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Bluetooth vs. Wi-Fi: ¿Cuál es la diferencia?

by Margarita Rodenas Berenguer

  • Conclusiones generales
  • Velocidad
  • Casos de uso
  • Redes
  • Veredicto final

Bluetooth es un estándar que conecta periféricos informáticos de forma inalámbrica a un dispositivo host. Los usos más comunes conectan altavoces, auriculares, teclados, impresoras y auriculares a un teléfono, una tableta o un ordenador. Wi-Fi es un estándar que permite el acceso inalámbrico a Internet de los dispositivos de una red de área local (LAN). Aunque dependen de los módems, las redes Wi-Fi utilizan routers inalámbricos en lugar de cables Ethernet para conectar los dispositivos a Internet. Nos adentramos en las similitudes y diferencias entre Bluetooth y Wi-Fi.

Conclusiones generales

  • Principalmente para conectar dispositivos entre sí.
  • Menor potencia, menor alcance y velocidades de datos más lentas.
  • Funciona en el espectro de RF (radiofrecuencia).

Principalmente para conectar dispositivos entre sí.

Menor potencia, menor alcance y menor velocidad de datos.

Funciona en el espectro de RF (radiofrecuencia).

  • Principalmente para conectar dispositivos a Internet.
  • Mayor potencia, mayor alcance y mayor velocidad de datos.
  • Funciona en el espectro de RF (radiofrecuencia).

Principalmente para conectar dispositivos a Internet.

Mayor potencia, mayor alcance y mayor velocidad de datos.

Funciona en el espectro de RF (radiofrecuencia).

Bluetooth es un protocolo de red inalámbrica que permite que dos dispositivos se comuniquen entre sí a través de una radiofrecuencia (RF). Con Bluetooth, puedes controlar de forma inalámbrica un altavoz a través de una aplicación en tu teléfono o imprimir documentos en una impresora que no esté conectada físicamente a tu ordenador. El Bluetooth también se utiliza con auriculares de manos libres, sistemas de navegación inalámbricos y ratones y teclados remotos.

Una red Wi-Fi es la extensión inalámbrica de una conexión de módem por cable. El Wi-Fi es el protocolo de conectividad inalámbrica que se utiliza en lugar de una conexión por cable como Ethernet. Requiere un router inalámbrico, a través del cual se canalizan todos los dispositivos Wi-Fi de la red.

El término Wi-Fi se utiliza a veces indistintamente con Internet. Wi-Fi no es lo mismo que Internet. El módem se conecta a Internet.

Tanto el Wi-Fi como el Bluetooth funcionan por radiofrecuencia, aunque el alcance de una red Wi-Fi suele ser mayor que el de una conexión Bluetooth. Aunque muchas redes Wi-Fi utilizan la misma banda de 2,4 GHz que Bluetooth, el Wi-Fi utiliza más energía.

Velocidad: una mayor potencia proporciona mayores velocidades

  • Más lento.
  • La mayoría de los casos de uso no requieren velocidades de datos súper rápidas.

Más lento.

La mayoría de los casos de uso no requieren velocidades de datos superrápidas.

  • Más rápido.
  • Capaz de realizar transferencias de datos rápidas para medios de transmisión de gran ancho de banda.

Más rápido.

Capaz de realizar transferencias de datos rápidas para medios de transmisión de gran ancho de banda.

El Bluetooth suele ser más lento y ofrece menos ancho de banda que el Wi-Fi. Esta es una de las razones por las que la calidad de audio de Bluetooth se considera inferior. El Wi-Fi puede utilizarse para transmitir música de alta calidad, contenidos de vídeo y otros flujos de datos de gran tamaño.

Bluetooth 4.0 ofrece mayores velocidades que las versiones anteriores de la tecnología. Sin embargo, tiene un límite de 25 Mbps, y la velocidad efectiva es inferior. Las velocidades de las redes Wi-Fi varían en función del protocolo, pero las conexiones más lentas tolerables son más rápidas que el límite teórico de Bluetooth 4.0.

Casos de uso: Periféricos vs. Acceso a Internet en toda la casa

  • Principalmente para conectar dispositivos periféricos como altavoces, impresoras, teclados y auriculares.
  • Menor alcance operativo que el Wi-Fi.

