Un podcast es una presentación de audio que se puede escuchar en plataformas de ordenador y smartphone como Windows, Mac, iPhone y Android. Es la versión de Internet de la radio hablada, con ventajas añadidas como la posibilidad de escuchar en tu propio horario en lugar de estar obligado a sintonizar en un día y hora determinados.

Los podcasts son diferentes de lo que se suele escuchar en la radio, de forma similar a como los vídeos de YouTube son diferentes de lo que se ve en la televisión.

El término «podcast» proviene de la combinación de «iPod» y «broadcast». La capacidad del iPod para almacenar archivos de música (y, por tanto, cualquier archivo de audio) hizo que se utilizara como reproductor de transmisión de audio (podcast) en los primeros tiempos del podcast. Un podcast se define por la posibilidad de suscribirse a los archivos de audio más que por una plataforma concreta.

Cómo funcionan los podcasts

Un podcast es una serie de «episodios» que se almacenan en el mismo tipo de archivos de audio que utilizamos para almacenar música en nuestro portátil o smartphone. Al igual que un programa de televisión o de radio, un podcast suele girar en torno a un tema como la política, los deportes, el entretenimiento, el terror, los juegos, etc. Cada «episodio» suele girar en torno a un tema dentro de esa temática. Puedes escuchar episodios individuales o suscribirte al podcast, que suele ser gratuito.

Por ejemplo, Pod Saves America es un podcast de noticias con una visión progresista de la actualidad política. Los episodios tienden a centrarse en temas políticos como la sanidad o la reforma fiscal.

En un extremo totalmente distinto se encuentra Critical Role, un podcast presentado por Geek and Sundry que presenta a actores de voz que recorren una campaña de Dragones y Mazmorras. Cada episodio es una aventura dentro de esa campaña, con aventuras más largas divididas en varios episodios.

El número de episodios del podcast variará dependiendo de quién produzca el programa.

¿Qué hace que un podcast sea diferente a la radio hablada?

La diferencia obvia entre un podcast y una serie de radio hablada es la disponibilidad a la carta de los podcasts. Sin embargo, muchos programas populares de radio hablada lanzan una versión en podcast del programa para llegar a los oyentes que se pierden la emisión regular.

¿En qué más se diferencia un podcast?

Bueno, sólo hay un cierto ancho de banda disponible para las emisiones de radio, por lo que los programas de radio hablada tienen que apelar a un público amplio para captar audiencias en una cantidad específica de tiempo. La misma restricción no se aplica a un podcast que se distribuye por Internet, por lo que verás temas con un atractivo más limitado y podcasts que no tienen el mismo tipo de presupuesto.

Esta es una de las mayores ventajas de los podcasts. Si tienes intereses, aunque esos intereses sean muy de nicho, es probable que haya un podcast que lo cubra. Y lo que es mejor, puedes escucharlo en casa, en el coche o sobre la marcha porque los podcasts pueden viajar contigo en tu smartphone.

Cómo encontrar y escuchar un podcast

Ahora que sabemos qué es un podcast, ¿cómo los encontramos? Hay miles de podcasts gratuitos en línea disponibles a través de varios servicios de alojamiento. Estos servicios te permiten suscribirte a un podcast en particular y descargarlo a medida que cada nuevo episodio esté disponible, incluso te alertan de los nuevos episodios si tienes la aplicación en tu teléfono.

Si tienes un iPhone o un iPad, ya tienes una aplicación dedicada a los podcasts en el dispositivo. La aplicación Podcasts, que puedes encontrar fácilmente utilizando la búsqueda de Spotlight, te permitirá buscar diferentes podcasts, transmitir episodios específicos y suscribirte al podcast. También hay muchas aplicaciones de podcast disponibles para el iPhone y el iPad.

También hay muchas aplicaciones de podcast gratuitas para Android. Cualquiera puede ayudarte a hacer una buena primera inmersión en el estanque de los podcasts.

¿Qué podcasts deberías escuchar?

Lo único que no podemos decirte es qué podcast es perfecto para ti. Hay miles de descargas de podcasts gratuitos para casi cualquier interés. Aquí te mostramos los mejores Podcasts que todo el mundo está escuchando ahora mismo.