Cuando cogí mi primera guitarra, allá por los años 80, había tres formas de aprender: pagar dinero por unas clases, leer un montón de libros de guitarra y esperar a ejecutar las cosas bien, o encontrar al tipo del barrio que supiera tocar la guitarra y que te enseñara algunos trucos.

En los 40 años transcurridos, como todo lo demás, han cambiado muchas cosas. Hoy en día puedes aprender todo lo que necesitas saber en YouTube, y aún mejor, con la proliferación de interfaces de audio de baja latencia asequibles, puedes convertir tu ordenador en una estación de trabajo para guitarra y avanzar en un mes lo mismo que antes tardabas un año.

En este artículo voy a guiarte a través de un puñado de formas en las que puedes mejorar tu forma de tocar la guitarra utilizando tu PC (o Mac), incluyendo algunas cosas que puedes hacer con tu DAW (estación de trabajo de audio digital) en las que quizás no hayas pensado, así como mi método personal de práctica que puedes utilizar para impulsar tu forma de tocar la guitarra.

Empecemos.

  • El estudio móvil
  • El poder del metrónomo simple
  • Lento es suave, suave es rápido
  • Improvisar con una banda virtual
  • Ponerlo en papel
  • YouTube… O tal vez no

El estudio móvil

Todo músico sabe que los Beatles grabaron todos sus discos clásicos en cuatro pistas, y para muchos músicos de los años 80 y 90, las máquinas de cuatro pistas Tascam y Fostex eran una herramienta increíble para grabar ideas de maquetas en casa (yo incluso grabé algunos discos de vinilo en la mía en su día).

Sin embargo, en 2021, y con una buena interfaz y algún software DAW como Cubase o incluso Reaper, puedes configurar tu portátil como un estudio de grabación portátil que te permita grabar tus ideas musicales prácticamente en cualquier lugar.

Nadie se inmuta cuando ve a alguien sentado en el parque tocando la guitarra, pero si quieres cambiar de aires para dar nueva vida a las canciones en las que estás trabajando, puedes llevar fácilmente una interfaz con alimentación USB como la serie Scarlet de Focusrite junto con tu guitarra y tu portátil, cargar un simulador de amplificador en tu DAW y improvisar donde quieras. Se acabaron los días de necesitar un escritorio de 200 libras junto con un amplificador de guitarra de 50 libras, puedes hacerlo todo con tu portátil.

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El poder del metrónomo simple

La mayoría de los pianistas se inician ejecutando escalas con un metrónomo durante horas y horas, construyendo la memoria muscular así como su oído musical al tocar la misma sucesión de notas una y otra vez.

En cambio, a muchos guitarristas nunca se les ocurre esta idea. Normalmente, un guitarrista encuentra una escala en Internet, la toca un par de veces, piensa «sí, eso parece sencillo», y luego pasa a lo siguiente, sin construir esa memoria muscular que se obtiene al tocar laboriosamente una escala una y otra vez.

Sin embargo, hay otro aspecto de esto: una de las habilidades más importantes que hay que tener como músico es la sincronización, y no sólo en términos de cuándo entrar. Si tienes una sección de solo en una canción en la que el resto de la banda se detiene y depende de ti mantener el ritmo, tienes que tener un gran timing para asegurarte de que las cosas no se aceleren o ralenticen de repente.

Para ello, aprender a tocar con un metrónomo es increíblemente poderoso. El simple hecho de tocar con un clic, ya sea a través del metrónomo incorporado de Google o la pista de clic de tu DAW (o incluso un producto independiente como Polynome, aunque eso puede ser exagerado), te obliga a internalizar el tiempo de una manera que no obtendrás tocando con un baterista o especialmente solo.

También puedes tomar una sección de la música con la que siempre cometes errores, ralentizarla hasta que puedas tocarla perfectamente y, a continuación, aumentar gradualmente el tempo en el metrónomo hasta que vuelvas a tener velocidad, pero sin errores.

Lo que me lleva al siguiente punto….

Lento es suave, suave es rápido

La clave para tocar rápido es tocar lento. Parece una locura, ¿verdad?

El consejo número uno que los guitarristas shredder dan a la gente que quiere aprender a tocar la guitarra a la velocidad del rayo es ir más despacio. Tienes que conseguir que tu técnica sea perfecta, suave y sin esfuerzo a tempos lentos para poder acelerar y tocar una ventisca de notas sin caerte encima.

Aquí es donde el ordenador adquiere un valor incalculable. Cuando estaba aprendiendo a tocar la guitarra, tenía que rebobinar mis cintas de casete una y otra vez para tratar de entender lo que estaba escuchando al pasar. Hoy en día, puedes ralentizar la canción sin que ni siquiera cambie de tono.

Por ejemplo, en la mayoría de los DAW puedes conseguir plugins como Elastique que te permitirán tomar cualquier pista cargada (como un MP3 de una canción) y ralentizarla manteniendo el tono de la canción y evitando que se vuelva inutilizable con artefactos de audio.

