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¿Vale la pena el costo adicional de primera clase?

by Francisco Javier Ramiro Ugarte

Los atractivos de un asiento de primera clase son obvios: más espacio para las piernas, asientos más cómodos, mejor servicio durante el vuelo y más. Por supuesto, todas estas ventajas no son exactamente baratas.

Por lo tanto, surge la vieja pregunta: ¿vale la pena volar en primera clase? A veces, vale la pena pagar el alto precio por un asiento mejor, y otras no. Pero en todos los casos, ese asiento se siente mucho mejor cuando puede pagarlo con puntos y millas.

¿Qué tan caro es la primera clase?

El precio de los asientos de primera clase varía entre aerolíneas, destinos y fechas. Para vuelos más largos a centros aeroportuarios más grandes, los boletos de primera clase generalmente costarán más. Reservar su boleto con más anticipación lo ayudará a obtener tarifas más económicas y, en algunos casos, puede usar una cantidad mínima de puntos y millas para obtener una mejora máxima.

Aquí hay un resumen general de lo que puede esperar que cueste un boleto de primera clase en las principales aerolíneas de EE. UU., recopilado al observar los precios de 10 vuelos de ida y vuelta en las mismas fechas a los mismos destinos en EE. UU. en cada aerolínea.

Aerolíneas de Alaska

El asiento promedio de primera clase en Alaska Airlines costará entre €650 y €1,050 para vuelos nacionales, según la fecha y el destino, lo que lo convierte en el más caro de la lista.

Si es parte del programa de recompensas de Alaska o tiene una tarjeta de crédito que le permite acumular puntos y millas para la aerolínea, puede mejorar su asiento a primera clase por 15,000 millas por trayecto. También puede pagar para mejorar su asiento a primera clase, entre $ 29 y $ 199 por trayecto, según la distancia de su vuelo.

Aerolíneas americanas

American Airlines tiene tarifas más económicas para boletos de primera clase, generalmente entre $ 500 y $ 900 para vuelos nacionales, según la fecha y el destino.

Los puntos y las millas pueden ayudarlo a asegurar estas tarifas sin valor en efectivo, y los puntos Citi ThankYou le otorgarán el mejor valor por milla en vuelos de American. Según su destino y la clase que reservó originalmente, una mejora de clase a primera clase costará 15 000 millas o 25 000 millas. Para ascender de todas las clases además de la ejecutiva, también tendrá que pagar una cantidad en dólares entre $75 y $550, según su clase y destino.

Aerolíneas delta

Los precios de primera clase de Delta fluctúan más que cualquier aerolínea y pueden costar entre $ 500 y cerca de $ 1,700 para vuelos nacionales, según la fecha y el destino.

Delta tampoco tiene un monto fijo en dólares o un monto fijo de puntos/millas que le costará mejorar su asiento. Todos los ascensos de clase inferior a primera dependen del vuelo, el destino, la distancia y la disponibilidad. Si bien la incertidumbre de los precios de primera clase de Delta puede ser frustrante a primera vista, si investiga, realiza un seguimiento de los precios y se compromete a buscar las tarifas más bajas, puede encontrar asientos de primera clase por un precio de ganga.

Jetblue

Los asientos de primera clase de JetBlue están en una cabina llamada Mint y tienen algunos de los precios más bajos para servicios de primera clase. Estos asientos tienen un promedio de $ 300- $ 650 en total para vuelos nacionales, el promedio más bajo en la lista según la fecha y el destino. La cabina Mint solo está disponible en vuelos de JetBlue desde y hacia: Boston, NYC, LA, Seattle, San Francisco, San Diego, Las Vegas, Fort Lauderdale, Aruba, St. Lucia, Barbados, St. Maarten, Grenada y Liberia.

Debido a la cantidad limitada de vuelos en los que se ofrece la clase Mint, no hay una cantidad estándar para mejorar con puntos y millas o dólares. Si está considerando actualizar o comprar un boleto de clase Mint con puntos o millas, tenga en cuenta que no puede usar las millas de aerolíneas asociadas de JetBlues, como Hawaiian o Emirates, para reservar la clase Mint como puede hacerlo con otras clases.

Aerolíneas suroeste

Similar a JetBlue, Southwest técnicamente no tiene un boleto de primera clase; su cabina más cara se llama Business Select. Un asiento promedio en Business Select cuesta entre $550 y $700, según la fecha y el destino.

La actualización a Business Select desde una cabina inferior generalmente costará entre $ 35 y $ 55, la cantidad en dólares más baja para una actualización en la lista. Sin embargo, eso se debe a que en su mayoría está comprando una selección de asientos anterior, en lugar de mejores asientos en el avión. Southwest no divulga los montos de actualización de puntos y millas y es probable que varíen de un vuelo a otro.

Aerolíneas Unidas

La primera clase de United Airlines costará entre $ 550 y $ 950 en promedio para vuelos nacionales, según la fecha y el destino.

Para pasar de clase económica a un asiento de primera clase en United, se cobra una tarifa de $325, que se vende en incrementos de 500 millas. Si es miembro del programa de viajero frecuente de United, esta tarifa se reduce a $200 por 500 millas. Para ascensos desde todas las demás clases y para subir de categoría con puntos o millas, la cantidad varía para cada vuelo.

