WhatsApp, el popular servicio de mensajería y voz sobre IP propiedad de Facebook, ayuda a las personas a enviar mensajes de texto, llamadas de voz, mensajes de voz grabados, videollamadas, imágenes, documentos y ubicaciones de usuarios. Más de mil millones de personas en todo el mundo lo utilizan para mantenerse en contacto.¿Por qué es tan popular, incluso cuando se enfrenta a algunos grandes competidores? Hay una serie de razones. Lo desglosamos para usted.

WhatsApp fue el primero

Cuando WhatsApp se lanzó en 2009, fue el primero de su tipo. Aunque existía Skype, que destacaba en las llamadas de voz y vídeo, pero Skype era para el PC y entró tarde en los teléfonos móviles. WhatsApp fue a la mensajería gratuita lo que Skype fue a las llamadas gratuitas. Aunque otras aplicaciones de mensajería móvil, como Viber y Kik, salieron después, WhatsApp siguió siendo la aplicación a batir.

En su lanzamiento, WhatsApp no era una aplicación de VoIP, sino sólo de mensajería, y llegó al mercado con un nuevo modelo de comunicación. En lugar de percibirse como una alternativa a Skype, en la que la gente tenía que elegir, se acogió como una nueva forma de enviar mensajes de texto que tenía un lugar junto a Skype.

WhatsApp mató a los SMS

Cuando se lanzó WhatsApp, la gente se quejaba del precio de los mensajes de texto. Era costoso y limitado. En algunas partes del mundo, un mensaje podía costar hasta un dólar. WhatsApp resolvió este problema permitiendo enviar mensajes SMS a otros usuarios de WhatsApp sin contar las palabras, sin estar privado de contenido multimedia y sin estar restringido a un número determinado de contactos. Todo de forma gratuita.

Antes de WhatsApp, las operadoras de telefonía móvil solían vender planes de envío de mensajes de texto separados, con límites y tarifas adicionales, para los mensajes de texto SMS y los mensajes MMS enriquecidos con contenido multimedia. Después de que WhatsApp y sus competidores se abrieran paso, las operadoras dejaron de encontrar valor en el cobro de estos servicios. Hoy en día, en Estados Unidos, es raro que los SMS o los MMS se vendan por separado o se midan individualmente.

You Are Your Number

WhatsApp fue un paso más allá que Skype a la hora de identificar a los usuarios en la red, ya que identifica a las personas a través de sus números de teléfono. No es necesario pedir un nombre de usuario. Si tienes el número de teléfono de alguien en tus contactos, significa que está en tus contactos de WhatsApp si usa la aplicación. Esto hace que sea más fácil para enviar mensajes de texto que Skype.

En WhatsApp, cualquiera que tenga tu número te tiene en la red, y no puedes elegir estar desconectado. Tampoco puedes esconderte detrás de una identidad falsa.

WhatsApp funciona en la mayoría de las plataformas

WhatsApp comenzó en los teléfonos móviles Android e iOS, y luego pasó sin problemas a las tabletas móviles. Amplió su base de usuarios incluyendo Windows Phones, teléfonos Nokia, Jio (en la India), etc. La aplicación se sincronizó en todos los dispositivos compatibles y acumuló rápidamente millones de usuarios.

Ampliación del conjunto de funciones

Las funciones de WhatsApp eran nuevas en 2009. Complacía a sus usuarios con cosas como el chat de grupo y la posibilidad de enviar imágenes y otros elementos multimedia junto con los mensajes. Con el tiempo, a medida que aumentaba la competencia, WhatsApp añadió su función de llamadas gratuitas y se convirtió en un gigante de la VoIP. Posteriormente, añadió a su oferta las videollamadas y los mensajes de voz grabados.

WhatsApp es todo movilidad

WhatsApp se creó para dispositivos móviles y no para ordenadores tradicionales, por lo que no tuvo que adaptarse al entorno móvil como sus competidores de PC. Llegó en un momento en el que la adopción de los teléfonos inteligentes estaba en auge, y se produjo un cambio sin precedentes del ordenador a la tableta y el teléfono inteligente. Además, los datos 2G y 3G se hicieron más accesibles y baratos en muchos lugares. Aunque WhatsApp es una aplicación gratuita, en algunos casos se aplican tarifas de datos.

Ventaja temporal

WhatsApp se lanzó en un momento en el que la gente necesitaba lo que ofrecía. Como las comunicaciones entre los usuarios de WhatsApp son gratuitas, resulta ventajoso utilizar una aplicación con una amplia base de usuarios, y no hay nada más amplio que la base de usuarios de WhatsApp.