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¿Cómo probar la continuidad con un multímetro?

by Margarita Rodenas Berenguer

A menudo, los dispositivos electrónicos tienen problemas que no puedes ver con tus ojos. Los circuitos pueden dañarse, cortocircuitarse o desconectarse, y nunca lo sabría con solo mirar el dispositivo, ya sea un fusible, un cable o una placa de circuito. Si necesita ver si un circuito está cerrado y funcionando, use la función de prueba de continuidad en un multímetro.

Si no has oído hablar de esto antes, puede parecer un poco complicado. Comprender un escenario del mundo real podría ayudar a que se vuelva más claro. Si sus auriculares dejan de funcionar y el cable aún se ve bien, puede usar una prueba de continuidad para determinar si el cable realmente transporta la corriente o si hay una interrupción en el medio.

¿Qué es la Continuidad?

La electricidad funciona a través de caminos que requieren conexiones a cada parte del camino para mover la corriente de un lugar a otro. Si hay una interrupción en esa electricidad y una de las secciones no funciona, es probable que su dispositivo electrónico tampoco funcione.

Cuando usa un multímetro para probar la continuidad, está verificando si la ruta eléctrica está abierta y si la corriente fluye entre cada punto.

¿Qué busca la prueba de continuidad?

La explicación esencial es que una prueba de continuidad busca la continuidad del flujo eléctrico. Asegura que la corriente eléctrica se esté moviendo a través de un dispositivo o cable.

La prueba verifica si cada parte de la ruta está conectada en un circuito cerrado. Si el interruptor está abierto entre los dos puntos que se están probando, entonces el bucle está abierto y no hay continuidad.

La mayoría de los multímetros emitirán un pitido cuando se detecte un circuito cerrado y continuidad operativa. Generalmente, si no hay un pitido, está abierto y no es continuo. Sin embargo, los modelos sin una prueba de continuidad pueden medir la resistencia, pero no le darán un pitido de alerta para informarle sobre la continuidad.

Las pruebas de continuidad pueden ayudarlo a diagnosticar problemas invisibles con todo tipo de dispositivos electrónicos.

Por ejemplo, si está utilizando una prueba de continuidad en una placa base, puede estar comprobando que no haya quemado parte de la placa que no puede ver. Mucha gente lo usa para probar los diferentes cables que van al conector de alimentación ATX.

¿Cómo funciona la prueba de continuidad?

Cuando toca dos puntos de contacto con las sondas, el multímetro envía una pequeña corriente a los contactos. Mide la resistencia en el circuito con esta corriente y le informa si el circuito está funcionando.

Algunos multímetros tienen configuraciones diferentes para cuando emite un pitido o muestra un número. Es esencial leer la guía que viene con el medidor para comprender lo que está escuchando y viendo en la lectura.

¿Qué medidas de seguridad se requieren para una prueba de continuidad?

Siempre debe quitar cualquier cosa que esté probando de cualquier fuente de energía. Si está probando algo en su hogar conectado a sus fusibles, apague la fuente de alimentación principal de la casa. Puede ser peligroso realizar este tipo de prueba en un dispositivo que recibe energía de otra fuente.

¿Qué símbolo en el medidor significa prueba de continuidad?

Esto variará según el multímetro que estés usando. Busque un diodo, que es como una flecha en una línea que apunta a una pared. También podría ser un símbolo de onda. Revisa tu manual para estar seguro.

¿Cómo probar la continuidad con un multímetro?

Usar un multímetro para probar la continuidad debería ser bastante sencillo y el proceso puede variar un poco según el modelo. Sin embargo, si revisa su manual, debe encontrar diferencias antes de comenzar y saber dónde divergen sus pasos.

