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¿Qué es la ética digital?

by Jaime Del Álamo Conejo

  • Ética digital
  • Ética digital personal
  • Ética digital empresarial
  • ¿Qué obligaciones morales impone a los usuarios?

Los servicios digitales conectados a Internet nos resultan ya lo suficientemente familiares como para que los académicos y los líderes del sector hayan empezado a centrarse en los principios morales que deben regir la conducta de los usuarios y las empresas en la esfera digital.

Esta comprensión (relativamente) estable de las herramientas digitales, catalizada por la frustración recientemente expresada por el público en general con algunas de ellas, se ha manifestado en un grupo de debates denominados colectivamente por algunos como «ética digital».

¿Qué es la ética digital?

Es cierto que la ética digital sigue adquiriendo una nueva complejidad a medida que la tecnología evoluciona. Sin embargo, sigue siendo importante desarrollar una apreciación de su estado actual, ya que permite a los usuarios dar forma al debate y tomar decisiones informadas.

En pocas palabras, la ética digital son las normas dedicadas a garantizar el respeto de la autonomía y la dignidad de los usuarios en Internet. Mientras que la ética tradicional se refiere a las relaciones entre individuos, y la ética corporativa se refiere a las relaciones entre empresas y clientes, la ética digital combina estas normas para aplicarlas a dos (o más) partes que interactúan en línea.

De este modo, la ética digital prescribe cómo deben comportarse dos individuos que se comunican en línea, cómo dos empresas deben llevar a cabo el comercio en Internet de forma responsable y cómo las empresas deben tratar a sus usuarios.

La ética digital está todavía en su infancia, por lo que no hay términos realmente aceptados para su subcategorización. Sin embargo, para explorar más específicamente, consideraremos la «ética digital personal» y la «ética digital corporativa».

¿Qué es la ética digital personal?

La ética digital personal abarca la forma en que los usuarios individuales honran el derecho de autodeterminación de los demás en línea. Lo que las hace únicas en comparación con la ética típica que guía la conducta interpersonal es que, dada la naturaleza de la infraestructura en línea, las comunicaciones casi siempre están mediadas por algún interés privado o por terceros.

Por ejemplo, en el mundo físico, su ubicación tiene poco impacto en la forma en que debe tratar a otras personas – si usted está en la propiedad pública o privada, las expectativas de cortesía son esencialmente las mismas. Por el contrario, el hecho de que te dirijas a alguien por correo electrónico o por Facebook cambia en gran medida las obligaciones que tienes con él.

¿Pero cuáles son exactamente esas obligaciones? La principal obligación que tienen los usuarios es la de actuar de forma que se preserven las opciones de los demás usuarios en cuanto a su propia privacidad y seguridad.

Hay ejemplos obvios de lo que esto implica. Está claro que es incorrecto «doxx» a alguien, es decir, revelar información personal sensible (normalmente la dirección de su casa) que otros podrían utilizar para dañarles física o psicológicamente. Pero este principio también vincula a los usuarios de maneras menos obvias pero igualmente importantes.

He aquí una aplicación que ilumina esto: No debes incluir en una foto a alguien que no haya dado su consentimiento para salir en ella si pretendes compartirla en línea. Por lo general, es de buena educación no tomar una foto de alguien sin preguntarle, pero esto adquiere nuevas dimensiones cuando entran en escena las redes sociales.

Incluso si el sujeto de la foto no tiene un perfil en las redes sociales (especialmente en este caso), al publicar su imagen, le niegas la posibilidad de elegir dónde aparece. Además, con los avances en el reconocimiento facial, los expones más de lo que crees, ya que el escaneo de rostros en Internet está cada vez más cerca de ser una realidad.

Como toda disciplina ética, la ética digital no tendría razón de ser si hubiera un consenso total. La ética digital personal, por extensión, tiene sus áreas de acalorado debate. Antes de hablar de los dilemas éticos actuales, hay que subrayar que este tratamiento no pretende emitir un juicio, sino simplemente identificar el estado actual del razonamiento moral en torno a las tecnologías digitales.

Un tema de especial relevancia en el discurso político es si es justificable avergonzar a quienes defienden ideas ofensivas o peligrosas y presionar a sus empleadores para que tomen medidas contra ellos.

Algunos activistas del ámbito político adoptan cada vez más la táctica de denunciar a las personas que creen que difunden ideas odiosas o amenazantes para determinados grupos. El razonamiento que subyace es que si uno promueve un punto de vista perjudicial para determinados grupos, debería sufrir consecuencias sociales y financieras recíprocas.

