La opinión popular en torno a la cultura de los juegos es que los juegos para móviles se consideran una basura. No es una opinión minoritaria sostenida por una pequeña audiencia. Las voces populares discuten cómo los juegos para móviles son malos, y muchos sitios web de juegos populares sólo mencionan los juegos para móviles cuando ocurre algo en Pokemon GO. Los juegos para móviles no se toman en serio, y parte de ello se debe a que incluso los desarrolladores independientes consideran que están llenos de malos juegos. No estamos aquí para decir que los juegos para móviles no tienen sus títulos baratos y derivados, porque los tienen. Pero decir eso disminuye la cantidad de grandes títulos que disfrutan los jugadores de móviles. Es una cuestión de percepción, porque otras plataformas de juego tienen una mezcla similar de juegos malos y grandes.

Las tiendas de juegos para móviles son diferentes de otros mercados

La naturaleza de los juegos para móviles los ha hecho muy diferentes de otras plataformas. Desde el principio de la era de la App Store de juegos, el móvil siempre ha sido una tienda central donde está todo, como un Walmart o un Target, donde puedes comprar productos baratos o de alto precio en la misma tienda. Mientras que Android es un poco diferente porque los usuarios pueden instalar tiendas de aplicaciones que no sean de Google, los usuarios de iOS están atados a la App Store a todos los efectos prácticos. El problema es que el móvil no ha permitido que prospere un mercado de juegos de alta calidad y de primera calidad en particular. Incluso los grandes juegos independientes que se lanzan en el móvil acaban teniendo el mismo precio. Y esa es una de las principales razones por las que la plataforma tiene una reputación tan defectuosa.

Pero el hecho de que cuando busques un juego en el móvil también veas alguna obra de baja calidad no disminuye la calidad de todo lo demás que es bueno en la tienda. El móvil está lleno de buenos juegos, muchos de ellos de menor escala que los de otras plataformas, pero aún así están llenos. Y también hay algún que otro juego de PC que sale en móvil más barato. Lo que pasa es que todo está agrupado en una sola tienda, y es más fácil estar expuesto a algunos productos pobres.

Los juegos de PC también son diversos

La cuestión es que el móvil no es tan diferente del PC. Tiene un espectro similar de juegos, desde los que consumen poco tiempo hasta las experiencias más complejas. Ah, y hay juegos de pago y gratuitos. Sólo que los juegos de PC están más claramente separados en diferentes niveles. Existen Steam y otros mercados para los juegos a gran escala que atraen a los jugadores tradicionales. Mientras tanto, es fácil para esos jugadores evitar Facebook y los juegos sociales. Y los juegos Flash, que pueden resultar atractivos para los jugadores que buscan experiencias más casuales, siguen separados de otras plataformas con otras categorías de juegos.

Lo que resulta irónico de que el PC se considere la plataforma de juegos superior a la de los móviles es que no sólo está lleno de los mismos juegos por los que se desestima a los móviles, sino que además Steam se está imponiendo como sede de juegos de baja calidad. Dado que Steam Greenlight se ha convertido en una plataforma mucho más fácil para los desarrolladores a la hora de publicar sus juegos, esto significa que el trabajo de mala calidad ha aparecido en la plataforma con más frecuencia. Se ha llegado a un punto en el que un estudio, Digital Homicide, intentó demandar a los usuarios y a un crítico que habló negativamente de su trabajo. Decir que los juegos para PC son mejores que los de los móviles por la calidad de sus juegos ignora que quizá la primera encarnación de los juegos para móviles se produjo en los tiempos del shareware. Los juegos distribuidos en disquetes por pequeñas tiendas que empezaban a funcionar, y eventualmente compilados en discos compactos, eran a menudo de calidad muy variable. El shareware era el juego móvil de su época.

Los juegos de consola nunca han estado en la misma perspectiva

¿Por qué los juegos de consola no tienen un montón de la llamada basura? Bueno, porque históricamente han sido bloqueados por los fabricantes de consolas. La necesidad de la distribución física en cartuchos y discos hizo que sólo las compañías suficientemente grandes, con la aprobación de las compañías first-party, pudieran distribuir los juegos. Esto también limitaba el número total de juegos que salían en las consolas, lo que significaba que, aunque quizás había una línea de base de calidad, en teoría, los lanzamientos solían ser limitados.

Esto está cambiando ahora, ya que los desarrolladores independientes pueden lanzar juegos en las consolas. El portal Xbox Indie Games de Xbox 360 era a menudo conocido por la calidad mediocre de sus juegos junto con sus joyas ocultas. PlayStation Mobile en PlayStation Vita tenía juegos que podían ser torpes y de baja calidad. Los juegos con peores críticas en las consolas modernas suelen ser de pequeños desarrolladores. Aunque todavía no es una plataforma abierta, las consolas como la PS4 y la Xbox One están mucho más abiertas a los desarrolladores independientes y, por tanto, recibirán algunos juegos de baja calidad.

Todo esto es un subproducto de la distribución digital

La razón por la que tantos juegos malos pueden existir ahora en los móviles y en otros medios es que la distribución digital facilita que se lancen más juegos al mundo. Piensa en cómo la música digital ha facilitado la obtención de tu música favorita, pero también en la cantidad de versiones de baja calidad que hay en YouTube, y en cómo grupos advenedizos con poco talento pueden estar en Bandcamp. Del mismo modo, ahora es más fácil que nunca para los desarrolladores conseguir las herramientas para hacer juegos y conseguir un público para ellos. Y no hay garantía de que sean buenos. Ya no son sólo los portales web, ahora son las tiendas de aplicaciones para móviles e incluso las tiendas de juegos para consolas las que distribuyen juegos digitalmente. Y con herramientas como Game Maker y Clickteam Fusion que se utilizan para hacer juegos de éxito, herramientas diseñadas inicialmente para los advenedizos amateurs, lo cierto es que la presencia de tantos juegos malos se debe a que es más fácil hacerlos llegar al mundo. Y no es sólo en los móviles, es en todos los sitios donde hay juegos.

Hay que tomar lo bueno con lo malo

Hazte una pregunta: ¿cambiarías todos los juegos malos para móviles por todos los nuevos juegos geniales que están apareciendo? Sería mucho más difícil que Minecraft tuviera éxito sin la facilidad de la distribución digital. Creo firmemente que la revolución de los juegos independientes no habría despegado como lo ha hecho si la fiebre del oro inicial de la App Store no hubiera convencido a los desarrolladores de que hay dinero en el desarrollo de juegos independientes. Ayudó a que muchos más desarrolladores de juegos independientes lanzaran juegos para móviles, Steam y consolas, y a que los mercados fueran más complacientes con los indies. Sí, un montón de títulos mediocres han cobrado protagonismo gracias a ello, pero ¿qué hay de todos los grandes juegos que han salido desde entonces? Ahora vivimos en una época en la que hay demasiados juegos a los que jugar, y el móvil fue un gran catalizador para ello.