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Los 7 mejores avances en tecnología de seguridad para vehículos

Puede que las tecnologías de seguridad de los vehículos no sean lo más interesante del mundo, pero son algunas de las más importantes. Cuando se oye el viejo dicho de que los coches son más peligrosos que los aviones, puede resultar tentador considerarlo una hipérbole. Pero el hecho es que hay una ciencia sólida detrás de esta afirmación. La realidad es que todos los días mueren personas en accidentes de tráfico y muchas más resultan heridas, pero a medida que avanza la tecnología, las cosas mejoran.

Según las estadísticas de la NHTSA, en 1972 hubo 26,9 víctimas mortales por cada 100.000 millas conducidas en Estados Unidos, pero esa cifra se redujo a 12,4 por cada 100.000 millas conducidas en 2017.

Una parte de esta reducción puede atribuirse a la aplicación de las leyes sobre la conducción bajo los efectos del alcohol y el cinturón de seguridad, pero una gran parte también es atribuible a los avances vitales en la tecnología del automóvil, y a la adopción constante de esas tecnologías en toda la industria.

Si se observa un gráfico de las muertes en el sector de la automoción a lo largo de los años, se puede ver claramente el fuerte descenso asociado a los casos de legislación que forzaron la amplia adopción de diversas tecnologías de seguridad en los vehículos.

Con esto en mente, aquí están siete de los avances más importantes en la tecnología del automóvil que podrían salvar su vida algún día:

Cinturones de seguridad

La tecnología original: cinturones de cadera

El avance: cinturones de hombro, airbags para el cinturón de seguridad, etc

Por qué es tan importante:

Los cinturones de seguridad son aburridos y bastante universales, por lo que puede parecer que no pertenecen a esta lista. Si has nacido en la década de 1980 o después, es muy probable que nunca hayas viajado en un coche que no viniera equipado con este elemento de seguridad tan esencial.

Hubo un tiempo en el que los cinturones de seguridad no eran estándar, e incluso cuando la normativa gubernamental obligó a la adopción de este elemento en toda la industria, los primeros cinturones de seguridad eran sólo un pálido reflejo de los avanzados sistemas de seguridad que disfrutamos hoy en día.

Según los CDC, los cinturones de seguridad salvan más de 15.000 vidas al año, y desde 1977 esta tecnología de seguridad ha salvado más de 260.000 vidas. Así que, aunque el «click it or ticket» puede ser la fuerza motriz que impulsa a algunas personas a decidirse a abrocharse el cinturón, llevar el cinturón de seguridad puede ser el paso más importante que puedes dar para no convertirte en una estadística en un gráfico de muertes de la NHTSA.

Airbags inteligentes

La tecnología original: los airbags básicos

El avance: los airbags inteligentes

Por qué es tan importante:

La tecnología de los airbags ha tenido mala prensa durante años. Es innegable que los airbags salvan vidas, pero también son peligrosos en algunas situaciones, y sentar a un niño en el asiento delantero de un vehículo antiguo equipado con airbag puede tener repercusiones fatales.

Aunque los airbags siguen siendo peligrosos en determinadas circunstancias, los avances en su tecnología los han hecho mucho más seguros, menos propensos a causar lesiones e incluso mejores para salvar vidas.

Uno de los avances más importantes es el airbag inteligente, que utiliza una serie de sensores para determinar cuándo no es seguro desplegarlo. Por ejemplo, si un airbag inteligente determina que un pasajero está por debajo de un determinado umbral de peso, normalmente no se desplegará para evitar causar lesiones graves o la muerte.

Otros avances, como los airbags laterales de cortina y de vuelco, pueden salvarle la vida en caso de accidente de vuelco al evitar su expulsión forzosa del vehículo.

Faros adaptativos

La tecnología original: los faros fijos

El avance: los faros adaptativos

Por qué es tan importante:

Algunos avances en la tecnología de la automoción se han encontrado con resultados dispares y datos poco claros, y el jurado está pendiente de los faros adaptativos. Hay fuertes indicios de que esta tecnología podría salvarle la vida en las circunstancias adecuadas, pero no lo suficientemente fuertes como para forzar su adopción generalizada.

Aunque los faros adaptativos no son especialmente útiles durante el día, las investigaciones han demostrado que son particularmente útiles cuando te encuentras en la carretera durante las horas del crepúsculo. Según un estudio, los vehículos equipados con faros adaptativos se vieron implicados en un 10% menos de accidentes.

