Una aplicación freemium , también conocida como free-to-play , es una aplicación que se puede descargar de forma gratuita pero que incluye compras dentro de la aplicación para producir ingresos. No tienes que comprar nada , pero los artículos a la venta suelen ser características o extras que hacen que la aplicación sea más funcional o agradable.

La palabra freemium es una combinación de las palabras «free» y «premium. «

El modelo freemium es especialmente popular en dispositivos móviles como smartphones, tabletas y juegos de PC conectados a Internet, especialmente los juegos multijugador masivos en línea (MMO) como Star Wars: The Old Republic.

¿Cómo funciona el freemium?

El free-to-play es un modelo de ingresos exitoso para los desarrolladores de aplicaciones. Normalmente, los desarrolladores ofrecen la funcionalidad principal de una aplicación de forma gratuita y ofrecen actualizaciones para añadir ciertas características. Por ejemplo, la aplicación puede contener anuncios, y se puede pagar para desactivarlos. O bien, una aplicación de juego puede permitirle comprar moneda de juego adicional para avanzar más fácilmente en el juego.

La idea que subyace al modelo de ingresos freemium es que las aplicaciones gratuitas se descargan más que las de pago. Cuando a los usuarios les gusta la aplicación, quieren seguir utilizándola y algunos de ellos están dispuestos a pagar por las actualizaciones. Otros siguen utilizándola de forma gratuita pero el número de compras dentro de la aplicación supera lo que se podría ganar haciendo que la gente pague por la descarga.

Juegos gratuitos

La estrategia de los juegos gratuitos suele consistir en ofrecer el juego completo de forma gratuita y ofrecer cambios cosméticos a cambio de una compra. Un ejemplo de este modelo es el popular juego Temple Run. La tienda online del juego permite a los jugadores comprar gemas virtuales, personajes del juego y un mapa especial, aunque cada uno de estos elementos también puede desbloquearse a través del juego.

Otros juegos utilizan las compras dentro de la aplicación para añadir nuevos contenidos. En los juegos de batallas multijugador en línea (MOBA), el juego principal suele ser gratuito mientras que los diferentes personajes deben adquirirse a través de un sistema de moneda del juego o a través de las compras dentro de la aplicación. Normalmente se tarda mucho más en acumular la moneda del juego necesaria para realizar las compras. Este método permite que un juego premium sea gratuito para probarlo.

Cuando el free-to-play va mal

Hay muchos ejemplos del modelo freemium mal ejecutado. Algunos juegos permiten a los jugadores «pagar para ganar», es decir, pagar dinero para hacerse rápidamente mucho más poderosos que otros jugadores.

Los jugadores se sienten frustrados cuando parece que los desarrolladores de estos juegos están tratando de cobrarles un dineral. Es aún peor cuando un buen juego como la serie Dungeon Hunter se convierte en freemium e implementa los peores aspectos del mismo. Un juego inicialmente malo es agravante, pero uno bueno convertido en malo lo es aún más.

Además, muchos jugadores se han acostumbrado a descargar un juego de forma gratuita, lo que hace más difícil convencerles de que paguen por esas descargas. Por eso, cada vez más desarrolladores utilizan el modelo free-to-play, a veces con resultados decepcionantes.

Cómo el free-to-play es bueno para los juegos

Incluso teniendo en cuenta los aspectos negativos del free-to-play, también hay muchos buenos. La posibilidad de descargar y probar un juego gratis es genial. Y, cuando los desarrolladores hacen bien el freemium, los jugadores pueden ganar el contenido premium trabajando en el juego y acumulando moneda del juego. Así no tienen que sentir que no hay forma de avanzar más allá de cierto punto del juego sin pagar.

Este modelo también hace hincapié en la longevidad, lo que gusta a los jugadores. Es decir, un juego popular con una base de fans existente puede seguir añadiendo contenido premium para mantener el juego fresco y conservar a esos jugadores fieles. Este enfoque se opone a las etapas anteriores del juego durante las cuales un juego puede recibir un par de parches pero cualquier error que quede después se deja para siempre.