Al ver un vídeo en streaming a través de un streamer multimedia, un reproductor de discos Blu-ray inteligente o directamente en un televisor inteligente, no hay nada más molesto que parar y empezar constantemente y/o mostrar una pantalla que dice «cargando. »

Esta información se aplica a los televisores y otros dispositivos de diversos fabricantes, incluidos, entre otros, los de LG, Samsung, Panasonic, Sony y Vizio.

Cómo funciona el streaming de vídeo y el búfer

Los dispositivos de streaming «almacenan» el vídeo en el búfer. Esto significa que transmiten el vídeo antes de lo que estás viendo para que se reproduzca de forma continua.

Cuando el vídeo alcanza el punto en el que el archivo ha estado transmitiendo, puede haber un retraso. Esto significa que se pausará, y verás una flecha giratoria, un círculo giratorio o un mensaje de carga en la pantalla de tu televisor. Una vez que el flujo de vídeo se pone al día, se reproduce de nuevo.

Esto puede tardar unos segundos o varios minutos. Si el vídeo es largo (película o programa de televisión), puede experimentar varias sesiones de búfer durante su tiempo de visualización.

Las repetidas sesiones de buffering pueden ser el resultado de un problema técnico con el proveedor de contenidos o con su proveedor de servicios de Internet (ISP), pero también puede ocurrir cuando demasiados dispositivos están utilizando una conexión a Internet al mismo tiempo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, es una función de su velocidad de Internet.

Qué significa la velocidad

La velocidad de Internet es la cantidad de datos (como la transmisión de fotos, música y archivos de películas) que pueden enviarse desde una fuente a un reproductor. Una fuente puede transmitir una película de Netflix desde Internet, y fotos, música o vídeos almacenados en un ordenador de su red doméstica.

Una conexión lenta retrasa los datos de audio y vídeo, lo que da lugar a una pantalla de carga. Las conexiones rápidas pueden transmitir películas sin interrupción y dar cabida a vídeo de alta definición o 4K y a un sonido envolvente de hasta 7.1 canales.

La mayoría de los proveedores de Internet anuncian velocidades rápidas de conexión a Internet. Mientras que antes las velocidades de acceso telefónico y DSL se medían en kilobytes por segundo (Kb/s), ahora se miden en megabytes por segundo (Mb/s). (Un megabyte son 1.000 kilobytes.)Los proveedores de Internet de banda ancha y por cable ofrecen velocidades de descarga de más de 50 Mb/s en muchas zonas.

Puede probar su velocidad de Internet en varios sitios.

Además de la velocidad de Internet del proveedor de servicios, los proveedores de contenidos como Netflix y Vudu tienen sus propios requisitos de velocidad de transmisión de vídeo.

¿Qué velocidad tiene tu red doméstica?

No se trata sólo de la velocidad con la que Internet lleva el vídeo a tu casa. Una vez allí, los datos deben enviarse desde un módem a un router.

El siguiente obstáculo es la rapidez con la que el router puede enviar vídeo y otros datos a los ordenadores, reproductores multimedia, televisores inteligentes y reproductores de discos Blu-ray con conexión a Internet que estén conectados a él. Los routers diseñados para trabajar con vídeo en streaming (también conocidos como routers AV), pueden transmitir más datos, reduciendo las interrupciones de la reproducción.

La velocidad de la conexión del router a un dispositivo de streaming/reproducción de medios es la última variable. Un router puede ser capaz de transmitir medios a una alta velocidad, pero el audio y el vídeo pueden llegar a su streamer/reproductor de medios sólo tan rápido como la conexión pueda transferirlo.

Conéctese con un cable Ethernet o con accesorios diseñados para AV

Utilizar un cable Ethernet (Cat 5, 5e o 6) es la forma más fiable de conectar un streamer multimedia u otro componente compatible a un router, ya que suele mantener la velocidad de las capacidades del router.

Si conecta un streamer multimedia o un componente de forma inalámbrica (Wi-Fi) o con un adaptador Powerline, las velocidades suelen disminuir, a veces de forma drástica. Aunque tenga una velocidad de Internet de 10 Mb/s en el router, es posible que éste no mantenga esa velocidad en el dispositivo; puede mostrar que recibe menos de 5 Mb/s, y que reciba un mensaje de que la calidad del vídeo está disminuyendo en su cuenta de Netflix o Vudu.

Cuando busque accesorios para adaptadores inalámbricos y de línea eléctrica, compruebe las clasificaciones de velocidad.

Otro aspecto a tener en cuenta con los routers inalámbricos es la distancia a la que pueden transmitir señales estables. Situar el dispositivo de transmisión/reproducción multimedia, como una smart TV, a una gran distancia (en otra habitación) podría afectar a la estabilidad de la señal recibida a través del router inalámbrico.

Las velocidades de Internet siguen aumentando

Servicios como Google Fiber, Verizon FIOS y Cox Gigablast pueden ofrecer velocidades de banda ancha de hasta 1Gbps. Por supuesto, con esas velocidades mucho más altas vienen los costos de servicio mensual más altos.

Los sistemas de transmisión y entrega, como los routers HDBaseT, los dongles inalámbricos y los adaptadores Powerline, se mejoran continuamente para que puedan trasladar grandes cantidades de vídeo de alta definición y/o 4K a varios televisores y ordenadores al mismo tiempo, así como reproducir videojuegos sin vacilaciones (latencia).

La combinación de la velocidad de Internet con las nuevas técnicas de compresión de vídeo, como la capacidad de transmitir datos de vídeo con una resolución de 8K, no está tan lejos en el camino, y esa temida pantalla con búfer podría convertirse en una cosa del pasado.