  1. Retire el dispositivo que está probando de cualquier tipo de alimentación. No querrás dejarlo enchufado cuando uses el multímetro.
  2. Inserte el extremo de la sonda izquierda en el puerto apropiado del multímetro.
  3. Inserte el extremo de la sonda derecha en el puerto apropiado del multímetro.
  4. Enciende el multímetro. Desea girar el dial a la configuración de prueba de continuidad o ohmios.
  5. Establezca el rango en el multímetro a la resistencia que está probando en la configuración de rango. Desea usar la resistencia más baja posible si está probando contactos de interruptores u otras cosas con un valor de resistencia bajo.
  6. Ajuste el dial al tipo de prueba que desea ejecutar. En este caso, estás buscando una prueba de continuidad. Si no está familiarizado con los iconos del dial, consulte su manual.
  7. Toque las dos sondas juntas y escuche el pitido que indica que están funcionando. Es posible que algunos modelos no emitan ningún sonido y tendrá que consultar la pantalla para ver si funciona. Espere ver una lectura de valor cero o bajo en la pantalla. Si ve un 1, significa que sus sondas están rotas.
  8. Coloque una sonda en un punto de contacto y la otra sonda en otro punto de contacto.
  9. Escuche la señal o mire la pantalla para ver si hay un circuito que funcione entre ellos. Después de obtener el lector, retire las sondas del dispositivo.

Esto debería permitirte saber si el circuito está funcionando y si hay continuidad entre los dos lugares que tocaste. Sin embargo, también puede usar una prueba de continuidad con un multímetro para encontrar qué alambre en un cable coincide con un alambre en el otro extremo del cable.

Los cables suelen estar hechos de haces de alambres retorcidos, y no siempre se puede saber cuál del extremo izquierdo va con cuál del extremo derecho. Si necesita saber, pruebe de la siguiente manera.

  1. Enciende el multímetro. Los hilos individuales a cada lado del cable deben estar expuestos para que este proceso funcione. El cable no debe conectarse a ningún dispositivo.
  2. Toque la sonda izquierda con un alambre en el lado izquierdo del cable.
  3. Toque la sonda derecha con un alambre en el lado derecho del cable. Si detecta continuidad, debería escuchar un sonido o verlo en la pantalla. Si no es así, continúa.
  4. Mueva la sonda derecha a otro cable en el lado derecho del cable. Esperar un pitido o indicación en pantalla de que hay o no hay continuidad.
  5. Continúe probando los cables del lado derecho hasta que encuentre el que registra continuidad. Asegúrese de que la sonda del lado izquierdo esté siempre en contacto con el cable izquierdo que está probando mientras mueve la sonda derecha de un cable al siguiente.

Esto puede ayudarlo a saber exactamente qué cable está conectado incluso cuando no puede seguir la ruta visualmente.

¿Qué significan los resultados de la prueba de continuidad?

Si lo que está probando está roto o no funciona, verá una lectura de prueba de OL, lo que significa bucle abierto. También es posible que vea una resistencia inesperadamente alta o baja. En ese caso, es posible que deba obtener una pieza nueva si no puede reparar ese componente.

Hay dos tipos de dispositivos de prueba a considerar: componentes con carga y sin carga.

  • Los componentes sin carga son como fusibles o interruptores. No restringen el poder que fluye a través de ellos. Espere ver clasificaciones de baja resistencia, por ejemplo, 0,1 ohmios.
  • Los componentes de carga consumen energía y funcionan con una resistencia específica, que varía según el dispositivo. Un ejemplo de un componente de carga es un motor. Tendrás que comprobar qué resistencia se requiere y ver qué está midiendo el multímetro.

Siempre que un componente sin carga muestre cierta resistencia, debería funcionar bien. Sin embargo, un componente de carga con resistencia que se registra pero que es demasiado baja para el dispositivo no funcionará correctamente. Si la resistencia está fuera del rango funcional, es posible que deba repararla o reemplazarla.

A veces, encontrar una conexión sin continuidad significa tener un cable en cortocircuito. También podría indicar que está suelto, y si lo coloca correctamente podría solucionar el problema.

Como siempre, lea su manual para comprender el resultado que ve después de realizar la prueba.

Recuerde, incluso los cables y los dispositivos electrónicos que se usan con delicadeza y de manera adecuada se degradarán. Todo tiene una vida útil. Entonces, incluso si no ve ningún problema cuando mira un dispositivo, podría haber un problema invisible.

Conocer los conceptos básicos de cómo probar la continuidad con un multímetro puede ayudarlo a solucionar todo tipo de problemas, ya sea que esté reutilizando piezas viejas de la computadora o tratando de averiguar por qué un aparato no funciona.

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