Otro punto de controversia en la privacidad digital personal es si los padres deben publicar fotos de sus hijos (especialmente de bebés y niños pequeños) en Internet, ya que ellos no pueden dar su consentimiento.

No existe una norma establecida a este respecto. Algunos sostienen que los padres pueden publicar la imagen de sus hijos, ya que la paternidad es un momento importante de la vida que los padres tienen derecho a compartir. Otros insisten en que la tutela legal de un hijo no debe merecer una excepción al derecho férreo del niño a elegir cuándo y cómo se muestra su imagen.

¿Qué es la ética digital corporativa?

La otra cara de la moneda, y el área que acapara mucha más atención, es la «ética digital corporativa». De nuevo, dado que prácticamente todo en Internet es «propiedad privada», las normas que estos actores del sector privado deciden imponer a sus usuarios tienen implicaciones de gran alcance para la privacidad.

La ética digital corporativa gira principalmente en torno a las prácticas de las plataformas en línea, como las redes sociales, que recogen información sensible sobre los usuarios. Esta recopilación es a menudo necesaria para que las plataformas ofrezcan la experiencia de su producto, pero no existe una expectativa uniforme sobre lo que puede y debe hacerse con esta información.

Las empresas suelen adoptar la actitud de que si su acuerdo de usuario, por muy arcano que sea, permite la venta de datos de los usuarios, no hay nada malo en vender cualquier dato a cualquier «socio» por cualquier motivo. Cuando los defensores de la privacidad cuestionan esto, las empresas suelen responder que ofrecer un servicio gratuito tiene que generar ingresos de alguna manera, y que los usuarios deberían saber que no deben esperar algo a cambio de nada.

La cuestión se complica aún más por el hecho de que la venta de datos de los usuarios por parte de las plataformas privadas permite al gobierno eludir los límites legales de la información que puede recopilar sobre los ciudadanos. Las agencias gubernamentales pueden, en muchos casos, adquirir la misma información que podrían obtener con una orden de registro, pero con una orden legal que impone muchas menos restricciones judiciales. Además, en la mayoría de las jurisdicciones, las agencias gubernamentales no tienen prohibido comprar datos de las plataformas digitales, al igual que otras empresas privadas.

Al igual que con la ética digital personal, la ética digital corporativa tiene su propio diálogo en torno a cómo lograr resultados más equitativos. Se ha vertido mucha tinta sobre los méritos de hacer que las empresas declaren explícita y claramente lo que hacen con los datos de los usuarios. En lugar de estar enterradas en las condiciones de servicio, las políticas de datos deberían estar en un lugar destacado y ser fáciles de entender, sostienen sus defensores. Este principio está ganando adeptos, pero aún no se ha aplicado de forma generalizada por la ausencia de leyes que lo hagan cumplir.

Otro tema es si las opciones premium, en las que los servicios prometen aceptar un pago para renunciar completamente a la venta de los datos de ese usuario, deberían ser más frecuentes. Actualmente, pocas plataformas en línea ofrecen niveles premium, y las que lo hacen rara vez lo garantizan como una alternativa completa a la venta de datos.

¿Qué obligaciones morales impone la ética digital a los usuarios?

Aunque los puntos anteriores merecen una cuidadosa reflexión por parte de todos, ayuda a destilar estos conceptos hasta convertirlos en pasos concretos que podemos dar para practicar realmente la ética digital.

Como antes, vamos a desglosar esto en cuestiones de ética digital personal y corporativa. En tus relaciones con otras personas a través de un servicio en línea, siempre debes ser consciente de cómo tus decisiones afectan a los demás. Antes de crear una publicación, pregúntate si afectará a otra persona y si estarías de acuerdo con tu decisión si estuvieras en su lugar. Básicamente, al igual que en la vida real, la regla de oro se aplica en la red, con la salvedad de que tus decisiones en línea pueden tener un mayor alcance debido a la dimensión instantánea y global de Internet.

En lo que respecta a la ética digital de las empresas, la responsabilidad del usuario no es tanto asegurarse de que no perjudica a los demás, sino de que los servicios con los que se asocia no le perjudican a usted. Lo primero que debes preguntarte cuando consideres una plataforma online es cómo gana su dinero. El adagio «si no pagas por ello, tú eres el producto» suele aplicarse aquí. La siguiente pregunta que debe plantearse es: si la empresa recoge datos personales (y probablemente lo haga), ¿confía usted en esa empresa con sus datos?

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