Un operador de telefonía móvil es un proveedor de servicios inalámbricos que suministra servicios de conectividad celular a los suscriptores de teléfonos móviles y tabletas. La compañía de telefonía celular que usted paga por el uso de su teléfono celular es un operador de telefonía móvil o un operador de red virtual móvil (MVNO). Los Estados Unidos tienen sólo unos pocos operadores de telefonía móvil con licencia, pero muchos MVNO.

Estados Unidos.

Los operadores móviles son grandes entidades que deben adquirir una licencia de espectro radioeléctrico del gobierno de Estados Unidos para operar en cualquier región del país. Poseen y operan una amplia infraestructura en las regiones donde ofrecen servicio. Los nombres de estos gigantes de las telecomunicaciones son familiares. Algunos de los operadores móviles más conocidos en Estados Unidos son:

  • Verizon Wireless
  • T-Mobile
  • AT&T Mobility
  • Sprint

Si no ve su operador móvil en esta lista, probablemente utilice uno de los muchos operadores móviles virtuales, algunos de los cuales son filiales o socios de uno de los proveedores de telefonía móvil con licencia. Algunos operadores virtuales se asocian con más de una de las principales compañías para proporcionar el servicio.

Los usuarios de teléfonos móviles utilizan proveedores de telefonía celular para apoyar las capacidades de llamadas, mensajes de texto y datos en sus teléfonos inteligentes y otros dispositivos móviles. Todos los principales operadores admiten llamadas 3G y 4G, planes de datos y la posibilidad de elegir entre varios planes de servicio.

Operadores móviles virtuales

Los operadores de telefonía móvil estadounidenses pueden vender el acceso a su espectro radioeléctrico a otras empresas que operan como operadores móviles virtuales. Los OMV no son propietarios de la estación base, el espectro o la infraestructura necesaria para transmitir, sino que alquilan a un operador con licencia en su zona. Suelen operar a nivel regional en lugar de nacional y son empresas más pequeñas que las compañías celulares a las que alquilan su espectro radioeléctrico:

  • Cricket Wireless (AT&T)
  • Metro by T-Mobile (T-Mobile)
  • Spectrum Mobile (Verizon)
  • Virgin Mobile (Sprint Corporation)

Otros ejemplos de OMV son:

  • Affinity Cellular
  • Armed Forces Wireless
  • Boost Mobile
  • Consumer Cellular
  • EasyGO Wireless
  • NetZero
  • Page Plus Cellular
  • Straight Talk
  • Ting
  • Total Wireless
  • TracFone Wireless
  • U. S. Cellular

Los OMV suelen dirigirse a pequeñas regiones o a segmentos de población especializados. Los operadores móviles virtuales suelen ofrecer planes mensuales económicos, sin contratos y de prepago, y pueden no ofrecer la misma calidad de servicio o velocidad de datos que el operador móvil al que alquilan el espectro, o pueden estar limitados a un determinado punto de uso. Los teléfonos GSM y CDMA no funcionan en las mismas redes, pero un teléfono desbloqueado no tiene estas restricciones.

Dado que los OMV tienen bajos costes generales, suelen gastar agresivamente en marketing para atraer a las personas a su servicio. En algunos casos, sus clientes reciben una prioridad inferior a la de los clientes de las redes más grandes. Por lo tanto, los OMV pueden tener velocidades de datos más bajas.

Normalmente, los OMV ofrecen precios más bajos y planes más variados que las grandes compañías. Algunos OMV también ofrecen atractivas opciones de llamadas internacionales. Pueden ser las únicas opciones disponibles en las zonas rurales del país.

A pesar de la desventaja de la menor velocidad o la posible estrangulación, los OMV ofrecen un servicio de ganga. Suelen costar la mitad que los grandes proveedores de telefonía móvil.