NFC, o Near Field Communications, es una tecnología integrada en la mayoría de los smartphones modernos, ordenadores portátiles y otros aparatos electrónicos de consumo. Permite la transferencia de datos, como documentos y fotos, entre dispositivos que están físicamente cerca el uno del otro sin necesidad de una conexión a Internet.

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De la RFID a la NFC

La NFC es una extensión de la RFID, o identificación por radiofrecuencia. La RFID es una forma de comunicación pasiva en la que un campo de radio de corto alcance puede activar un chip RFID, o etiqueta, para que emita una breve señal de radio. Esta interacción permite al dispositivo lector utilizar la señal RFID para identificar a una persona u objeto.

La tecnología RFID se encuentra en las tarjetas de seguridad utilizadas por muchas empresas, que están vinculadas a una base de datos con la que el lector puede cotejar la identificación para verificar si el usuario debe tener acceso o no. La tecnología también se ha hecho popular en los videojuegos gracias a los juegos que se convierten en juguetes como Disney Infinity y Nintendo Amiibos, que utilizan figuras de acción para almacenar datos.

Aunque la RFID es estupenda para cosas como la identificación de productos en un almacén, sólo es un sistema de transmisión unilateral. La NFC se desarrolló para facilitar el mismo tipo de transmisión entre dos dispositivos. Por ejemplo, la NFC permite mejorar la seguridad haciendo que el escáner también actualice las autorizaciones de seguridad en una placa de seguridad.

NFC activa frente a pasiva

Las etiquetas RFID no contienen ninguna fuente de alimentación, por lo que deben depender del campo de radiofrecuencia (RF) de un escáner para activarse y transmitir datos. Los dispositivos NFC, en cambio, tienen dos configuraciones: activa y pasiva. En el modo activo, un dispositivo habilitado para NFC genera un campo de radio, lo que permite las comunicaciones bidireccionales. En el modo pasivo, el dispositivo NFC debe depender de un dispositivo activo para su alimentación.

La mayoría de los dispositivos de electrónica de consumo utilizarán automáticamente los modos activos, pero algunos dispositivos periféricos podrían utilizar un modo pasivo para interactuar con un PC. Al menos un dispositivo en una comunicación NFC debe estar activo; de lo contrario, no habrá señal para transmitir entre los dos.

Los usos de la NFC

El primer beneficio importante de la NFC es la rápida sincronización de datos entre dispositivos. Por ejemplo, si tienes un smartphone y un portátil, la información de los contactos y el calendario puede sincronizarse automáticamente entre ambos. Este tipo de intercambio se implementó con los dispositivos WebOS de HP, como el TouchPad para compartir páginas web y otros datos, pero en realidad utilizaba comunicaciones Bluetooth.

Otro uso de la NFC es la realización de pagos digitales. Por ejemplo, Apple Pay se utiliza con los iPhones de Apple, mientras que los teléfonos Android pueden utilizar Google Wallet o Samsung Pay. Cuando se utiliza un dispositivo NFC con un software de pago compatible en una máquina expendedora, una caja registradora u otro dispositivo móvil, el receptor sólo tiene que pasar el dedo para autorizar los pagos. Una configuración de este tipo puede ahorrar tiempo a los consumidores si no tienen que rellenar todos los datos de su tarjeta de crédito.

NFC frente a Bluetooth

¿Por qué necesitamos NFC cuando ya existe Bluetooth? En primer lugar, los dispositivos Bluetooth deben estar emparejados para poder comunicarse, lo que hace más difícil que dos dispositivos transmitan datos rápidamente.

Otro problema es el alcance. NFC utiliza un alcance muy corto que normalmente no se extiende más allá de unos pocos centímetros del receptor. Esto ayuda a mantener el consumo de energía muy bajo, y también puede ayudar con la seguridad, ya que es más difícil para un escáner de terceros para interceptar los datos. Bluetooth, mientras que todavía de corto alcance, se puede utilizar en rangos de hasta treinta pies. Se necesita más energía para transmitir las señales de radio a tales distancias, y aumenta las posibilidades de que las señales sean interceptadas por los hackers.

Por último, Bluetooth transmite en el espectro de radio de 2,4 GHz pública y muy concurrida, que se comparte con Wi-Fi, teléfonos inalámbricos, monitores de bebés, y más. Si un área está saturada con un gran número de estos dispositivos, puede causar problemas de transmisión. NFC utiliza una frecuencia de radio diferente, por lo que la interferencia no es probable que sea un problema.

¿Debería usted conseguir un ordenador portátil con NFC?

Si su actual PC no tiene soporte NFC integrado, el próximo que usted compra probablemente lo hará, pero eso no es una razón para correr y comprar un nuevo equipo de inmediato. Usted puede obtener etiquetas NFC programables que añaden alguna funcionalidad NFC a todos sus dispositivos.