MeWe, que se anuncia como una «red social de nueva generación», está diseñada como una alternativa a plataformas populares como Facebook. No es exactamente el joven advenedizo que podría pensarse, ya que se fundó originalmente en 2012, pero no abandonó su iniciativa de pruebas beta a menor escala hasta 2015. Desde entonces ha ampliado su conjunto de características, pero ha mantenido un valor fundamental por encima de todo: la privacidad.

Eso tiene sus ventajas y desventajas, ya que algunos usuarios adoran la menor supervisión y recopilación de datos que ofrece MeWe en comparación con otras redes sociales. Pero también ha sido citada como un semillero de teorías conspirativas y desinformación.

¿Qué hace diferente a la red social MeWe?

En términos de su funcionalidad diaria, MeWe no es muy diferente a la(s) red(es) social(es) que buscaba reemplazar. Tiene una línea de tiempo, grupos a los que te puedes unir, amigos que puedes hacer, una herramienta de mensajería integrada y una página de perfil que puedes personalizar y hacer tuya.

Sin embargo, todo esto se filtra a través de la lente de la protección de la privacidad. MeWe se ha comprometido a no realizar nunca una extracción de datos de sus usuarios, ni vender sus datos a otras empresas. Esto la sitúa en una posición diametralmente opuesta a la de plataformas como Facebook, que ha evolucionado hasta convertirse en un importante centro de recolección de datos, y cuyas funciones sociales actúan como un negocio secundario a la función principal del servicio: la venta de publicidad dirigida.

MeWe Pro es un nivel secundario y premium de la cuenta de MeWe, por el que puedes incorporar servicios adicionales a tu cuenta de la red social. Por unos 5 dólares al mes (los primeros 30 días son gratuitos) puedes obtener 100 GB de espacio de almacenamiento en la nube, y llamadas de voz y vídeo ilimitadas a través de la interfaz de chat de MeWe. También desbloquea emojis y pegatinas adicionales, temas de perfil personalizados e insignias.

Esa no es la única forma de personalizar tu experiencia en MeWe en lo que respecta a los anuncios. Mientras que MeWe solía ofrecer anuncios no personalizados, a partir de 2020, no ofrece ningún tipo de anuncios, dependiendo de las suscripciones Pro y las ventas de otros paquetes digitales como pegatinas e insignias de los usuarios para cubrir sus facturas.

Las empresas que quieran representarse en MeWe también deben pagar una pequeña cuota mensual para operar en el sitio, y hay opciones de almacenamiento en la nube y paquetes de videollamadas para ayudar a generar fondos adicionales.

No hay mecánicas de impulso de publicaciones en el sitio, ni gestión algorítmica de lo que la gente ve. Así que si te gusta una página, sigues a un artista, o te unes a un grupo de la comunidad, verás todo lo que publican en orden cronológico. Puedes ajustar lo que se muestra en tu página de línea de tiempo, pero no habrá bloqueo o filtrado de contenido basado en un algoritmo arbitrario o personal de MeWe.

Grupos secretos de MeWe y preocupaciones

Aunque los fans de MeWe adoran su enfoque de no intervención en la gestión de sus feeds y la falta de minería de datos intrusiva y de orientación publicitaria, esto ha llevado a que el sitio apoye a una clientela muy nicho de grupos e individuos que probablemente habrían sido rechazados de otras plataformas sociales.

Debido a la forma en que MeWe permite la creación y gestión de grupos secretos, no incluye a los grupos o a sus miembros en los principales motores de búsqueda, y evita que el contenido se comparta con los no miembros, se ha visto un aumento de los grupos de odio que encuentran un hogar en MeWe.

A lo largo de los años se han escrito informes sobre cómo los supremacistas blancos, los antivacunas y otros grupos de teoría de la conspiración y de odio se han establecido en MeWe. Aunque no es necesario interactuar con estos grupos en el sitio y muchos de ellos existen en otras plataformas sociales, vale la pena tenerlo en cuenta al considerar la posibilidad de unirse al sitio web.

Sin embargo, se podría argumentar que MeWe sólo facilita la discusión de este tipo de puntos de vista entre individuos ya radicalizados o convertidos. Como no hay algoritmos que te empujen hacia grupos que puedan fomentar opiniones más extremas, como ocurre en Facebook, es poco probable que interactúes con estas comunidades a menos que las busques.

Mantener la seguridad de los niños en MeWe

MeWe, como la mayoría de las redes sociales, no está diseñada pensando en los niños pequeños. Tiene un límite de edad de más de 16 años para registrarse, aunque sólo hay que marcar una casilla para decir que se tiene más de esa edad, lo que no supone una gran barrera de entrada para los niños voluntariosos.

Con menos supervisión por parte de los administradores del sitio y sin la posibilidad real de que las cuentas de los padres en el sitio vean lo que hacen sus hijos a través de las publicaciones o los perfiles públicos, la mejor manera de mantener a tus hijos seguros en MeWe es involucrarte en su uso diario. Habla con ellos sobre lo que ven y hacen en el sitio y asegúrate de anotar cualquier cambio en su comportamiento o perspectiva que pueda sugerir que han visto o leído algo perturbador.