CDMA, que significa Acceso Múltiple por División de Código , es una tecnología de servicio de telefonía móvil que compite con GSM, en redes 2G y 3G que está desapareciendo gradualmente. En 2010, los operadores de todo el mundo cambiaron a LTE, una red 4G que admite el uso simultáneo de voz y datos.

Seguramente has oído hablar de CDMA y GSM cuando te han dicho que no puedes usar un determinado teléfono en tu red móvil porque utilizan tecnologías diferentes que no son compatibles entre sí. Por ejemplo, es posible que tengas un teléfono de AT&T que no pueda utilizarse en la red de Verizon por esta misma razón o viceversa.

El estándar CDMA fue diseñado originalmente por Qualcomm en EE.

¿Qué redes son CDMA?

De las cinco redes móviles más populares en Estados Unidos, Sprint, Verizon y Virgin Mobile utilizan CDMA. T-Mobile y AT&T utilizan GSM.

Cómo funciona CDMA

CDMA utiliza una técnica de «espectro ensanchado» por la que la energía electromagnética se difunde para permitir una señal con un ancho de banda más amplio. Este enfoque permite que varias personas con diferentes teléfonos móviles se «multiplexen» por el mismo canal para compartir un ancho de banda de frecuencias. Con la tecnología CDMA, los paquetes de datos y de voz se separan utilizando códigos y luego se transmiten utilizando una amplia gama de frecuencias. Dado que a menudo se asigna más espacio para los datos con CDMA, este estándar se hizo atractivo para el uso de Internet móvil de alta velocidad 3G.

CDMA vs. GSM

CDMA

CDMA

La mayoría de la gente no necesita preocuparse por la red de telefonía móvil que elija en cuanto a qué tecnología es mejor. Sin embargo, los dos estándares divergen en aspectos técnicos importantes.

Cobertura CDMA

Mientras que CDMA y GSM compiten frontalmente en términos de mayor velocidad de ancho de banda, GSM ofrece una cobertura global más completa gracias a los contratos de itinerancia y roaming internacional. La tecnología GSM tiende a cubrir las zonas rurales de EE. UU. más completamente que CDMA.

Compatibilidad de dispositivos y tarjetas SIM

Es fácil intercambiar teléfonos en una red GSM porque los teléfonos GSM utilizan tarjetas SIM extraíbles para almacenar información sobre el usuario en la red GSM, mientras que los teléfonos CDMA no lo hacen. En cambio, las redes CDMA utilizan la información del servidor del operador para verificar el mismo tipo de datos que los teléfonos GSM tienen almacenados en sus tarjetas SIM.

Este diseño de almacenamiento de datos significa que las tarjetas SIM de las redes GSM son intercambiables. Por ejemplo, si estás en la red de AT&T, y por lo tanto tienes una tarjeta SIM de AT&T en tu teléfono, puedes quitarla y ponerla en un teléfono GSM diferente, como un teléfono T-Mobile, para transferir toda tu información de suscripción, incluyendo tu número de teléfono.

Por lo general, una transición fácil no es posible con la mayoría de los teléfonos CDMA, incluso si tienen tarjetas SIM extraíbles. En su lugar, normalmente necesita el permiso de su operador para realizar dicho intercambio.

Dado que GSM y CDMA son incompatibles entre sí, no se puede utilizar un teléfono Sprint en una red T-Mobile, o un teléfono de Verizon Wireless con AT&T. Lo mismo ocurre con cualquier otra mezcla de dispositivo y portador que se puede hacer de la lista de CDMA y GSM de arriba.

Los teléfonos CDMA que utilizan tarjetas SIM lo hacen, ya sea porque la norma LTE lo requiere o porque el teléfono tiene una ranura SIM para aceptar las redes GSM extranjeras. Esos portadores, sin embargo, todavía utilizan la tecnología CDMA para almacenar la información de los abonados.

Uso simultáneo de voz y datos

La mayoría de las redes CDMA no permiten la transmisión de voz y datos al mismo tiempo, por lo que es posible que te bombardeen con correos electrónicos y otras notificaciones de Internet cuando terminas una llamada desde una red CDMA como Verizon. Los datos están básicamente en pausa mientras estás en una llamada telefónica.

Sin embargo, notarás que el intercambio de datos bidireccional funciona bien en una red CDMA cuando estás en una llamada telefónica dentro del rango de una red Wi-Fi porque el Wi-Fi, por definición, no está usando la red del operador.