Adobe Flash fue una vez una de las herramientas más utilizadas para la entrega de audio, vídeo y animación en Internet. Pero el reproductor de Flash para el iPhone es notablemente ausente. Entonces, ¿cómo conseguir Flash para el iPhone?

El fin de Flash en el iPhone y los dispositivos móviles

Malas noticias fans de Flash: Adobe cesó oficialmente el desarrollo de Flash para todos los dispositivos móviles en 2011. Como resultado, puedes estar seguro de que Flash nunca llegará al iPhone. De hecho, Flash está en vías de extinción en todo Internet, no sólo en el iPhone. Por ejemplo, Google bloquea todo el contenido de Flash por defecto en su navegador Chrome. Los días de Flash están simplemente contados. Tecnologías más nuevas y mejores -desde HTML5 hasta Javascript, pasando por el vídeo h.264

Adobe no sólo ha dejado de desarrollar Flash para dispositivos móviles, sino que ha eliminado el producto por completo, en todas las plataformas. A partir de finales de 2020, Adobe dejará de fabricar, actualizar o dar soporte a Flash. La era de Flash habrá terminado por completo.

Cómo conseguir Flash en el iPhone

Así que: no puedes descargar Flash para tu iPhone y el navegador web Safari no es compatible con Flash. Sin embargo, hay una forma de utilizar Flash en el iPhone: hay algunas aplicaciones de navegadores web de terceros que admiten Flash y que puedes descargar de la App Store para acceder a contenidos Flash.

No instalan Flash en tu iPhone, sino que te permiten tomar el control de un navegador en un ordenador remoto que admita Flash y luego transmitir esa sesión de navegación a tu teléfono. Los navegadores tienen distintos niveles de calidad, velocidad y fiabilidad, pero si estás desesperado por usar Flash en iOS, son tu única opción.

Por qué Apple bloqueó Flash en el iPhone

Aunque nunca hubo un reproductor oficial de Flash para el iPhone, no es porque no existiera o no fuera técnicamente posible. Adobe creó el software, pero Apple se negó a permitir que Flash entrara en el iOS. Dado que Apple controla lo que puede y no puede instalarse en el iPhone a través de la App Store, pudo evitarlo.

Apple acusó a Flash de consumir recursos informáticos y de batería con demasiada rapidez y de ser inestable, lo que provoca bloqueos de aplicaciones que Apple no quería que formaran parte de la experiencia del iPhone.

El bloqueo por parte de Apple de Flash para el iPhone supuso un problema para los juegos basados en la web que utilizaban Flash o para servicios como Hulu, que transmitía vídeo en línea utilizando un reproductor de Flash (Hulu lanzó una aplicación para el iPhone que resolvía este problema). Sin Flash para el iPhone, esos sitios no funcionaban.

A pesar de las críticas y la presión de Adobe, Apple no cedió. En su lugar, esperó a que los estándares sin Flash de HTML5 sustituyeran algunas de las funciones de Flash. En última instancia, esta decisión se ha demostrado acertada, ya que HTML5 se ha convertido en el estándar dominante, las aplicaciones han igualado muchas de las funciones que sólo ofrecía Flash y la mayoría de los navegadores bloquean Flash por defecto.

La historia de Flash y el iPhone

La postura de Apple en contra de Flash fue controvertida desde el principio y suscitó tanto debate que el propio Steve Jobs escribió una carta explicando la decisión en el sitio web de Apple:

Aunque se puede discutir sobre algunas de esas afirmaciones, es cierto que Flash está diseñado para un ratón, no para un dedo. Si tienes un iPhone o un iPad y has navegado por sitios web antiguos que utilizan menús desplegables creados en Flash para la navegación, probablemente también lo hayas visto. Tocas un elemento de la navegación para obtener el menú, pero el sitio interpreta ese toque como una selección de ese elemento, en lugar de activar el menú, lo que te lleva a la página equivocada y hace difícil llegar a la correcta.

Desde el punto de vista comercial, Adobe se encontraba en una posición difícil. Durante la mayor parte de la década de 2000, la empresa dominaba el audio y el vídeo en la web, y tenía una gran participación en el diseño y el desarrollo web, gracias a Flash. Aunque Adobe se alió con Google para llevar Flash a Android, ese esfuerzo fracasó y Flash ya no está disponible para Android.

Cuando Flash en el móvil todavía parecía una posibilidad, se especulaba con la posibilidad de que Adobe utilizara su otro software como palanca para llevar Flash al iPhone. La Adobe Creative Suite (Photoshop, Illustrator, InDesign, etc.) contiene las aplicaciones más importantes de sus respectivos sectores.

Algunos especularon con la posibilidad de que Adobe retirara Creative Suite del Mac o creara una disparidad de funciones entre las versiones de Mac y Windows para forzar la introducción de Flash en el iPhone, lo que habría sido un movimiento desesperado y peligroso, pero, como podemos ver ahora en retrospectiva, podría haber sido inútil.