La plataforma Stadia de Google, que se lanza en noviembre de 2019, representa un cambio importante en el panorama de los juegos. Echemos un vistazo más de cerca para ver qué hace que el servicio de juegos en la nube sea tan especial

Historia de Google Stadia

Los primeros sistemas ejecutaban los juegos en su totalidad a partir de medios, incluidos los cartuchos, y más tarde los discos ópticos. Pero, ¿qué pasa con los juegos «en línea» más recientes? Una excelente pregunta, pero considere un juego como World of Warcraft , en el que todavía se instala una gran aplicación de juego en su PC para jugar a esto.

El juego se comunica con un servidor que gestiona el mundo que rodea a su personaje, así como sus interacciones con él, pero los datos sobre él se envían a su PC, que los interpreta por usted como hechizos mágicos devastadores y adorables mascotas.

Aquí es donde Stadia se diferencia, ya que utiliza una arquitectura cliente-servidor similar a la de los juegos «online» actuales, pero traslada el trabajo pesado a los servidores. Google no es la primera empresa que intenta transmitir juegos a sus clientes. La tecnología de virtualización existe desde hace mucho tiempo, y en el pasado, empresas como OnLive utilizaron tecnología propia para intentar ofrecer experiencias de juego a sus clientes. Sin embargo, solo han conseguido un éxito desigual, ya que a algunos juegos les ha ido bien y a otros no tanto. En particular, los juegos competitivos que requieren un lag muy bajo no rindieron como se esperaba durante el streaming.

Pero cuando Google anunció Project Stream en octubre de 2018, lo hizo demostrando Assassin’s Creed Odyssey jugado a través del navegador web Chrome. Se trataba de un juego completo en 4K a 60 fotogramas por segundo, o sea, comparable a lo que tendrías si jugaras en un PC o consola de gama alta. Entonces, ¿cómo puede Google tener éxito donde otros han fracasado en el pasado?

La plataforma de Google Stadia

La plataforma de Google consta de dos elementos principales: los servidores en segundo plano que transmitirán los juegos a los usuarios, y el cliente que mostrará los gráficos y enviará la entrada.

Parte del problema de los anteriores intentos de servicios de transmisión de juegos era que las nuevas empresas intentaban lanzarlos. Aunque podían contar con alguna tecnología propia útil para ayudar, también tenían relativamente pocos servidores con los que trabajar. Si uno de estos servicios tenía, por ejemplo, dos centros de datos, los usuarios más alejados de esas ubicaciones podían experimentar lag durante el juego. Google, por el contrario, cuenta con enormes granjas de servidores repartidas por todo el mundo, lo que le permite disponer de más recursos para atender a los jugadores.

Google también cuenta con una gran base de instalación de clientes de juegos. Como se ha mencionado anteriormente, Google Chrome es una plataforma que Google ha utilizado durante algún tiempo para ofrecer aplicaciones a los usuarios, lo que significa que cualquier dispositivo que pueda ejecutar Chrome puede servir como cliente para los juegos de Stadia. El único requisito principal es una conexión a Internet lo suficientemente rápida como para soportar el envío de gráficos de alta definición, que, para ser justos, es algo que los usuarios de los servicios anteriores pueden no haber tenido.

Stadia también ofrecerá un controlador de juego dedicado. Esto se emparejará con los dispositivos de alojamiento de Chrome de un usuario para hacer casi cualquier cosa una consola de Stadia. Los jugadores pueden iniciar sesión en el servicio desde un dispositivo, guardar su juego (una característica que Google llama «estado compartido»), y luego reanudar el juego en un dispositivo diferente.Esto es habitual hoy en día, por ejemplo, en los traspasos de Xbox a Xbox, pero la plataforma agnóstica de Stadia significa que puedes guardar una partida en tu ordenador de sobremesa, ir a una cafetería y retomarla en una tableta.

Ventajas de Google Stadia

En general, un servicio de transmisión de juegos, y Stadia en particular, tiene varias ventajas. La primera, como ya se ha mencionado, es que es independiente de los dispositivos. Dado que Google Chrome está disponible en los principales sistemas operativos, los usuarios tienen la libertad de utilizar los dispositivos que deseen; los desarrolladores no tendrán que preocuparse por las diferencias de arquitectura entre Windows, macOS y Linux.

