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Vidrio inteligente: Lo que hay que saber

by Martin Ezquerro Mesa


El vidrio inteligente

puede pasar de transparente a semitranslúcido en un abrir y cerrar de ojos. Esto le permite bloquear el sol en los días calurosos o disfrutar de la magnífica vista de una puesta de sol.

¿Cómo funciona el vidrio inteligente?

Aunque a la industria del vidrio inteligente le gusta utilizar la palabra vidrio, la mayor parte de las veces la parte inteligente real se fabrica utilizando un sustrato hecho de varias películas de plástico. El sustrato inteligente contiene múltiples capas con un separador entre ellas. Cada capa está hecha de un material diferente y cada fabricante tiene su propia salsa secreta, pero normalmente se utiliza óxido de cobalto de litio en una capa y óxido de tungsteno policristalino en la otra.

Los iones de litio se inyectan en una de las capas donde se asientan. A continuación, las capas se intercalan entre dos o más cristales para crear la unidad de ventana final.

Los iones de litio permanecen en cualquiera de las capas hasta que se aplica una tensión. Cuando se aplica un voltaje, los iones migrarán a la capa opuesta, donde volverán a instalarse y permanecerán, incluso después de retirar el voltaje. Dependiendo de la capa en la que se encuentren los iones de litio, éstos se combinarán con la capa para reflejar la luz (opaca o semitranslúcida) o permitir el paso de la luz (transparente).

No es un sistema de todo o nada. Si se deja el voltaje aplicado durante un corto periodo de tiempo, un número limitado de iones viajará entre las dos capas. Cuantos más iones haya en un lado, mayor será el porcentaje de opacidad o transparencia que se consiga.

Tipos de vidrio inteligente

Se fabrican diferentes tipos, pero aquí hay algunos comunes con los que puede encontrarse.

Electrocrómico – Con el vidrio electrocrómico, su estado normal es opaco, pero cuando se aplica una carga eléctrica a la ventana inteligente, el vidrio cambia de estado pasando de semitranslúcido a totalmente transparente.

PDLC (dispositivos de cristal líquido disperso en polímeros) – Este método sustituye los iones utilizados en un vidrio electrocrómico por cristal líquido disuelto en un polímero. El polímero líquido se aplica a sustratos de plástico y se deja curar.

El sustrato se intercala entre dos o más capas de vidrio para formar la unidad de ventana terminada. En su uso, los cristales líquidos se comportan de forma muy parecida a los de una pantalla LCD: sin tensión, los cristales se disponen aleatoriamente para bloquear el paso de la luz. Si se aplica un voltaje, los cristales se alinean y permiten el paso de la luz.

Nanocristales: esta tecnología utiliza una fina capa de nanocristales, normalmente de óxido de indio y estaño, aplicada a una película de plástico. La capa acabada se encapsula entre dos o más cristales. La principal ventaja de las ventanas basadas en nanocristales es que pueden bloquear eficazmente tanto el calor (infrarrojos) como la luz visible, lo que las convierte en un buen candidato cuando se necesita bloquear totalmente la luz o controlar la ganancia de calor.

Uso del vidrio inteligente

Los distintos tipos de vidrio inteligente se utilizan en muchas categorías. El más común sigue siendo como parte de las ventanas exteriores del hogar, donde sirven para mejorar o sustituir el uso de persianas y cortinas para controlar la privacidad.

El vidrio inteligente también se utiliza en las casas que tienen grandes bancos de ventanas orientadas al sur. El uso de un producto como las ventanas de nanocristales puede reducir la ganancia de calor en verano y permitirla en invierno.

Otros usos interesantes en el hogar se encuentran en los vidrios de las duchas, que permiten verlas cuando no se usan y bloquearlas cuando se utilizan.

Los fabricantes de aeronaves, barcos y automóviles están haciendo uso del vidrio inteligente para emplear un tintado de ventanas controlado dinámicamente. Esto puede utilizarse para reducir los reflejos en las superficies de visualización, o para ayudar a reducir el deslumbramiento que entra en la cabina. Si ha volado en alguno de los últimos Boeing Dreamliners, se habrá dado cuenta de que la ventanilla no tiene persianas desplegables, sino que el cristal se vuelve opaco con sólo pulsar un mando. Otro uso en los coches es para controlar la transparencia y el tinte de los techos solares o lunares.

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