La palabra «aumentar» significa aumentar, ampliar, o mejorar. La realidad aumentada (AR) puede entenderse como una forma de realidad virtual (VR) donde el mundo real es expandido o mejorado a través de el uso de elementos virtuales, normalmente superponiendo esos elementos en la vista de el mundo real a través de el uso de un dispositivo visual .

La RA puede funcionar de varias maneras diferentes y se utiliza por muchos motivos distintos, pero en la mayoría de los casos los objetos virtuales de la RA se superponen y se siguen en una vista del mundo real, creando la ilusión de que ocupan el mismo espacio. Los dispositivos de RA tienen una pantalla, un dispositivo de entrada, un sensor y un procesador. Estos dispositivos pueden ser monitores, pantallas montadas en la cabeza, gafas, lentes de contacto, consolas de juegos e incluso teléfonos inteligentes, entre otros.

Aunque la RA es una forma de la RV , es claramente diferente. La realidad virtual es una experiencia completa que es enteramente simulada tanto la vista de «realidad» y los objetos en ello mientras que AR sólo utiliza algunos aspectos virtuales, que están mezclados en la realidad para formar algo diferente.

Cómo funciona la realidad aumentada

La realidad aumentada es en vivo. Para que funcione, el usuario debe ser capaz de ver el mundo real tal y como es en este momento. La RA manipula el espacio del mundo real que ve el usuario, alterando su percepción de la realidad.

Una de las formas de RA es que el usuario vea una grabación en directo del mundo real con elementos virtuales impuestos sobre él. Muchos eventos deportivos utilizan este tipo de RA; el espectador puede ver el partido en directo desde su propio televisor pero también ver los resultados superpuestos en el campo de juego.

Otra forma de RA permite al usuario observar su entorno con normalidad y en tiempo real, pero a través de una pantalla que superpone la información para crear la experiencia aumentada. Un ejemplo de ello son las Google Glass, un dispositivo que se parece mucho a unas gafas normales, pero que incluye una pequeña pantalla en la que el usuario puede ver las indicaciones del GPS, consultar el tiempo, enviar fotos y muchas otras funciones.

Cuando un objeto virtual se interpone entre el usuario y el mundo real, el reconocimiento de objetos y la visión por ordenador pueden utilizarse para permitir que el objeto sea manipulado por objetos físicos reales, y que el usuario interactúe con los elementos virtuales.

Por ejemplo, algunas aplicaciones móviles de minoristas permiten a los compradores seleccionar una versión virtual de algo que están considerando comprar, como un mueble, y verlo en el espacio real de su casa a través de su teléfono. Pueden ver su salón real, por ejemplo, pero el sofá virtual que han elegido es ahora visible para ellos a través de su pantalla, lo que les permite decidir si encajará en esa habitación y si les gusta su aspecto dentro de la misma.

Otro ejemplo permite a los clientes escanear productos o códigos especiales (como los símbolos UPC) que utilizan la RA para mostrar al cliente más información sobre un producto físico antes de comprarlo, ver opiniones de otros compradores o comprobar lo que hay dentro de su paquete sin abrir.

RA con marcadores y sin marcadores

Cuando se utiliza el reconocimiento de objetos con la realidad aumentada, el sistema reconoce lo que se está viendo y luego utiliza esa información para que el dispositivo de RA se ponga en marcha. Sólo cuando un marcador específico es visible para el dispositivo, el usuario puede interactuar con él para completar la experiencia de RA.

Estos marcadores pueden ser códigos QR, números de serie o cualquier otro objeto que pueda aislarse de su entorno para que la cámara lo vea. Una vez registrado, el dispositivo de realidad aumentada puede superponer la información de ese marcador directamente en la pantalla o abrir un enlace, reproducir un sonido, etc.

La realidad aumentada sin marcadores permite que un sistema utilice una ubicación o puntos de anclaje basados en la posición, como la brújula, el GPS o el acelerómetro. Este tipo de sistemas de realidad aumentada se implementan cuando la ubicación es clave, como ocurre con la RA de navegación.

RA por capas

Este tipo de RA utiliza un dispositivo para reconocer un espacio físico y luego superponer información virtual sobre él. Así es como puedes probarte ropa virtual, visualizar pasos de navegación delante de ti, comprobar si un mueble nuevo encaja en tu casa, ponerte tatuajes divertidos, etc.