Esto también ofrece a los usuarios la ventaja de la compatibilidad hacia atrás y hacia delante. ¿Alguna vez has querido un juego nuevo, pero te has dado cuenta de que no es compatible con la tarjeta gráfica o el procesador de tu ordenador, y de que necesitas actualizar el hardware para jugar?

Con Stadia, Google afirma que esto será cosa del pasado con su servicio. En realidad, hará más probable que el ciclo habitual de actualización de tu dispositivo siga el ritmo de la evolución de los juegos.

Otra gran ventaja, especialmente para los dispositivos móviles, es que los juegos no requerirán ninguna instalación. Por ejemplo, Assassin’s Creed Odyssey requiere 46 GB de espacio en disco para instalarse. Esto es significativo incluso para los dispositivos de sobremesa, y en los dispositivos móviles, apenas tendrías espacio para nada más. Pero Stadia te permitirá jugar al juego sin utilizar el preciado espacio de almacenamiento, y sin tener que pasar por un largo proceso de descarga e instalación.

Esto también significa que puedes empezar a jugar «al instante». » Por ejemplo, Google destaca una posible función en la que podrías estar viendo el tráiler de un juego en YouTube, pulsar un botón y empezar a jugar inmediatamente. Atrás quedarían los días de espera para jugar a tu juego recién comprado mientras se descargan 12,7 GB de archivos de instalación y parches.

Por último, uno de los aspectos de la experiencia de juego en los que se centra Google es la comunidad. Stadia ofrece una serie de funciones para facilitar la conexión con otros jugadores, así como con aquellos a los que simplemente les gusta ver el juego. El mando cuenta con un botón que permite a los jugadores capturar y compartir inmediatamente su partida en un canal de YouTube. También hay una función que permite a los usuarios unirse a una partida en curso desde su flujo de vídeo. Mientras que muchas plataformas de juego permiten a los jugadores conectarse entre sí, Stadia lleva esto a nuevos niveles para conectar a los jugadores con sus amigos y su público.

Posibles desventajas de Google Stadia

Aunque todo esto suena muy bien, hay algunas desventajas potenciales del formato de juego en streaming que hay que tener en cuenta.

El primero es el mismo problema que afectaba a las versiones anteriores de estos servicios: dependen completamente de la conexión a Internet para funcionar, lo que significa que la calidad del juego está directamente ligada a la velocidad de la red, tanto para la salida de vídeo como para la entrada del mando. En general, la mayoría de los paquetes básicos de banda ancha tienen el ancho de banda necesario para manejar estos juegos, pero la calidad de la red también depende de lo que hagan las personas que te rodean. Con los juegos actuales, envías tus datos y recibes información de los servidores del editor del juego, lo cual ya tiene algunos problemas de retraso, pero con Stadia, tendrías que enviar primero los datos a los servidores de Stadia de Google y luego a los de Capcom, que los procesarán y devolverán los resultados. Esto añade un paso extra en comparación con el juego online actual y podría introducir más problemas de calidad en el juego.

Google Stadia

Google Stadia

También puedes olvidarte de los juegos offline. Siempre que quieras jugar, necesitarás una conexión estable para hacerlo. Aunque jugar a los últimos juegos AAA en tu teléfono puede parecer una gran idea, será mejor que te asegures de que tienes Wi-Fi. El rendimiento de vídeo de los juegos modernos consumirá tu asignación de datos móviles en un abrir y cerrar de ojos.

Por último, la disponibilidad de los juegos será un problema, aunque temporal. Por ejemplo, Stadia se lanzará con sólo un puñado de juegos. Assassin’s Creed Odyssey y Doom Eternal fueron anunciados oficialmente, y varios desarrolladores hicieron demostraciones de juegos en la plataforma para mostrar características particulares, especialmente NBA 2K19 . Pero pasará algún tiempo hasta que los editores estén a la altura y lancen juegos en Stadia junto con las plataformas establecidas.

¿Tiene Google Stadia alguna posibilidad?

La plataforma Stadia ofrece una propuesta tentadora: la posibilidad de jugar a través de todos los dispositivos, en cualquier momento y de forma instantánea, es difícil de dejar pasar.

Los intentos anteriores de transmisión de juegos nunca llegaron a cuajar, y por el momento es un producto relativamente desconocido. Es probable que la tecnología no tenga éxito a menos que cumpla las expectativas de jugar en una consola, pero sin la consola, pero gracias a su amplia red de centros de datos y a su experiencia en el suministro de aplicaciones a través de un navegador, si alguna empresa está en condiciones de cumplir esa promesa, es Google.