrólisis y también puede perderse por evaporación, especialmente cuando hace calor. El volumen de ácido sulfúrico, por su parte, no cambia fundamentalmente bajo estas presiones, o se pierde a un ritmo mucho más lento.

Una forma fácil de entender cómo funciona esto es pensar en hervir una olla de agua salada. El agua se evapora, pero la sal permanece. Si se añade agua corriente a la olla, la sal vuelve a mezclarse y se tiene de nuevo agua salada. Lo mismo ocurre cuando se añade agua destilada a una batería de plomo.

La única excepción es si el líquido está bajo debido a que la batería se vuelca. Cuando esto ocurre, se pierde toda la solución de ácido sulfúrico y agua. En ese caso, hay que rellenar las celdas vacías con una mezcla diluida de agua y ácido sulfúrico.

Cómo prolongar la vida útil de la batería del coche rellenando el electrolito

Aunque puede prolongar la vida útil de una batería de plomo-ácido manteniéndola rellenada, dejarla vacía, o permitir que la carga se agote demasiado, puede causar daños irreparables.

Una vez que una batería alcanza un determinado punto de inflexión, no hay vuelta atrás. Por lo tanto, si una batería se agota y no acepta o mantiene la carga cuando se intenta cargarla, es probable que se trate de una sulfatación irreversible.

La mejor manera de evitar que se produzca este tipo de situación es mantener el electrolito lleno como parte de un programa de mantenimiento regular de la batería.

Este conocimiento no sirve de mucho cuando una batería agotada te ha dejado tirado en condiciones poco ideales, pero mantenerte al tanto puede ayudarte a evitar el mismo destino en el futuro.

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