RA de proyección

Al principio puede parecer lo mismo que la realidad aumentada por capas o superpuesta, pero se diferencia en un aspecto concreto: se proyecta luz real sobre una superficie para simular un objeto físico. Otra forma de pensar en la RA de proyección es un holograma.

Un uso específico de este tipo de realidad aumentada podría ser proyectar un teclado directamente sobre una superficie que permita al usuario escribir con el teclado virtual proyectado.

El uso de la realidad aumentada tiene muchas ventajas en áreas como la medicina, el turismo, el lugar de trabajo, el mantenimiento, la publicidad o el ejército, entre otras.

La RA en la educación

En algunos sentidos, puede ser más fácil y divertido aprender con la realidad aumentada, y hay montones de aplicaciones de RA que pueden facilitarlo. Unas gafas o un smartphone pueden ser todo lo que necesitas para aprender más sobre los objetos físicos que te rodean, como cuadros o libros.

Un ejemplo de aplicación gratuita de RA es SkyView, que permite apuntar con el teléfono al cielo o al suelo y ver dónde se encuentran las estrellas, los satélites, los planetas y las constelaciones en ese momento exacto, tanto de día como de noche y desde el lado opuesto del planeta.

SkyView se considera una aplicación de realidad aumentada por capas que utiliza el GPS. Te muestra el mundo real que te rodea, como árboles y otras personas, pero también utiliza tu ubicación y la hora actual para enseñarte dónde se encuentran estos objetos y darte más información sobre cada uno de ellos.

Google Translate es otro ejemplo de aplicación de RA útil para el aprendizaje.

La RA en la navegación

La visualización de las rutas de navegación contra el parabrisas o a través de unos auriculares ofrece instrucciones aumentadas a los conductores, ciclistas y otros viajeros para que no tengan que bajar la vista a su dispositivo GPS o smartphone para ver qué carretera tomar. Los pilotos podrían utilizar un sistema de RA para mostrar marcadores transparentes de velocidad y altitud directamente en su línea de visión por la misma razón.

Otro uso de una aplicación de navegación de RA podría ser superponer las calificaciones de un restaurante, los comentarios de los clientes o los elementos del menú justo encima del edificio antes de entrar. También podría mostrarte la ruta más rápida al restaurante italiano más cercano mientras caminas por una ciudad desconocida.

Las aplicaciones de GPS AR como Car Finder AR pueden utilizarse para encontrar tu coche aparcado, o un sistema de GPS holográfico como WayRay podría superponer direcciones justo en la carretera delante de ti.

AR en los juegos

Hay muchos juegos AR y juguetes AR que pueden fusionar el mundo físico y el virtual, y vienen en muchas formas diferentes para muchos dispositivos. ¡Un ejemplo muy conocido es Snapchat, que permite a los usuarios superponer divertidas máscaras y diseños en sus rostros antes de enviar un mensaje a través de sus teléfonos inteligentes. La aplicación utiliza una versión en vivo de tu cara para poner una imagen virtual sobre ella.

Otros ejemplos de juegos de realidad aumentada incluyen Pokemon GO! INKHUNTER, Sharks in the Park (Android e iOS), SketchAR, Temple Treasure Hunt Game y Quiver.

¿Qué es la realidad mixta?

La realidad mixta (RM), como su nombre indica, mezcla entornos reales y virtuales para formar una realidad híbrida. La RM utiliza elementos de la realidad virtual y de la realidad aumentada para crear algo nuevo. Es difícil clasificar la RM como algo distinto de la realidad aumentada, ya que la forma en que funciona es superponiendo elementos virtuales directamente sobre el mundo real, permitiéndote ver ambos al mismo tiempo, muy parecido a la RA.

Sin embargo, uno de los puntos principales de la realidad mixta es que los objetos están anclados a objetos físicos reales con los que se puede interactuar en tiempo real, lo que significa que la RM puede permitir que los personajes virtuales se sienten en las sillas reales de una habitación, o que la lluvia virtual caiga y golpee el suelo real con una física similar a la de la vida.

La realidad mixta permite que el usuario se encuentre a la vez en un estado real con los objetos reales que le rodean y en el mundo virtual con objetos renderizados por software que interactúan con objetos del mundo real para crear una experiencia totalmente inmersiva. La demostración de las HoloLens de Microsoft es un buen ejemplo de lo que se entiende por realidad mixta.