kHz es la abreviatura de kilohercios y es una medida de la frecuencia (ciclos por segundo). En el audio digital, esta medida describe el número de trozos de datos utilizados por segundo para representar un sonido analógico en forma digital. Estos trozos de datos se conocen como la tasa de muestreo o la frecuencia de muestreo.

Esta definición se confunde a menudo con otro término popular en el audio digital, llamado bitrate (medido en kbps). Sin embargo, la diferencia entre estos dos términos es que la tasa de bits mide cuánto se muestrea cada segundo (tamaño de los trozos) en lugar del número de trozos (frecuencia).

kHz se denomina a veces tasa de muestreo, intervalo de muestreo o ciclos por segundo.

Tasas de muestreo comunes utilizadas para el contenido de la música digital

En el audio digital las tasas de muestreo más comunes que encontrará incluyen:

  • 8 kHz para voz, audiolibros, etc.
  • 22 kHz para grabaciones mono analógicas digitalizadas como discos de vinilo y cintas de casete
  • 32 kHz para música en streaming, emisoras de radio
  • 44. 1 kHz se utiliza para los CD de audio y suele ser el estándar de facto para la música descargada (como la de iTunes) en formatos como MP3, AAC, WMA y otros
  • 48 y 96 kHz se utilizan para equipos de alta definición y audio profesional.

¿Determina el kHz la calidad del audio?

En teoría, cuanto más alto sea el valor de kHz que se utilice, mejor será la calidad del sonido. Esto se debe a que se utilizan más trozos de datos para describir la forma de onda analógica.

Esto suele ser cierto en el caso de la música digital, que contiene una mezcla compleja de frecuencias. Esto se debe a que la voz humana tiene un rango de frecuencias de aproximadamente 0,3 a 3 kHz. Teniendo en cuenta este ejemplo, un kHz más alto no siempre significa una mejor calidad de audio.

Lo que es más, a medida que la frecuencia sube a niveles que la mayoría de los seres humanos ni siquiera pueden oír (normalmente alrededor de 20 kHz), se ha sugerido que incluso esas frecuencias inaudibles pueden afectar negativamente a la calidad del sonido.

Puede comprobarlo escuchando algo a una frecuencia ultra alta que su dispositivo de sonido admita pero que no se supone que pueda oír, y puede descubrir que, dependiendo de su equipo, escuchará chasquidos, silbidos y otros sonidos.

Estos sonidos significan que la frecuencia de muestreo está ajustada demasiado alta. Puede comprar un equipo diferente que admita esas frecuencias o reducir la frecuencia de muestreo a algo mucho más manejable, como 44,1 kHz.