Un teléfono plegable es un smartphone con una pantalla especial que se puede doblar por la mitad, como si fuera una hoja de papel. En 2011, Samsung empezó a hablar por primera vez de estas pantallas plegables que se podían doblar o enrollar, pero no fue hasta 2018 cuando se presentó el primer teléfono plegable.

Las pantallas flexibles no son nuevas. Colectivamente, llevamos años viéndolas, soñando con el día en que podamos tener dispositivos que se beneficien de esa flexibilidad. Pero han tenido que pasar años para ver siquiera una mínima parte de las capacidades que permite esa tecnología.

Los teléfonos plegables no son nuevos

Cuando se utiliza el término » teléfono plegable» lo que probablemente nos venga a la mente es el flip phone de antaño. Pero estamos en el siglo XXI, así que sería lógico que la tecnología se pusiera al día con nuestras capacidades actuales. Es un teléfono plegable, pero tiene dos pantallas enfrentadas, separadas por un bisel en el centro. No tiene una pantalla única y flexible que se pliega sin problemas, pero se rumorea que ese tipo de pantallas (y por extensión, los teléfonos verdaderamente plegables) están en el horizonte.

El teléfono plegable de Microsoft: El Surface Duo

En octubre de 2019, durante su evento de Surface, Microsoft mostró el Surface Duo, un teléfono Android plegable, que se lanzará a finales de 2020.

A diferencia del Galaxy Fold, el Duo es un dispositivo de dos pantallas que se abre y se cierra como un libro. También admite un lápiz óptico.

El teléfono plegable de Samsung: El Galaxy Fold

Un notable anuncio de teléfono plegable se produjo el 7 de noviembre de 2018, cuando Samsung anunció su primer teléfono plegable, el Galaxy Fold.

El anuncio se produjo durante la Conferencia de Desarrolladores de Samsung, en forma de un breve y tenebroso vídeo que mostraba un dispositivo en forma de caja que no solo tenía una pantalla plegable de 7,3 pulgadas sin fisuras en el interior -llamada Infinity Display – sino también una pantalla frontal de 4.

El grosor del teléfono decepcionó a los usuarios, que más tarde se enteraron de que Samsung había disfrazado el teléfono para ocultar el factor de forma real.

El teléfono plegable Royole

Una creencia errónea común es que Samsung realizó el primer anuncio de un teléfono de este tipo. En realidad, Royole, una empresa china relativamente joven, anunció el lanzamiento de su propio teléfono plegable, el Royole FlexPai, en octubre de 2018. Llamándolo un dispositivo de segunda generación, Royole comenzó a enviarlos en diciembre de 2018.

El FlexPai puede usarse plegado, como un teléfono inteligente, o puede desplegarse en una tableta de 7,8 pulgadas que ejecuta el sistema operativo Water. Desafortunadamente, las primeras revisiones del dispositivo afirmaron que era de tamaño fornido, y no era completamente confiable cuando se usaba.

Retos de los teléfonos plegables

El concepto de un teléfono plegable es un sueño futurista de un dispositivo pequeño y delgado que se pliega para caber perfectamente en el bolsillo. Plegado, puede usarse como un teléfono inteligente; abierto, se comporta más como una tableta. Sin embargo, la realidad de un dispositivo de este tipo presenta retos multifacéticos que los fabricantes deben superar:

  • La pantalla: Encontrar el material adecuado para construir una pantalla que sea a la vez plegable y resistente ha resultado ser más difícil de lo que la mayoría de los fabricantes pensaban, de ahí que Samsung lleve desarrollando un teléfono plegable desde 2011. Los usuarios están acostumbrados a las pantallas táctiles de cristal, fuertes y bonitas, que se encuentran en la mayoría de los smartphones.Un teléfono plegable no tendrá esas capacidades. Debido a la naturaleza del teléfono, una pantalla plegable tendrá que ser flexible, lo que significa diseños hechos con plásticos de polímero, que están sujetos a arañazos y rozaduras.
  • La batería: Una pantalla más grande, o incluso una pantalla doble, implica un aumento drástico de la demanda de energía, lo que podría suponer un reto para las baterías actuales de los teléfonos inteligentes. En los últimos años se han hecho muchos avances en cuanto a la potencia y la duración de las baterías, pero es probable que se necesiten más mejoras para adaptarse a los requisitos de energía de una combinación funcional de tableta y teléfono inteligente.
  • El sistema operativo: Los sistemas operativos actuales están diseñados para un teléfono inteligente o una tableta, pero no para ambos. Un teléfono plegable necesitaría un sistema operativo totalmente rediseñado (y las aplicaciones que lo acompañan) que pueda adaptarse a un tamaño de pantalla siempre cambiante. El sistema operativo Android de Google parece ser la mejor respuesta a ese problema, ya que desde hace tiempo se requiere que Android funcione sin problemas en una variedad de dispositivos de todos los tamaños y funcionalidades. Para ello, Google anunció en la Conferencia de Desarrolladores de Samsung que está trabajando estrechamente con Samsung para desarrollar un sistema operativo adaptado al nuevo factor de forma. La empresa ha llegado a afirmar públicamente que una próxima versión de Android -Android 10 (antes conocida como Q)- tendrá soporte integrado para los teléfonos plegables.
  • El proceso de fabricación: Un nuevo factor de forma significa un proceso de fabricación totalmente nuevo. La fabricación actual de teléfonos inteligentes está bien establecida, pero el diseño de teléfonos plegables significa algo más que un cambio en la pantalla. También significa cambiar las carcasas de esas pantallas, los adhesivos utilizados en el proceso de fabricación, y muchos de los componentes dentro del teléfono. Las empresas que se mueven en este espacio deben estar dispuestas a invertir fuertemente en los costos de fabricación para construir este nuevo estilo de teléfono. El Royole FlexPai se vende por unos 1.300 dólares, lo que lo convierte en el teléfono más caro del mercado, pero dado que los usuarios ya están dispuestos a pagar unos 1.000 dólares por un teléfono inteligente, puede que no sea tan exagerado que los fabricantes pidan precios más altos.

Rumores sobre teléfonos plegables

El mercado de los teléfonos plegables es muy joven, y como tal, hay muchos rumores que circulan por Internet:

Lo mantendremos actualizado, así que vuelve regularmente para conocer las novedades de este mercado.

  • Teléfono plegable de Huawei: En septiembre de 2018, Huawei hizo unas declaraciones en las que afirmaba estar trabajando en un teléfono plegable que debería salir a la venta dentro de un año. Los rumores que circulan por Internet son que Huawei se está apresurando para intentar lanzar el dispositivo antes que su rival Samsung.
  • Teléfono plegable de Apple: Fiel a la naturaleza de la compañía, Apple ni siquiera ha reconocido la existencia de un teléfono plegable, y no ha habido nada por parte de la compañía acerca de los planes para lanzar cualquier dispositivo de este tipo antes de 2020. Sin embargo, Apple tiende a esperar a ver lo que todos los demás están haciendo antes de lanzar algo que vuele las puertas del mercado, así que quién sabe lo que el futuro podría tener en el frente de los teléfonos plegables de esta compañía.
  • Teléfono plegable de Intel: Intel, al igual que ZTE, ha estado trabajando en un dispositivo de doble pantalla, y los rumores indican que podría ser el primer paso hacia un dispositivo plegable, pero no se ha compartido nada concreto públicamente.

También se rumorea que los teléfonos plegables de Xiaomi, Lenovo y LG están en marcha.