Durante gran parte de las décadas de 1990 y 2000, no era inusual que las personas actualizaran sus computadoras cada dos o tres años aproximadamente. Tenían que hacerlo, no solo las computadoras portátiles eran comparativamente raras y voluminosas en aquellos días, sino que los requisitos de software avanzaron de manera tan significativa que las especificaciones de hardware crecieron en conjunto.

El mercado de la primera ola

Debido a que cada vez más familias y empresas compraron computadoras en ese período de tiempo, y debido a que las computadoras se volvieron obsoletas más rápido, las ventas anuales de computadoras de escritorio se dispararon.

Pero a principios de la década de 2010, la línea de tendencia cambió.

Cambios en las necesidades de hardware

Cuando Microsoft lanzó Windows 95 en 1994, requería un procesador Intel de clase 486, 4 MB de RAM y 40 MB de espacio en disco, un gran avance respecto a los requisitos mínimos para ejecutar MS-DOS 6.22 o Windows 3.11.

  • Windows ME, lanzado en 2000, recomendó un procesador de clase Pentium de 150 Mhz de velocidad, 32 MB de RAM y 320 MB de espacio en disco.
  • Windows XP, lanzado en 2001, recomendaba un procesador de clase Pentium de 300 Mhz de velocidad, 64 MB de RAM y 1,5 GB de espacio en disco.
  • Windows Vista, lanzado en 2007, recomendaba un procesador con 1 Ghz, 1 GB de RAM y 15 GB de espacio en disco.
  • Windows 7, lanzado en 2009, y Windows 8, lanzado en 2012, y Windows 10, lanzado en 2015, utilizan las mismas especificaciones de sistema recomendadas que Windows Vista .

Dicho de otra manera, durante casi 15 años, cuatro versiones principales diferentes de Microsoft Windows requirieron duplicar o más los recursos de hardware. Después de 2007, los requisitos de hardware no aumentaron. La presión de mejorar o de lo contrario desapareció.

Una lógica similar gobierna las computadoras basadas en Linux, pero no las Mac. Apple integra verticalmente hardware y software, y el hardware más antiguo de Apple está codificado para no admitir nuevos sistemas operativos después de ciertos hitos de desarrollo.

Cambio de factores de forma

La nivelación de los requisitos de hardware, por sí sola, significó que el impulso para actualizar disminuyó. Pero simultáneamente, a principios de la década de 2010, las computadoras portátiles se volvieron lo suficientemente potentes, portátiles y baratas para satisfacer las necesidades informáticas de rutina de la mayoría de las personas. Por lo tanto, algunas personas abandonaron las computadoras de escritorio en favor de las computadoras portátiles.

A mediados de la década de 2010, el hardware más nuevo significaba que los iPad, las tabletas Android y la línea Microsoft Surface de tabletas dos en uno ofrecían una capacidad igual o casi igual a una computadora portátil en un factor de forma sustancialmente más pequeño. Algunas personas incluso abandonaron las computadoras portátiles por tabletas con Windows, o incluso teléfonos inteligentes cada vez más potentes.

El escritorio moderno

PC de sobremesa?

PC de sobremesa?

Hoy, la multiplicidad de factores de forma ha llevado a una diferenciación de casos de uso para cada tipo de dispositivo. Las tabletas y los teléfonos inteligentes son buenos para la conectividad en movimiento, pero no son efectivos para trabajos complejos. Las computadoras portátiles son buenas para el trabajo normal, pero la mayoría no están optimizadas para juegos.

Las computadoras de escritorio brindan un puñado de beneficios únicos que, aunque no atraen a todos, aún ofrecen un beneficio que sugiere que este factor de forma no desaparecerá pronto:

  • Son fácilmente actualizables, con piezas extraíbles.
  • Como siempre están enchufados, admiten procesadores que son menos eficientes energéticamente pero mucho más capaces que sus homólogos móviles.
  • Debido a que la portabilidad no es relevante, pueden admitir dispositivos más grandes como tarjetas de video dedicadas y varios discos duros.
  • Son fáciles de clasificar, lo que los hace ideales para que los departamentos de TI corporativos los administren y realicen un seguimiento.

Entonces, ¿está muerto el escritorio? Difícilmente. Ya no es el único juego en el mercado de la informática de consumo, pero este factor de forma todavía tiene mucha vida detrás.