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Cuando Amazon Echo, Fitbit y otras tecnologías son testigos de un asesinato

by Miguel Ángel Betancor Peláez

He aquí algunos ejemplos especialmente interesantes de delitos en los que se ha utilizado tecnología punta para reunir pruebas. Vuelva a consultar en el futuro otros casos notables. A medida que la tecnología evoluciona, seguro que surgen nuevas e inesperadas formas en las que la tecnología forma parte de la resolución de delitos.

¿Utiliza la policía dispositivos inteligentes en las investigaciones?

El uso de la tecnología por parte de la policía para reunir pruebas y resolver delitos no es nada nuevo. A estas alturas de la era informática, los correos electrónicos, los registros de EZPass y los mensajes de texto son partes habituales del sistema judicial. Pero a medida que la tecnología cambia, la forma en que se utiliza en estos casos también lo hace.

La tecnología es más personal y está más presente que nunca. Ya sea en forma de dispositivos capaces de monitorizar nuestra actividad y nuestras constantes vitales o de dispositivos siempre activos que acceden a la información de Internet mediante la voz, la nueva tecnología está llevando a los investigadores a construir casos de nuevas maneras.

El caso del asesinato del Amazon Echo

Tal vez el caso más famoso de tecnología de consumo de vanguardia en un proceso penal es el llamado «asesinato del Amazon Echo». En este caso, James Bates de Bentonville, Arkansas, fue acusado de matar a su amigo, Victor Collins, en noviembre de 2015. Tras una noche de copas en casa de Bates, éste dice que dejó a Collins en la casa y se fue a dormir. Por la mañana, Collins fue encontrado ahogado, boca abajo en el jacuzzi de Bates. Las autoridades acusaron a Bates del asesinato de Collins en febrero de 2016.

Aunque Bates afirma que la muerte de Collins fue un accidente, las autoridades dicen que encontraron signos de lucha cerca del jacuzzi, incluyendo sangre y botellas rotas.

La tecnología entra en la historia porque un testigo que estuvo en la casa de Bates más temprano esa noche recordó que el Amazon Echo de Bates estaba transmitiendo música. Con esa información, los fiscales del condado de Benton, AR, buscaron grabaciones, transcripciones y otra información que pudiera haber sido capturada por el Echo de Bates en Amazon.

¿Qué papel jugó Alexa?

Lo que las autoridades esperan encontrar no está claro. Es cosa de novelas policíacas inverosímiles pensar que el Echo contiene el audio de un crimen que se está cometiendo. Aunque el Echo -y todos los altavoces inteligentes, como Google Home y el HomePod de Apple- siempre están «escuchando» lo que ocurre en tu casa, solo escuchan ciertas palabras desencadenantes que hacen que interactúen contigo. En el caso del Echo, esas palabras incluyen «Alexa» y «Amazon». La idea de que alguien haya podido llamar a Alexa, activando así algún tipo de grabación, mientras se cometía un crimen parece muy improbable. Esto es especialmente cierto porque después de despertar el Echo, su conexión con los servidores de Amazon – y por lo tanto cualquier grabación potencial – sólo se mantiene activa durante un puñado de segundos a menos que se dé otra orden.

Respuesta de Amazon a los investigadores

Preocupada por las implicaciones en materia de privacidad -y, suponemos, por el potencial impacto negativo en las ventas-, Amazon se opuso inicialmente a la solicitud de datos de las autoridades. Pero después de que Bates diera el visto bueno a Amazon, la empresa entregó los datos en abril de 2016.

En un nuevo giro tecnológico, al menos un informe señala que el calentador de agua de Bates también es «inteligente» -es decir, está conectado a Internet- y que muestra una cantidad inusual de uso de agua en la mañana del supuesto crimen.

En diciembre de 2017, un juez desestimó el cargo de asesinato contra Bates. El fiscal del caso dijo que ya no estaba convencido, más allá de toda duda razonable, de que Bates hubiera cometido el crimen.

En un caso algo similar, los investigadores de New Hampshire buscaron acceso a los registros de Alexa de una mujer que fue apuñalada hasta la muerte en su cocina. A diferencia del caso de Bates, aún no se sabe si hay razones para creer que Alexa se utilizó en el momento del asesinato o que registró algún dato específico y relevante.

Fitbit rastrea agujeros en una coartada

Un Fitbit está resultando esencial en un caso de asesinato en Connecticut. Aunque Richard Dabate se declaró no culpable a finales de abril de 2017 de asesinar a su esposa, los datos recogidos de su Fitbit dieron a la policía algunas de las pruebas que necesitaban para acusarlo.

La esposa de Dabate, Connie, fue asesinada en diciembre de 2015. Dabate dijo a la policía que fue asesinada por un intruso tras volver a casa del gimnasio. Dabate dijo que había llegado a casa justo después de las 9 de la mañana para coger su portátil olvidado y fue sorprendido por un intruso que le atacó y le ató a una silla. Cuando su mujer volvió a casa del gimnasio, Dabate dijo que el intruso la mató de un disparo con la escopeta de Dabate y luego lo torturó hasta que Dabate pudo atacarlo y liberarse. Llamó al 911 a las 10:10 de esa mañana.

Al investigar la muerte, la policía captó datos del Fitbit de Connie Dabate que mostraban que había caminado 1.217 pies entre las 9:18 y las 10:10 a.m. La policía llegó a dudar de la historia de Dabate de que el ataque estaba ocurriendo en ese momento y de que su esposa sólo había caminado desde su coche hasta la casa porque dijeron que no habría recorrido más de 125 pies en ese tiempo si la historia fuera cierta.

La policía alegó que Dabate se vio impulsado a cometer el crimen tras dejar embarazada a una novia. En el momento de escribir este artículo, su juicio está fijado para marzo de 2020.

Otros casos de dispositivos inteligentes en procesos judiciales

Aunque no se trata de casos de asesinato, los gadgets han desempeñado un papel en otros procesos judiciales, entre ellos:

  • En Pensilvania, los datos de un Fitbit socavaron las afirmaciones de una mujer que dijo haber sido violada.
  • Una demanda por daños personales en Calgary (Alberta, Canadá) utilizó los datos de Fitbit para demostrar un descenso de la actividad tras un accidente.
  • Los datos de Fitbit se utilizaron para acusar a un hombre de California del asesinato de su hijastra.
  • En Florida, se buscaron grabaciones de Alexa en el caso de un hombre sospechoso de matar a su novia con una lanza.

Aunque no se trata de un caso en el que la tecnología ayude a resolver crímenes, los timbres de Ring han sido noticia recientemente debido a que la empresa permite a los departamentos de policía acceder a los datos de formas que los consumidores pueden desconocer. Es probable que este tipo de preocupación en torno a la vigilancia gubernamental combinada con las empresas privadas aumente en los próximos años.

El futuro: Más tecnología en la delincuencia

Estos casos reciben atención debido a su novedad, pero a medida que la tecnología de consumo de vanguardia evoluciona y se adopta más ampliamente, se espera que sea más común en las investigaciones penales. A medida que la tecnología evoluciona, se vuelve más inteligente y genera datos cada vez más detallados y útiles. Esos datos son útiles tanto para la gente corriente como para la policía. Con los hogares inteligentes que capturan detalles sobre nuestras actividades en el hogar y los wearables, smartphones y otros gadgets que proporcionan pruebas de lo que hacemos fuera de casa, la tecnología puede hacer que sea cada vez más difícil salir impune de un delito.

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