El avance de la tecnología ha inundado todos los sectores. La demanda de tecnología también ha aumentado en la industria alimentaria. A medida que crece la población mundial, aumenta la demanda de alimentos, y la tecnología en la industria alimentaria evoluciona rápidamente. También hay una gran demanda de pedidos de comida en línea en todo el mundo. Las principales innovaciones incorporan el uso de robots, máquinas, automatización y sensores para acelerar la productividad, los beneficios y la calidad de los alimentos para mantenerlos frescos durante más tiempo.

El reciente avance de la impresión en 3D permite crear alimentos que antes no estaban disponibles. Otros avances son el uso de drones y la digitalización para reducir los residuos y encontrar alternativas a los envases dañinos como el plástico.

Según el informe de ING, las innovaciones tecnológicas favorecieron la producción de más alimentos en menos tiempo y con productos de mayor calidad. En los últimos años, la dinámica de la industria alimentaria ha cambiado considerablemente. Se han orientado más hacia el cliente, son más inteligibles y han ampliado el uso de las innovaciones. El pedido de alimentos por ferrocarril es otro segmento en auge en la industria alimentaria.

¿Cómo se utiliza la tecnología en la industria alimentaria?

Algunos procesos tradicionales se han colapsado, lo que está dando paso a la aceptación de artilugios tecnológicos innovadores. El uso de la tecnología en la industria alimentaria ha afectado a la producción, el procesamiento, el consumo y el despliegue de los alimentos.

Veamos las seis principales tecnologías que impulsan el proceso de desarrollo alimentario:

  • Robótica
  • Drones
  • Residuos y envases ecológicos
  • Sensores
  • Blockchain
  • Impresión 3D

1) Robótica

Diversos dispositivos tecnológicos tienen como objetivo hacer más rápida y segura la producción de alimentos. Las máquinas avanzadas pueden mantener los productos y sus ingredientes en perfectas condiciones. Las máquinas robóticas pueden ayudar a eliminar los problemas de seguridad en los trabajos más peligrosos de la industria alimentaria, como el corte de la carne.

En 2016, una organización tecnológica reveló un programa para la carnicería. Utilizando robots para cortar las carnes, pueden evitar muchas lesiones laborales a los trabajadores. Los «robots carniceros» podrían cortar las secciones más problemáticas de la carne. El corte de estas secciones hace que los carniceros sean propensos a las lesiones. Sin embargo, los robots lo han hecho más seguro y han disminuido el riesgo de lesiones.

2) Drones

Los beneficios de la tecnología en la industria alimentaria pueden verse a través del amplio uso de drones. El sector agrícola está planteando un montón de retos a los propietarios. El proceso agrícola depende totalmente de las condiciones climáticas y de la naturaleza del suelo y de las cosechas. Sin la utilización de la innovación, los trabajadores tienen que comprobar todo por sí mismos físicamente para garantizar la calidad de la cosecha.

Para conseguir un resultado excelente, algunas organizaciones han empezado a utilizar drones.

¿Cómo pueden ayudar los drones en la industria alimentaria?

Los drones captan el contorno general del campo y ayudan a comprobar el estado del suelo y de los cultivos antes de la cosecha. Estos pequeños asistentes transmiten el resultado a los trabajadores agrícolas y les ayudan a distinguir entre los cultivos dañados y los de buena calidad. De esta forma, se ahorra mucho tiempo y se ayuda a cultivar cosechas de alta calidad. Esta innovación es una bendición, que también mejora la eficiencia y la productividad de los trabajadores.

3) Residuos y envases ecológicos

Hoy en día, los consumidores dan prioridad a las comidas sostenibles y saludables, por lo que las marcas no tienen más remedio que seguir esta tendencia. Los consumidores, antes de consumir cualquier cosa, comprueban primero la lista de ingredientes para identificar los ingredientes perjudiciales. Gracias a la digitalización, las industrias alimentarias se han esforzado por encontrar alternativas a los envases de plástico y nocivos.

Se iniciaron para salvar el medio ambiente y utilizar productos ecológicos para los envases. Con los recientes avances tecnológicos, existen materiales de envasado comestibles y microenvases con cero residuos, que incluyen la utilización de nanopartículas que incluso matan las bacterias. Más innovaciones pueden ayudar también a luchar contra los residuos de los productos.

4) Sensores

Los sensores han cambiado el mundo físico del proceso de producción de alimentos. Los sensores pueden contar las existencias, comprobar la calidad de los ingredientes alimentarios e identificar la contaminación de los alimentos, haciendo que los propietarios trabajen de forma más eficiente. Asimismo, estos dispositivos sensores proporcionan datos en tiempo real sobre el proceso de producción e identifican los elementos básicos que pueden causar problemas.

Los sensores controlan cada producto, y comprueban las condiciones de los alimentos y las bebidas mientras los artículos van de camino a los compradores. La cuestión más preocupante en esta situación es el mantenimiento de una temperatura estable. Se instalan sensores en los vehículos, las neveras y más puntos de contacto para evitar desviaciones. Si se produce alguna incertidumbre, los trabajadores reciben información en aplicaciones móviles o de escritorio.

5) Blockchain

La era moderna se rige por las reglas de la transparencia. La industria alimentaria también tiene que ser transparente desde la fase de los ingredientes que utiliza hasta el procesamiento de los alimentos. El proceso de producción también debe ser seguro para el medio ambiente.

Por ejemplo, Provenance es una empresa que utiliza una innovadora cadena de bloques (blockchain) para dar datos sobre el origen de sus productos. Los compradores potenciales pueden escanear la marca de identificación del artículo con sus teléfonos móviles y pueden ver la cadena de autoridad desde el punto de partida.

6) Impresión 3D

Aunque imprimir tu comida parece algo sacado de una película de ciencia ficción, es real. La innovación utilizada en la impresión 3D ha beneficiado a numerosas industrias alimentarias. La NASA ha estado investigando la impresión de alimentos para los astronautas, y uno de los avances más sorprendentes es una pizza impresa en 3D creada por la Systems and Materials Research Corporation.

La impresión en 3D abre una vía diferente de avance de la industria alimentaria, teniendo la opción de crear numerosas cosas que antes no podíamos hacer. También ayuda a mantener la sostenibilidad de los alimentos. La impresión 3D está agitando la industria alimentaria de múltiples maneras. Ha habido algunas aplicaciones para la impresión de alimentos en 3D. Los investigadores también han creado alimentos blandos para ayudar a las personas que no pueden morder alimentos duros o que les resultan difíciles de digerir.

El mundo cambia, y la alimentación también

El cambio climático, el cambio medioambiental y el aumento de la competencia han hecho que las industrias de la alimentación y las bebidas busquen mejores enfoques para mejorar sus productos y servicios. Las técnicas antiguas no funcionan, ya que no pueden ofrecer los niveles más significativos de transparencia, calidad de los productos y eficiencia. En cambio, el uso de las últimas tecnologías se ha convertido en algo esencial en la industria alimentaria.

Hoy en día, casi todas las industrias alimentarias utilizan tecnologías como la robótica, los drones, los sensores, la impresión 3D y la automatización. No podemos subestimar el efecto que tienen en la industria de la alimentación y las bebidas. No se trata sólo de los ingredientes alimentarios, sino también de los envases respetuosos con el medio ambiente, la sostenibilidad y la mejora de las condiciones de almacenamiento, lo que sería evidente en el futuro de la industria alimentaria.