Home Autos y vehículos La tecnología de la conversión a biodiésel o SVO

  • Diferencia entre el gasóleo, el biodiésel y el aceite de cocina
  • Conversión de un motor para que funcione con biodiésel
  • Conversión de un motor para que funcione con aceite de cocina
  • Conversión a biodiésel o aceite vegetal

Convertir un motor para que funcione con biodiésel, o incluso con aceite vegetal, es mucho más sencillo que convertir un motor de gasolina para que funcione con etanol. De hecho, dependiendo de su vehículo, es posible que no tenga que hacer ningún trabajo de conversión. Dado que el gasóleo de petróleo ha sido la norma durante un siglo y pico, y que la infraestructura para el combustible basado en el petróleo está básicamente en todas partes, se ha creado una cierta mística en torno a la idea del biodiésel, pero la situación es en realidad mucho más sencilla de lo que mucha gente piensa.

Una de las cosas más atractivas del motor diésel es que no tiene por qué funcionar con gasóleo. Es decir, los motores diésel se diseñaron originalmente para funcionar con una gran variedad de combustibles diferentes, y sólo más tarde el gasóleo de petróleo se convirtió en la norma. Hoy en día, el biodiésel se está imponiendo cada vez más, y la gente también está recurriendo a otros combustibles alternativos, como el aceite vegetal, para que funcionen en sus motores diésel.

La diferencia entre el diésel, el biodiésel y el aceite de cocina

Aunque los motores diésel pueden funcionar técnicamente con una gran variedad de combustibles diferentes, las tres opciones más comunes son el diésel hecho de petróleo, el biodiésel hecho de productos vegetales y animales, y el aceite vegetal o la grasa animal.

  • El gasóleo, o petrodiesel, es el combustible más comúnmente disponible en las gasolineras, y es para lo que están diseñados los vehículos diesel modernos. Es un producto del petróleo, al igual que la gasolina, lo que lo convierte en un combustible fósil.
  • El biodiésel, a diferencia del diésel normal, se fabrica a partir de aceites vegetales renovables y grasas animales. En circunstancias ideales, es funcionalmente igual que el diésel de petróleo, por lo que puede funcionar en prácticamente cualquier motor diésel sin apenas proceso de conversión. La principal advertencia es que el biodiésel puro no es tan bueno en climas fríos, por lo que a menudo se vende como una mezcla con diésel convencional. Por ejemplo, el B20 se compone de un 20% de biodiésel y un 80% de petrodiésel. El uso de biodiésel puro en algunos motores plantea otros problemas, pero hablaremos de ello más adelante.
  • El aceite vegetal puro (SVO) y el aceite vegetal usado (WVO) son exactamente lo que parecen. El SVO es un aceite vegetal nuevo y sin usar, y el WVO suele ser aceite de cocina obtenido en un restaurante. Aunque es posible hacer funcionar un motor diesel con aceite de cocina fresco comprado en una tienda, es mucho más común -y más rentable- obtener aceite usado de los restaurantes. El aceite debe colarse antes de poder utilizarse como combustible. También suele ser necesario un cierto nivel de modificación antes de poder hacer funcionar un motor diesel moderno con aceite de cocina.

Cómo convertir un motor para que funcione con biodiésel

En la mayoría de los casos, no es necesario hacer ningún tipo de conversión ni añadir ninguna tecnología adicional a su coche para que funcione con biodiésel en lugar de con diésel convencional. Las mezclas que van desde el B5, con un 5% de biodiésel, hasta el B100, con un 100% de biodiésel, están disponibles habitualmente, pero querrás comprobar la letra pequeña de tu garantía antes de repostar. Algunos fabricantes garantizan ahora los motores que han funcionado con B20 o menos, es decir, con un 20% o menos de biodiésel, pero esto varía de un fabricante a otro.

El principal factor que hay que tener en cuenta a la hora de pasarse al biodiésel es que éste puede contener trazas de metanol, que es un disolvente que puede destruir cualquier manguera o junta de goma del sistema de combustible. Por lo tanto, si su vehículo utiliza algún tipo de goma en el sistema de combustible, es importante cambiar a componentes que no se deshagan cuando llene el depósito con biodiésel.

Cómo convertir un motor para que funcione con aceite de cocina

La forma más fácil de convertir un motor diesel para que funcione con aceite de cocina es comprar un kit diseñado específicamente para su vehículo, pero hay dos factores importantes que deben tenerse en cuenta. El primero es que el aceite de cocina tiende a volverse muy espeso cuando se enfría, y el otro es que el aceite de cocina usado contiene muchas impurezas y partículas.

El primer problema se aborda de dos maneras: arrancando y parando el motor con gasóleo convencional o biodiésel, y precalentando el aceite vegetal antes de la combustión.

Teniendo esto en cuenta, los kits de conversión de SVO y WVO suelen venir con un depósito de combustible auxiliar para contener el aceite de cocina, los conductos y las válvulas de combustible, los filtros, los calentadores y otros componentes necesarios para realizar el proceso de conversión.

El otro problema se resuelve principalmente con el prefiltrado del aceite de cocina, lo que significa que hay que filtrar el aceite manualmente después de obtenerlo de un restaurante. Después de que el aceite se haya filtrado manualmente y se haya añadido al depósito auxiliar de combustible, normalmente se filtrará al menos una vez más a través de un filtro en línea que deberá instalar en el sistema.

Convertir el aceite de cocina en biodiésel

Si convertir un motor para que funcione con biodiésel cambiando algunas líneas de combustible suena como una mejor idea que instalar un kit de conversión total, pero la idea de combustible gratuito de los restaurantes locales es demasiado buena para dejarla pasar, entonces la posibilidad de convertir el aceite de cocina en biodiésel puede ser de interés.

Aunque es posible fabricar su propio biodiésel en casa a partir de SVO, el proceso no es sencillo, y en él intervienen materiales tóxicos como el metanol y la lejía. La idea básica es que el metanol, como disolvente, y la lejía, como catalizador, se utilizan para romper las cadenas de triglicéridos del SVO y crear un facsímil razonable de biodiésel. Cuando se sintetiza correctamente, el producto resultante puede utilizarse como el biodiésel normal. Sin embargo, es importante recordar que pueden quedar restos de metanol, que pueden dañar y dañarán cualquier componente de goma en el sistema de combustible.

Conversión a biodiésel o aceite vegetal puro

Los precios del diésel y el biodiésel fluctúan, pero hay muchas otras razones no económicas para convertir un motor para que funcione con biodiésel o aceite vegetal puro. Tanto si la idea es utilizar un combustible más sostenible, como utilizar el combustible gratuito de los restaurantes locales, o incluso prepararse para cuando se produzca el SHTF, lo mejor de los motores diesel es que la conversión para que funcionen con biodiesel o aceite vegetal es algo que casi cualquier persona con las herramientas adecuadas y la inclinación puede hacer en su propio patio.

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