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Introducción a la domótica inalámbrica

by Ana Isabel Ortigosa Seoane

En el pasado, la domótica se enfrentaba a las barreras de la distancia en las grandes casas y edificios comerciales porque la red estaba limitada en cuanto a la distancia que podían recorrer las señales. Las diferencias en el cableado eléctrico, llamadas fases, obligaban a utilizar acopladores de fase para puentear las señales de un circuito eléctrico a otro. Las casas grandes con distancias de cableado más largas experimentaban señales débiles y un rendimiento esporádico. A veces parecía que se necesitaba un título de ingeniería eléctrica para que todo funcionara.

Los entusiastas de la automatización del hogar comunicaron hace tiempo a los diseñadores de sistemas que querían más funciones. Claro que encender las luces con un mando a distancia desde el otro lado de la habitación era genial, pero ¿qué pasa con el apagado de la televisión en la habitación de los niños cuando es hora de que se vayan a dormir?

La tecnología inalámbrica evita los problemas de cableado eléctrico

Las personas con casas grandes o con problemas de cableado eléctrico han descubierto que la tecnología inalámbrica es una nueva solución para construir y ampliar sus sistemas de automatización del hogar. Con el uso de dispositivos inalámbricos, los problemas de cableado eléctrico se convierten en un problema del pasado:

  • Cuando se utilizan sistemas inalámbricos de radiofrecuencia (RF), no se aplican las diferencias de cableado.
  • Al utilizar sistemas híbridos (que implican cableado de radiofrecuencia y de línea eléctrica), la conexión de una interfaz de «doble dispositivo» de radiofrecuencia y de línea eléctrica en cada circuito une los diferentes sistemas sin esfuerzo. La instalación es tan fácil como enchufar el dispositivo adecuado en la toma de corriente correcta.

La tecnología inalámbrica aumenta el alcance de la red

La tecnología inalámbrica también supera las barreras de la distancia. Los sistemas Powerline como X10 han sido notoriamente susceptibles a la pérdida de señal y a las interferencias externas. En pocas palabras, cuanto más lejos viaja la señal, más probable es que se degrade.

Los ingenieros se dieron cuenta, al diseñar las nuevas especificaciones inalámbricas, de que al convertir cada dispositivo activo en un repetidor, se rompía la barrera de la distancia. Cada dispositivo inalámbrico activo de domótica repite todas las señales que escucha. Aunque los métodos para conseguirlo varían con cada fabricante -INSTEON, Connectivity Standards Alliance (responsable de la marca tecnológica Zigbee) o Z-Wave- el resultado es que la señal puede recorrer distancias más largas.

Sin embargo, el alcance de la señal no es infinito; los dispositivos inalámbricos están diseñados para repetir las señales sólo a través de un máximo de tres dispositivos antes de que la señal muera.

Más allá del hogar

Debido a su tamaño físico, la mayoría de los edificios comerciales no podían aprovechar las tecnologías de automatización hasta que la tecnología inalámbrica entró en escena. Con la tecnología inalámbrica, se hicieron realidad nuevos usos en tiendas de venta al por menor, residencias asistidas, hoteles y entornos de oficina. Al igual que en el hogar, el uso de dispositivos inalámbricos activos salva fácilmente las diferencias de cableado eléctrico en los edificios comerciales y, con la capacidad de repetición incorporada, los dispositivos de automatización inalámbricos aumentan la fiabilidad del sistema en distancias más largas.

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