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Thunderbolt 3 vs USB-C: ¿Cuál es la diferencia?

by Margarita Rodenas Berenguer

¿Necesita comprar una computadora portátil nueva o un periférico USB y está confundido acerca de los diferentes puertos? Ver USB 2.0, USB 3.0, USB4, USB Type-C, Thunderbolt y muchos otros tipos de puertos puede dejar a cualquiera confundido. Incluso puede ser difícil diferenciarlos porque hay tantos tipos de cables USB. Dicho esto, si está comprando una nueva MacBook Pro o PC con Windows, debe centrarse principalmente en el conector Thunderbolt 3 y USB-C.

En este artículo, lo ayudaremos a comprender las principales diferencias entre Thunderbolt 3 y USB Type-C (USB-C para abreviar) para ayudarlo a elegir el adecuado para su dispositivo.

¿Qué es Thunderbolt 3?

La interfaz Thunderbolt fue desarrollada por Intel y Apple juntos. Inicialmente, solo la MacBook Pro lo admitía, pero Thunderbolt 3 se hizo compatible con USB-C. Es por eso que el puerto USB-C se ve exactamente como el puerto Thunderbolt 3. En esencia, el Thunderbolt 3 es un conector USB-C con esteroides.

Thunderbolt 3 es rápido

El aspecto más importante es la tasa de transferencia de datos. Thunderbolt 3 puede alcanzar velocidades de transferencia de hasta 40 Gbps. Tenga en cuenta que necesitará un cable Thunderbolt conectado al puerto Thunderbolt para alcanzar esa velocidad. No puede usar un cable USB-C incluso si es compatible con Thunderbolt.

La alta tasa de transferencia de datos de Thunderbolt 3 es una gran noticia para los jugadores en particular porque aumenta el tiempo de respuesta de teclados, ratones y otros periféricos.

Thunderbolt 3 es versátil

Gracias a la tasa de transferencia de datos de alta velocidad de la interfaz Thunderbolt, puede usarla para conectar una amplia variedad de dispositivos. Thunderbolt 3 transferirá datos desde un disco duro externo mucho más rápido que los cables USB estándar. Pero esto no es todo.

Puede reemplazar sus cables HDMI o DisplayPort con un cable Thunderbolt 3. Debido a las altas velocidades de transferencia, puede conectar monitores externos, estaciones de acoplamiento y otros dispositivos. Esta es la razón por la que Apple adoptó rápidamente Thunderbolt 3 para reducir el desorden de conectores y las PC con Windows también se están incorporando.

Thunderbolt 3 puede cargar dispositivos

Thunderbolt 3 es más que un simple puerto que transfiere datos de un dispositivo a otro. También puede actuar como un cargador para su computadora portátil, iPad, iPhone o teléfonos inteligentes Android al entregar hasta 100 vatios de potencia a través del protocolo Power Deliver. Tenga en cuenta que si el dispositivo no utiliza un protocolo Power Deliver, la carga está limitada a 15 vatios de potencia.

¿Qué es USB-C?

Si bien Thunderbolt está recibiendo todo el amor últimamente, eso no significa que USB-C sea un mal conector. Después de todo, este es el último estándar USB que, a diferencia de USB-A, puede transmitir tanto datos como energía.

Puede confundir el conector USB-C con un conector micro-USB, pero es ligeramente diferente. Tiene una forma ovalada similar, pero es más grande y no es necesario voltearlo del lado derecho para hacer la conexión.

Velocidades de transferencia USB-C

USB-C también ofrece velocidades de transferencia de datos decentes. Sin embargo, está limitado a la mitad de lo que Thunderbolt 3 puede ofrecer. La velocidad también depende del tipo de puerto USB que esté utilizando y de su clasificación SuperSpeed. Por ejemplo, si conecta un cable USB-C a un puerto USB 3.1 Gen 2, obtendrá una velocidad máxima de 10 Gbps. Si su dispositivo tiene un puerto USB 3.2, entonces su cable USB tipo C puede alcanzar la tasa de transferencia de alta velocidad de 20 Gbps.

USB-C es un poco menos versátil

Los cables USB-C no son tan buenos como Thunderbolt en la transferencia de datos, por lo que, si bien puede usarlos para conectar un monitor externo, puede usar USB-C para conectarse a un monitor externo y ofrece un rendimiento adecuado para la mayoría de las personas. Sin embargo, la velocidad de transferencia más alta de Thunderbolt ofrece ventajas, resoluciones más altas a frecuencias de actualización más altas y la capacidad de manejar más pantallas de alta resolución (junto con la capacidad de conectar pantallas en cadena de manera efectiva).

Dicho esto, USB-C aún es capaz de manejar una pantalla 4k a 120 Hz sin problemas. También usará cables USB-C con frecuencia para conectarse a un disco duro externo, estación de acoplamiento u otros dispositivos USB-C con pocas limitaciones.

Cargas USB-C tan bien como Thunderbolt 3

De forma predeterminada, un cable USB-C proporciona tanta potencia como el antiguo estándar USB-A, que es de 2,5 vatios de potencia. La buena noticia es que la mayoría de los dispositivos modernos de Apple, Microsoft y Samsung utilizan el protocolo Power Delivery. Esto significa que USB-C puede entregar 100 vatios de potencia como Thunderbolt 3.

Lo que controla la velocidad de carga es el puerto al que está conectando el cable USB-C. Por ejemplo, un cable USB-C conectado a un puerto Thunderbolt proporcionará más energía que uno conectado a un puerto USB 3.0.

Cómo saber la diferencia entre Thunderbolt 3 vs. USB-C

Puede ser difícil. Ambos conectores parecen idénticos. El principal problema es cuando se trata de que uno apoye al otro. No todos los puertos USB-C son compatibles con Thunderbolt 3 y no todos los puertos Thunderbolt 3 son compatibles con USB-C.

No ayuda que Apple decidiera no etiquetar los puertos Thunderbolt 3 en algunos modelos de MacBook Pro y Microsoft hizo algo similar al no etiquetar los puertos USB-C en algunas de sus computadoras portátiles.

Se supone que debes saber. Y empeora cuando algunas computadoras portátiles para juegos usan una combinación de conectores USB sin etiquetarlos.

Dicho esto, la mejor manera de notar la diferencia es leyendo la documentación del dispositivo o la descripción del producto. Preste atención al embalaje también. Lo mismo ocurre con los cables Thunderbolt 3. No todos los cables tienen el símbolo de iluminación que indica que se trata de Thunderbolt 3.

¿Qué conector es el mejor?

Todo se reduce a lo que necesitas. Thunderbolt 3 es técnicamente el ganador si lo único que le importa son las tasas de transferencia de datos más altas. Sin embargo, tenga en cuenta que los dispositivos y cables Thunderbolt 3 suelen ser más caros que sus equivalentes USB-C.

Si no transfiere datos de discos duros externos con regularidad, Thunderbolt 3 puede resultar un gasto innecesario. Los cables USB-C también pueden cargar sus dispositivos. Thunderbolt 3 y USB-C son interfaces diferentes y es probable que ambos tengan un lugar en el mercado de hardware en los próximos años.

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