Del mismo modo, en YouTube, haz clic en el icono del engranaje, luego en «velocidad de reproducción» y, a continuación, en la velocidad que elijas, hasta 0,25.

Esto te permite coger cualquier canción que te sería imposible a toda velocidad, ralentizarla para saber qué se está tocando, conseguir todas las notas en los lugares adecuados con tus dedos, y luego acelerar gradualmente la canción hasta que estés rompiendo esas carreras de velocidad sin romper a sudar.

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Improvisar con una banda virtual

Últimamente, esta se ha convertido en mi forma favorita de practicar con mi ordenador.

Hay un millón de pistas de acompañamiento en YouTube que te permiten tomar tu última escala e improvisar un solo encima. Si esto te suena bien, no eres el único. Una simple búsqueda de «A Minor Blues Backing Track» te da un puñado de vídeos de varios estilos de blues que tienen una audiencia combinada de más de cincuenta millones de reproducciones – y eso es sólo los primeros cinco o seis.

Sin embargo, me gusta llevar las cosas un paso más allá.

Gracias a la enorme popularidad de juegos como Rocksmith, Guitar Hero y Rock Band, es sorprendentemente fácil conseguir las pistas básicas de muchas canciones (y álbumes enteros) en YouTube. A continuación, puedes cargar estas pistas en tu DAW y empezar a crear tus propias pistas de guitarra, añadiendo un elemento adicional al simple hecho de aprender a tocar.

Por ejemplo, hace poco descargué la batería de Dave Grohl y la voz de Kurt Cobain para varias canciones de Nevermind de Nirvana, y luego me puse a grabar mi propio bajo y batería.

Aparte de ser muy divertido, es una gran oportunidad para conocer cómo encajan las diferentes piezas de una canción, y te da la oportunidad de desarrollar tus habilidades con la guitarra al tener que seguir el ritmo de la banda a toda velocidad, sin el beneficio de las pistas de guitarra originales para ocultar tus errores.

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Consíguelo en papel

Una de las mejores habilidades que puedes adquirir como músico es aprender a leer música. Sin embargo, aprender a leer música de un libro puede llevar mucho tiempo: normalmente implica crear tus propias transcripciones para interiorizar qué notas están en qué lugares de la página.

Sin embargo, si utilizas un software como Arobas Guitar Pro, puedes ver cómo se iluminan las notas en la partitura a medida que se tocan, lo que te permite saber al instante dónde está cada nota, y hace que el camino para poder leer música a primera vista sea cuestión de semanas en lugar de meses.

Esto también te abre a todo el mundo de los tabuladores de guitarra online. Aunque es probable que no encuentres un tabulador para ese grupo austriaco de grindcore que acabas de escuchar, sitios como Songsterr tienen tabuladores para millones de canciones, y muchos de ellos tienen archivos separados para las partes de guitarra rítmica y principal, así como para el bajo, la batería y la voz.

Si quieres llevar los tabs de Songsterr un paso más allá, puedes cargarlos en Guitar Pro y ralentizarlos a tu antojo.

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YouTube… O tal vez no

Aunque todo lo anterior te hará moverte y bailar en un tiempo récord, existe, por supuesto, el elefante en la habitación del que no he entrado en demasiados detalles: YouTube.

Toda la historia de la innovación, la teoría y la práctica de la guitarra se puede encontrar en YouTube, aunque hoy en día mucha gente lo rechaza como herramienta de aprendizaje.

¿Por qué? Una de las principales razones es que muchas personas consideran que YouTube les aboca al fracaso. El algoritmo de YouTube está diseñado para que te metas en un agujero de gusano de contenido que te hace olvidar lo que te has sentado a hacer: empiezas con tu pista de acompañamiento de «A Minor Blues» y diez minutos después estás viendo al tipo de Queens Of The Stone Age en Joe Rogan.

Para no desbaratar las sesiones de práctica, mucha gente está abandonando YouTube por completo y se ciñe a los libros, y eso me lleva a la segunda razón: los vídeos de YouTube siempre están diseñados para ser entidades independientes que obtienen clics de personas que están interesadas en ese único tema. Esto significa que si quieres llegar desde el lugar A en tu juego hasta el lugar B, estás por tu cuenta tratando de curar un camino de aprendizaje usando múltiples maestros.

Por otro lado, si coges un libro sobre el estilo o la técnica de guitarra que estás intentando aprender, tienes a una persona que te guía de un punto a otro de forma organizada, lo que te asegura que te mantienes en el camino e idealmente alcanzas tu objetivo con un mínimo de distracciones.

¿Mi recomendación? Utiliza tu ordenador para mejorar tu forma de tocar la guitarra -practica con un metrónomo, utiliza pistas de acompañamiento, graba algunas versiones, aprende a leer música- y, en la medida de lo posible, evita todos los inconvenientes de tener Internet al alcance de la mano para distraerte y comerte el tiempo de aprendizaje.