Home SmartCasa Inteligente ¿Qué es la tecnología Beacon?

Los beacons son pequeños dispositivos que utilizan la tecnología inalámbrica Bluetooth de baja energía (BLE) para localizar al usuario y ofrecerle contenidos en función de su ubicación.

Los beacons apoyan el marketing de proximidad

Los beacons se utilizan en diversos entornos, como las tiendas minoristas, para seguir los movimientos de los clientes, a través de sus smartphones, y ofrecerles información y ofertas relevantes. Este tipo de interacción entre empresas y consumidores se conoce como marketing de proximidad. La tecnología Beacon ha sido utilizada por empresas de todos los sectores desde que se presentó el iBeacon de Apple en 2013.

El uso generalizado de los smartphones crea estas oportunidades para la publicidad basada en la localización y otros servicios. Por ejemplo, si tienes instalada la app de Kroger, es probable que recibas notificaciones de rebajas cada vez que entres en un aparcamiento de Kroger. Mientras te mueves por un Best Buy, recibirás diferentes anuncios, cupones y otros mensajes dependiendo de si estás en la sección de electrodomésticos o de Blu-ray.

Los restaurantes utilizan balizas para ofrecer cupones y promociones. Los hoteles los utilizan para desbloquear las puertas. También se utilizan en estadios deportivos, aeropuertos, ferias de muestras, etc.

Limitaciones de las balizas

Si esto le parece demasiado Gran Hermano, no se preocupe. Hay limitaciones en lo que las balizas pueden hacer. En primer lugar, sólo funcionan si tienes la aplicación adecuada. Las balizas de un determinado comercio no pueden hacer ping a tu teléfono a menos que les des permiso para emparejarse, lo que se hace instalando la aplicación móvil de esa tienda.

En segundo lugar, las balizas no funcionan cuando el Bluetooth de tu teléfono está apagado, por lo que tú tienes el control total de si tu teléfono hace ping a las balizas. Incluso si tienes una aplicación instalada, puedes desactivar el Bluetooth de tu teléfono para cortar la comunicación con las balizas. Puedes desactivar el Bluetooth en Android e iOS a través de la aplicación de Ajustes.

En tercer lugar, las balizas tienen un alcance limitado. Si alguna vez has utilizado un dispositivo Bluetooth, sabes que el alcance está limitado a media milla en las condiciones más ideales, sin obstáculos, al aire libre. Las paredes, las mercancías, las señales de otros dispositivos y otros obstáculos limitan este alcance a 100 metros o menos. Por lo tanto, una vez que te alejas de un entorno comercial, ya no es posible que las balizas de ese lugar te rastreen.

Otras tecnologías de marketing de proximidad

Si le preocupan los problemas de privacidad del marketing de proximidad, debe saber que las balizas pueden utilizar otras tecnologías además de Bluetooth. Los datos de localización basados en GPS, GSM, Wi-Fi y NFC también pueden desplegarse con este fin.

El Wi-Fi es fácilmente el más intrusivo porque tu smartphone está diseñado para buscar constantemente redes Wi-Fi mientras te mueves de un lugar a otro. Las empresas aprovechan esta característica (junto con el geofencing) para rastrear los dispositivos que pasan por sus redes.

Una gran defensa contra este tipo de rastreo es la combinación de una VPN y un spoofer de direcciones MAC. La VPN encripta todos los datos que transmites, y el MAC spoofer oculta la dirección MAC de tu dispositivo para que sea más difícil de rastrear. Aun así, la mejor defensa contra cualquier tipo de rastreo es no llevar un teléfono inteligente. Si llevas uno, entiende que puedes ser rastreado, de una forma u otra.

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