Control de crucero adaptativo

La tecnología original: el control de crucero manual

El avance: el control de crucero adaptativo

Por qué es tan importante:

La percepción abrumadora del control de crucero adaptativo es que no es más que una comodidad para las criaturas, o una excusa más para ser perezoso en la carretera. Y hay algo de verdad en ello, ya que elimina muchas de las conjeturas al utilizar el control de crucero. Sin embargo, el control de crucero adaptativo es también una tecnología de seguridad muy valiosa que puede ayudar a evitar colisiones a alta velocidad.

Por ejemplo, si un coche te corta el paso de repente, el control de crucero adaptativo es capaz de detectar el obstáculo y reducir la velocidad, o en algunos casos incluso detener el coche. Por supuesto, esto nos lleva a la siguiente tecnología que puede salvar vidas.

Prevención de colisiones y frenos automáticos

La tecnología original: basada en los frenos antibloqueo y otros sistemas

El avance: los sistemas de prevención de colisiones y los frenos automáticos

Por qué es tan importante:

A veces los tiempos de reacción humanos son suficientes para evitar accidentes, y otras veces no. Cuando no lo son, los sistemas de prevención de colisiones están ahí para suplir esa carencia.

Estos sistemas suelen ser extensiones de las mismas tecnologías básicas que hay detrás del control de crucero adaptativo, en el sentido de que se utiliza algún tipo de sensor orientado hacia delante para detectar posibles peligros delante del vehículo. Además de buscar vehículos que hayan frenado repentinamente o que se hayan colado delante, también están atentos a los escombros, a los animales grandes y a cualquier otra cosa con la que no quieras chocar.

Cuando un accidente es inminente, un sistema básico de prevención de colisiones puede hacer sonar una alarma para alertar al conductor, mientras que uno que esté equipado con algún tipo de sistema de frenado automático puede precargar los frenos o incluso aplicarlos.

Los sistemas de frenado automático también son útiles para detener incidentes de coches desbocados debido a un error del operador o a un mal funcionamiento mecánico. Por ejemplo, si el pedal del acelerador se atasca por cualquier motivo, un sistema de frenado automático puede ser capaz de aplicar los frenos y cortar el acelerador para evitar que el vehículo se salga de control.

Sistemas de aviso de salida de carril

La tecnología original: algunas similitudes con el control de crucero adaptativo

El avance: los sistemas de aviso de salida de carril

Por qué es tan importante:

Aunque los sistemas de aviso de salida de carril son considerados una molestia por algunos conductores, se trata de una tecnología absolutamente capaz de salvar vidas. Uno de los tipos de accidentes más peligrosos que se pueden sufrir es un vuelco, y los vuelcos por tropiezo suelen producirse como parte natural de los accidentes por salida de vía, en los que un vehículo se sale de la carretera.

Cuando un sistema de salida de carril detecta que un vehículo se está desviando de su carril, ya sea hacia el tráfico o fuera de la carretera, puede hacer sonar una alarma o tomar medidas correctivas. Puede ser molesto, pero también puede salvar vidas.

Algunos estudios han demostrado que los sistemas de mantenimiento de carril causan más accidentes de los que evitan, normalmente debido a las interacciones poco ideales entre estos sistemas y los conductores. A medida que esta tecnología madure y los conductores se sientan más cómodos con la idea, es probable que esa tendencia se invierta.

Control electrónico de la estabilidad

La tecnología original: basada en las tecnologías de antibloqueo de frenos y de control de la tracción

El avance: el control electrónico de la estabilidad

Por qué es tan importante:

El control electrónico de la estabilidad (ESC) es posiblemente la tecnología más importante, que salva vidas, detrás de los cinturones de seguridad. De hecho, la única razón por la que los frenos antibloqueo son ahora estándar en todos los coches nuevos es porque los coches nuevos están obligados a incluir el ESC.

De hecho, si estás buscando comprar un coche usado más seguro, la recomendación número uno del IIHS, en términos de tecnología de seguridad, es buscar uno con control electrónico de estabilidad.

Por supuesto, el control electrónico de estabilidad no sería nada sin las tecnologías relacionadas de los frenos antibloqueo y los sistemas de control de tracción, ambos intrínsecamente ligados al ESC.

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