El streaming de medios es la transmisión de datos de vídeo y audio a través de una red informática para su reproducción inmediata en lugar de la descarga de archivos y su posterior reproducción sin conexión. Ejemplos de streaming de vídeo y audio son YouTube, las emisiones de radio y televisión por Internet y los webcasts corporativos.

¿Qué significa streaming?

El streaming se refiere a cualquier contenido multimedia, como películas, televisión, música o podcasts, al que se accede y se reproduce a través de una red, como Internet. El streaming no es lo mismo que la descarga.

Cuando se descarga un archivo, éste acaba en el ordenador durante el tiempo que se quiera conservar; es desde allí desde donde se reproduce. Cuando se transmite un archivo, éste permanece en el servidor en el que se encuentra y se reproduce a través de la red en el ordenador, pero no se convierte en un archivo que se guarda en el ordenador.

¿Son diferentes las películas en streaming y el vídeo en streaming? El streaming de vídeo y el streaming de películas suelen ser dos categorías distintas en el mundo del streaming. Aun así, son lo mismo a nivel técnico.

Todas las películas en streaming son vídeo en streaming. No todo el vídeo en streaming es una película en streaming. Técnicamente, el streaming de un vídeo de YouTube no es diferente de ver una película en Netflix, excepto, probablemente, por la duración. En cualquiera de los casos, estás accediendo a un archivo de vídeo en un servidor en algún lugar de la web y reproduciéndolo a través de tu conexión a Internet. Sin embargo, un vídeo de YouTube no es una película. Es un vídeo corto. Mientras tanto, en Netflix, Amazon Prime, Hulu, Disney+, o cualquiera de los otros servicios de streaming más importantes, puedes ver un largometraje que se emitió en los cines.

Uso de los medios de streaming

Generalmente se necesitan conexiones de red de gran ancho de banda para trabajar con medios de streaming. Los requisitos específicos de ancho de banda dependen del tipo de contenido. Por ejemplo, ver un vídeo de streaming de alta resolución requiere más ancho de banda que ver un vídeo de baja resolución o escuchar música en streaming.

Para acceder a los flujos multimedia, hay que abrir un reproductor de audio o vídeo en un ordenador y, a continuación, iniciar una conexión con un sistema servidor. En Internet, estos servidores multimedia pueden ser servidores web o dispositivos de propósito especial creados específicamente para el streaming de alto rendimiento.

El ancho de banda (rendimiento) de un flujo multimedia es su tasa de bits. Si la tasa de bits se mantiene en la red y un flujo determinado cae por debajo de la tasa necesaria para soportar la reproducción inmediata, se producen caídas de fotogramas de vídeo o pérdidas de sonido. Los sistemas de streaming de medios normalmente utilizan tecnología de compresión de datos en tiempo real para reducir la cantidad de ancho de banda utilizada en cada conexión. Algunos sistemas de transmisión de medios también pueden configurarse para soportar la calidad del servicio (QoS) para mantener el rendimiento necesario.

Requisitos para la configuración de redes informáticas para la transmisión

La transmisión de medios solía ser un gran problema. Cuando la transmisión se hizo popular por primera vez, muchas personas no tenían una conexión a Internet que pudiera soportarla.

El requisito mínimo para el streaming por Internet suele ser de 25 Mb/s o veinticinco megabits por segundo. El proveedor medio de Internet por cable suele ofrecer 100 Mb/s o 200 Mb/s en su tarifa básica.

En lo que respecta a la red doméstica, necesitarás un mínimo de capacidad inalámbrica N tanto en el router como en el dispositivo al que vayas a transmitir. La mayoría de los routers son compatibles con Wireless AC o Wireless AX. Estos son capaces de alcanzar velocidades superiores a las de Wireless N. En otras palabras, no te preocupes demasiado por tu router.

Cuando se trata de dispositivos de streaming, Wireless N es el mínimo con el que todos vienen equipados. Tanto si tienes un dispositivo Amazon Fire, un Apple TV o un Roku, no encontrarás un dispositivo incapaz de hacer streaming.

Deberías estar atento a una cosa más. Hay dos señales inalámbricas, 2,4 GHz y 5,0 GHz.2 .4 GHz es la más antigua de las dos y la más utilizada, por lo que suele haber más interferencias en esa señal. Por lo tanto, 5,0 GHz se considera generalmente la mejor opción para el streaming de medios. No está disponible en todos los dispositivos, pero compruebe si puede aprovecharla.

Configuración de redes informáticas para el streaming de medios

Algunos protocolos de red se han desarrollado especialmente para el streaming de medios, incluido el protocolo de streaming en tiempo real (RTSP). Las aplicaciones de reproducción de medios contienen soporte integrado para los protocolos necesarios, por lo que los usuarios no suelen tener que cambiar ninguna configuración en sus ordenadores para recibir flujos de audio y vídeo.

Algunos ejemplos de reproductores de medios son:

  • Navegadores web (por ejemplo, Google Chrome y Firefox)
  • VLC
  • Kodi
  • Spotify
  • Windows Media Player

Cuando se piensa en streaming, es posible que se piense en los populares servicios de streaming. Estos tienen aplicaciones para dispositivos de streaming y televisores inteligentes o están disponibles en la web a través de un navegador. A diferencia de los reproductores de streaming, estos no requieren ninguna configuración especial o la introducción de la dirección de un video. Estos son simples de usar, navegar a lo que quieres, y seleccionarlo.

Aquí están algunos de los servicios de streaming más populares:

  • Netflix
  • Hulu
  • Disney+
  • Amazon Prime Video
  • HBONow
  • YouTube TV
  • SlingTV