Beneficios de volar en primera clase

Los beneficios de volar en primera clase dependen de la aerolínea, pero siempre puede esperar algunas cosas en una cabina de primera clase. Los asientos de primera clase siempre son más cómodos que los de las clases bajas, tendrán más espacio para las piernas y, por lo general, se reclinarán completamente hacia atrás para que usted se acueste durante el vuelo. Los asientos de primera clase también vienen con mejores opciones gastronómicas que las clases más bajas, y muchas aerolíneas se han asociado con restaurantes y chefs para brindarles a sus pasajeros de primera clase una experiencia gastronómica de primer nivel. Además, si viaja en primera clase, será una de las primeras personas en abordar el avión.

Más allá de los beneficios que obtiene mientras está a bordo, muchos boletos de primera clase también incluyen servicios para facilitar su viaje en general. Por ejemplo, los pasajeros de primera clase de United recibirán dos maletas registradas gratis. Los boletos selectos de negocios de Southwest permiten a los viajeros acceder a un carril Fly By durante el control de seguridad y en el mostrador de boletos, lo que reduce el tiempo de espera en el aeropuerto. Los pasajeros de primera clase de Delta recibirán sus maletas primero en el reclamo de equipaje. Para resumir, no importa en qué aerolínea vuele, tener un boleto de primera clase hará que viajar sea más fácil y cómodo.

¿Vale la pena volar en primera clase?

Si está juzgando solo por el monto en dólares que vale la primera clase, la respuesta a esta pregunta probablemente sea no. Los boletos de primera clase son mucho más caros que cualquier clase inferior. Si bien algunos beneficios, como el equipaje facturado gratuito y las bebidas de cortesía, ayudarán a compensar el costo, casi nunca lo compensan por completo.

El valor real de la primera clase viene de los servicios y comodidades que ofrece y se cuantifica por cuánto los valoras. Cuando vuela en primera clase, vuela más cómodamente, podrá ser más productivo en su vuelo, los asistentes de vuelo lo mimarán y, en general, viajará menos estresado. Si estas son todas las cosas que valora mientras viaja, la primera clase vale la pena para usted. Si usted es el tipo de persona que solo quiere que su vuelo lo lleve a su destino y nada más, no gaste el dinero en primera clase. Pero si usted ve el vuelo como una experiencia, como una forma de establecer el estado de ánimo para el resto de su viaje, derroche en primera clase.

Preguntas frecuentes sobre volar en primera clase

¿Cuál es la diferencia entre primera clase y clase ejecutiva?

Si considera que la primera clase es la medalla de oro de volar, puede considerar la clase ejecutiva como la medalla de plata. La clase ejecutiva está justo detrás de la primera clase y está disponible a tarifas más económicas, pero aún caras. Ofrece algunas de las ventajas y comodidades de primera clase, pero de ninguna manera todas.

Los asientos de primera clase probablemente vendrán con su propio espacio privado en el avión y tal vez incluso un asiento que se convierta en una cama, mientras que los asientos de clase ejecutiva solo brindarán espacio adicional para las piernas. Los pasajeros de primera clase obtendrán comida a nivel de restaurante, mientras que los pasajeros de clase ejecutiva obtendrán comidas buenas pero no excelentes. En las aerolíneas, obtienes lo que pagas, lo que significa que más dinero te dará más ventajas, comodidades y servicios.

¿Cuál es la diferencia entre primera clase y clase económica?

Las diferencias entre primera clase y económica son las más grandes y más fáciles de identificar en el avión. La clase económica son los boletos más baratos en el avión, pero prácticamente no tienen extras. Cuando vuela en clase económica, su asiento le proporcionará un espacio mínimo para las piernas y probablemente tendrá que compartir un reposabrazos con dos extraños. La comida en clase económica será la comida típica de las aerolíneas para vuelos más largos, y en vuelos más cortos obtendrá un refrigerio de cortesía como pretzels o cacahuates. Si bien definitivamente no es tan glamoroso, los precios económicos son bajos y lo llevarán al mismo lugar al final del día.

¿Cuál es la diferencia entre volar en primera clase en un vuelo nacional y en un vuelo internacional?

Si pensaba que los precios nacionales de primera clase eran altos, espere hasta que se entere de los precios internacionales de primera clase. Estos boletos pueden costar decenas de miles de dólares por solo ida, pero su experiencia de vuelo será más que lujosa. Volar en primera clase en un vuelo internacional significa múltiples comidas con calidad de restaurante, mucho alcohol de cortesía, un asiento cómodo y amplio para dormir lejos de otros pasajeros y más. Los boletos internacionales de primera clase generalmente le brindan los mismos beneficios que los boletos nacionales de primera clase, solo que podrá obtenerlos durante más tiempo y en un nivel más extremo.

Línea de fondo

Viajar en primera clase no es para todos. Si solo quiere llegar a su destino y no le importan los beneficios adicionales, definitivamente no gaste su dinero en primera clase. Pero si valora la conveniencia, la facilidad, la calidad y el espacio personal mientras vuela, vale la pena el costo adicional en primera clase. En algunos casos, puede evitar el alto precio por completo y usar puntos y millas para obtener su asiento en primera clase. Si alguna vez llega a la cabina de primera clase, siéntese, relájese y disfrute del lujo que se merece.

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