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¿Qué es el ruido blanco?

by Aurora Arnau Palencia

  • ¿Cómo suena el ruido blanco?
  • ¿Para qué se utiliza el ruido blanco?
  • ¿Y el ruido rosa?
  • ¿Qué es una máquina de ruido blanco?
  • ¿Es perjudicial el ruido blanco?

Shhhh. No es el sonido del mar, ni de un compañero de trabajo intentando silbar, es el sonido relajante y aislante del ruido blanco. El extraño fenómeno de escuchar el equivalente a la nada activa es hoy más popular que nunca, y para muchas personas es increíblemente relajante.

¿Pero qué es el ruido blanco y por qué a la gente le gusta tanto escucharlo?

¿Cómo suena el ruido blanco?

Aunque el ruido blanco puede caracterizarse tradicionalmente por el zumbido crepitante que podría escucharse si se sintoniza mal el televisor, técnicamente, el ruido blanco es cualquier sonido de frecuencia variable con una densidad espectral de potencia consistente. En un sentido más práctico, el ruido blanco es cualquier sonido consistente que su cerebro interpretará como un cuerpo sólido de sonido no notable, en lugar de frecuencias individuales.

Esto es importante porque el objetivo principal del ruido blanco es no ser escuchado. Puede parecer ridículo, pero muchas personas lo utilizan para estudiar, para relajarse o para conciliar el sueño, porque les ayuda a relajar eficazmente la parte auditiva de su cerebro para concentrarse en otra tarea.

Entonces, ¿a qué suena el ruido blanco? A nada, después de un tiempo. Sin embargo, coloquialmente, el ruido blanco puede ser cualquier cosa que sea consistente y se sitúe en el fondo de tu conciencia. Para muchas personas, se trata de algo tan generalizado como el zumbido de la estática de la televisión que hemos mencionado antes. Para otros, puede ser el sonido de la lluvia en un tejado, un ventilador oscilante o incluso el sonido del propio universo: el llamado ruido blanco celestial.

¿Para qué se utiliza el ruido blanco?

Además de relajante, el ruido blanco también se ha utilizado en la producción de música electrónica, a menudo con alguna medida de filtrado para crear un tipo de sonido totalmente diferente.

El ruido blanco también puede utilizarse para probar equipos de audio, o para generar números verdaderamente aleatorios para las loterías o ciertas aplicaciones informáticas. Incluso se ha utilizado en el tratamiento del tinnitus, ayudando a quienes padecen esta irritante enfermedad crónica a desconectar los ruidos que les distraen.

¿Qué pasa con el ruido rosa?

El ruido blanco es en gran medida una línea plana auditiva, pero hay otras variantes de color que difieren ligeramente. Para las personas que utilizan el ruido blanco por sus diversas aplicaciones, estas variantes pueden resultar más eficaces.

El ruido rosa es uno de los más conocidos y se diferencia del ruido blanco en que su densidad espectral de potencia es inversamente proporcional a la frecuencia de la señal, en lugar de tener la misma intensidad que ésta. Esto significa que las frecuencias más bajas del ruido rosa son más fuertes que las más altas, lo que puede crear un sonido que tiene una sensación más profunda. Mucha gente lo encuentra más cómodo, o con un sonido más natural, que el ruido blanco.

El ruido marrón es otra forma común de ruido blanco, a veces llamado ruido browniano o ruido rojo. Se basa en el movimiento browniano y consigue un sonido aún más profundo que el ruido rosa.

¿Qué es una máquina de ruido blanco?

Una máquina de ruido blanco es cualquier pieza de hardware (o podría decirse que de software) que produce sonidos consistentes con la interpretación coloquial de ruido blanco. Esto abarca desde los dispositivos para dormir a los bebés que reproducen el sonido del agua corriente, hasta los vídeos de YouTube de 10 horas de duración con sonidos de la radiación de fondo del cosmos.

También hay una serie de aplicaciones de ruido blanco que pueden descargarse de las respectivas App Store y Google Play Store, que ofrecen un acceso rápido y fácil al ruido blanco en todos sus diversos colores y configuraciones.

¿Es perjudicial el ruido blanco?

La respuesta corta es: no. Sin embargo, como ocurre con todas las recomendaciones para la salud, hay algunas advertencias. El ruido blanco a volúmenes elevados (piense en 100 decibelios o más) se ha relacionado con algunos daños en los pequeños pelos del oído humano y podría provocar una pérdida de audición en el futuro. También se ha sugerido que los bebés que duermen con ruido blanco durante toda la noche (en lugar de utilizarlo simplemente para ayudarles a dormir) podrían tener un desarrollo más lento de las partes auditivas de su cerebro.

Sin embargo, estos estudios suelen ser bastante limitados y, en la mayoría de los casos, se centran en animales y no en seres humanos. La mejor opción es mantener el volumen del ruido blanco de cualquier tipo a un nivel cómodo, y con un bebé o un niño pequeño, intentar no dejarlo funcionando durante la noche. Al fin y al cabo, si dejas que tus hijos se acostumbren a dormir con algún que otro ruido tras la hora de acostarse, tu vida también será mucho más fácil.

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