Principalmente para conectar dispositivos periféricos como altavoces, impresoras, teclados y auriculares.

Menor alcance operativo que el Wi-Fi.

  • Principalmente para conectarse a Internet.
  • Establece una LAN (red de área local) inalámbrica a la que puede acceder cualquier dispositivo con credenciales de acceso.

Principalmente para conectarse a Internet.

Establece una LAN inalámbrica (red de área local) accesible por cualquier dispositivo con credenciales de inicio de sesión.

Bluetooth se utiliza principalmente para conectar dos dispositivos en un rango corto utilizando baja energía. Esto lo hace ideal para transmitir audio desde un teléfono o una tableta a un sistema de altavoces, o para permitir llamadas de manos libres en un coche. El Bluetooth también proporciona una forma fácil de escuchar música mientras se conduce, funcionando como un cable auxiliar inalámbrico.

El Wi-Fi no se utiliza en estas situaciones, ya que su objetivo principal es crear una red para que otros dispositivos puedan acceder a Internet. Por lo tanto, es más útil en el hogar y en la oficina que en los coches.

Conexión en red: Toda la ruta hacia el módem

  • Conecta de forma inalámbrica altavoces, auriculares, teclados, impresoras y auriculares a dispositivos de control, normalmente un teléfono, una tableta o un ordenador.

Conecta de forma inalámbrica altavoces, unidades de cabeza, teclados, impresoras y auriculares a dispositivos de control, normalmente un teléfono, una tableta o un ordenador.

  • Conecta de forma inalámbrica un dispositivo a un módem, que se conecta a Internet. También puede conectarse a otros dispositivos en una LAN.

Conecta de forma inalámbrica un dispositivo a un módem, que se conecta a Internet. También puede conectarse a otros dispositivos en una LAN.

Tanto los dispositivos alámbricos como los inalámbricos necesitan ser enrutados a través de un módem, que es el verdadero portal a Internet. Mientras el módem esté conectado a Internet, cualquier dispositivo conectado al módem está (o tiene la capacidad de estar) conectado a Internet.

Las conexiones Bluetooth pueden provenir de una conexión Ethernet o Wi-Fi. Un emparejamiento Bluetooth exitoso tendrá un alcance de hasta unos 30 pies. Sin embargo, en la mayoría de las situaciones, el alcance efectivo es menor. Bluetooth utiliza comparativamente poca energía y es apto para una red de área personal, o PAN. Las PAN se utilizan para la comunicación entre dispositivos personales y contrastan con una LAN.

Una red Wi-Fi es la LAN a través de la cual los dispositivos pueden conectarse a un módem y, a su vez, a Internet. Por ello, es posible utilizar un router inalámbrico para establecer una red Wi-Fi sin que haya conexión a Internet de por medio. Esto permite que los dispositivos de la red compartan datos entre sí, aunque estos dispositivos no podrán conectarse a Internet sin un módem.

Veredicto final

Comparar Wi-Fi y Bluetooth es como comparar manzanas y naranjas. Wi-Fi es superior a Bluetooth en términos de alcance y velocidad. Bluetooth se ve favorecido por su bajo consumo de energía y su estrecho rango de radiofrecuencia, algo de lo que carece Wi-Fi.

Wi-Fi es el estándar preferido para establecer redes domésticas inalámbricas. Bluetooth es el estándar preferido para la conexión inalámbrica de periféricos informáticos. El Bluetooth también se encuentra cada vez más en unidades principales, altavoces y receptores de cine en casa. Es difícil concebir mucha competencia para cualquiera de los dos, pero el más cercano sería Wi-Fi Direct.

Wi-Fi Direct es una nueva versión del estándar dispositivo a dispositivo que Bluetooth ha dominado durante las últimas dos décadas. Al igual que Bluetooth, Wi-Fi Direct está diseñado para permitir que los dispositivos se encuentren entre sí sin necesidad de crear una red ad hoc. La mayor diferencia entre las conexiones Wi-Fi ad hoc tradicionales y Wi-Fi Direct es que esta última incluye una herramienta de descubrimiento. El otro problema de Wi-Fi y Wi-Fi Direct es el consumo de energía, que es elevado y siempre es un problema en los dispositivos móviles.

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