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Por qué su coche le da un golpe o una descarga

by Miguel Carpio Terrón

En realidad hay dos formas de que un coche «choque» a alguien, y tanto las fuentes como las soluciones son totalmente diferentes para cada una. La razón más común por la que la gente recibe una descarga de su coche es la electricidad estática. Esto puede ocurrir en cualquier momento que se toque el metal del coche, pero es más común justo después de que el vehículo haya sido conducido.

La otra forma de recibir una descarga del coche es actuar inadvertidamente como una tierra atractiva para el sistema de encendido, lo que puede ser doloroso y peligroso. Los demás sistemas eléctricos de la mayoría de los coches no son peligrosos, ni siquiera capaces de darte una descarga, con la notable excepción de los vehículos eléctricos e híbridos.

El cómo y el porqué de las descargas estáticas en los automóviles

Cuando usted toca la manilla de la puerta de su coche, la puerta o cualquier otra superficie metálica, y siente una descarga, la causa es casi siempre debida a una descarga repentina de electricidad estática. Este es exactamente el mismo fenómeno que está detrás del viejo truco de arrastrar los pies por un suelo enmoquetado antes de tocar el cuello de una víctima desprevenida para darle una descarga, o de pegar mágicamente un globo a algo después de frotarlo en su jersey.

La electricidad estática se genera cuando se acumula una carga eléctrica en una sustancia como resultado del roce con otro material. En el caso del viejo truco de frotar los pies, los dos materiales en cuestión son la moqueta y tus pies. En el caso de un coche que te da una descarga constante después de conducirlo, los materiales suelen ser tu ropa y el asiento del coche, que se frotan de forma natural mientras conduces.

¿Qué crea estática en su coche?

Si su ropa y el asiento del coche intercambian suficientes electrones, y uno de los lados de la ecuación acumula suficiente electricidad estática, ésta puede descargarse al tocar la puerta o el pomo del coche. Este fenómeno es mucho más común durante los periodos de clima muy seco, ya que la electricidad estática es capaz de descargarse de forma natural en el aire húmedo, pero el aire seco no le deja ningún sitio al que ir.

Ciertos tejidos y algunos tipos de revestimiento de los asientos son más propensos a generar electricidad estática.

Además de hacernos daño cuando entramos o salimos del coche, este tipo de descarga de electricidad estática también supone un problema de seguridad muy real, aunque extremadamente improbable, cada vez que llenamos el depósito del coche. En realidad, hay un núcleo de verdad en la vieja leyenda urbana sobre la electricidad estática que enciende los gases de la gasolina.

Hay tres formas principales de evitar las descargas estáticas al entrar o salir del coche. Dos de ellas consisten en evitar la acumulación de electricidad estática, y la tercera es una forma de descargar de forma segura cualquier acumulación de electricidad estática sin que se produzca un doloroso zapping.

Spray antiestático

Una forma de evitar la acumulación de electricidad estática en la ropa mientras se conduce o cuando se desliza por el asiento para salir del vehículo es rociar los asientos con un producto antiestático. Esto puede ser seguro o no para tus asientos, dependiendo de los materiales de los que estén hechos los revestimientos de los asientos y de la composición del spray que elijas, así que es muy importante encontrar un producto compatible y probarlo primero en una zona pequeña y discreta.

La forma en que funcionan los sprays antiestáticos es que esencialmente crean una barrera entre la superficie del asiento y tu ropa. Como la electricidad estática sólo se acumula cuando los electrones pasan entre dos materiales y crean un desequilibrio, la fina capa de spray antiestático impide que se acumule una carga. Y como no hay carga, nunca te quedarás sin energía.

Correa estática

Otra forma que mucha gente elige para tratar este problema es instalar una correa estática. Estos productos son correas que se atornillan al bastidor o a algún componente metálico de los bajos del vehículo. Cuando se instalan correctamente, la correa cuelga y entra en contacto con el suelo debajo de su vehículo.

El principal inconveniente de las correas estáticas es que al instalarlas queda una tira de material claramente visible que cuelga de la parte inferior de su vehículo, lo que algunas personas consideran poco deseable.

Llavero antiestático

La última forma de evitar que tu coche te haga zapping es comprar un llavero antiestático. Estos dispositivos proporcionan una forma segura e indolora de descargar la estática acumulada en tu ropa antes de tocar la puerta para salir. Suelen incluir también algún tipo de pantalla o luz que parpadea cuando se descarga la electricidad estática a través de él.

Otras formas de solucionar este problema son tocar primero el coche con los nudillos, que suelen ser menos sensibles que las yemas de los dedos, o utilizar el codo o el hombro para cerrar la puerta.

Los impactantes peligros de los sistemas eléctricos de los automóviles

La otra forma en que un coche puede electrocutarte es si estás hurgando bajo el capó y de alguna manera entras en contacto con el alto voltaje que pasa por el sistema de encendido. Mientras que la batería de tu coche es de bajo voltaje, e incapaz de darte una descarga en circunstancias normales, ese voltaje se incrementa para hacer funcionar el sistema de encendido.

Sistemas de encendido

Los sistemas de encendido requieren voltajes más altos debido a la forma en que las mezclas de aire y combustible se encienden dentro de los motores de combustión interna. Este proceso se basa en el salto de chispas a través de un espacio de aire entre dos electrodos incorporados en un pequeño componente que se inserta en cada cámara de combustión. Estos componentes se llaman bujías porque son literalmente bujías que tienen dos electrodos a través de los cuales salta una chispa.

Vehículos más antiguos

En los motores más antiguos que hacen uso de distribuidores, los voltajes involucrados son altos, y definitivamente capaz de zapping usted si usted toca la cosa equivocada, pero por lo general no son peligrosos. Los voltajes más altos implicados en los sistemas de encendido sin distribuidor son más propensos a causar lesiones, pero es una buena idea evitar recibir una descarga en cualquiera de los dos tipos de sistemas.

Componentes que funcionan mal

La mayoría de las descargas del sistema de encendido son el resultado de un componente que funciona mal, como un cable de bujía que se ha deshilachado debido a la edad o a la proximidad de un objeto afilado o una superficie caliente. Este tipo de mal funcionamiento suele llevar a que el motor no funcione muy bien, ya que el cable acaba haciendo cortocircuito y entregando su carga directamente a tierra en lugar de a su bujía. Si se introduce en la ecuación, es probable que reciba una descarga.

La mejor manera de evitar recibir una descarga eléctrica por un sistema de encendido es simplemente tener mucho cuidado alrededor de los componentes de encendido siempre que el motor esté en marcha, y sustituir cualquier componente desgastado o que funcione mal.

Es importante tener en cuenta que los vehículos híbridos y eléctricos suelen utilizar sistemas eléctricos de mucho mayor voltaje que los coches y camiones convencionales. Por lo tanto, aunque es posible recibir una descarga eléctrica con uno de esos sistemas, suelen tener cables de alto voltaje que están marcados cuidadosamente para ayudarte a evitarlos.

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