La itinerancia se refiere al servicio de datos que obtienes cuando sales de la zona de cobertura de tu operador de telefonía móvil. En otras palabras, estás en itinerancia cuando literalmente te alejas de tu zona de cobertura, es decir, del área en la que tu operador de telefonía móvil proporciona servicios de datos.

Por ejemplo, puedes seguir accediendo a Internet o haciendo llamadas cuando viajas al extranjero gracias a los acuerdos de cooperación entre tu proveedor de telefonía móvil y otros operadores de red.

La itinerancia nacional suele ser gratuita. Desgraciadamente, la itinerancia internacional suele conllevar el cobro de tarifas de itinerancia de datos que pueden resultar costosas muy rápidamente.

Puede activar las tarifas de itinerancia de datos de varias maneras: hacer o recibir llamadas telefónicas, enviar o recibir mensajes de texto, y/o descargar o cargar cualquier cosa (por ejemplo, leer correos electrónicos, ver páginas web, transmitir vídeos, guardar imágenes).

A continuación, se ofrece un breve resumen de las diferentes formas en las que puede estar en itinerancia con su smartphone (intencionadamente o no).

Itinerancia de voz y mensajes de texto

Las siguientes actividades podrían dar lugar a cargos por itinerancia:

  • Realizas una llamada telefónica.
  • Te llama un amigo. De hecho, ni siquiera es necesario que contestes a la llamada para que te cobren por ella. Si tu dispositivo está encendido y la llamada va al buzón de voz, se cobrará como una llamada entrante en itinerancia internacional.
  • Envías un mensaje de texto o multimedia mientras estás en el extranjero.
  • Recibes un mensaje de texto o un mensaje multimedia mientras estás en el extranjero.
  • Si el dispositivo está apagado o en modo avión (y, por tanto, la red inalámbrica está apagada), y la llamada va al buzón de voz, no se te cobrará. Sin embargo, los mensajes del buzón de voz visual en itinerancia se cobrarán como tarifa de itinerancia.

Itinerancia de datos

La itinerancia de datos es lo que se le escapa a mucha gente. Todos hemos oído historias de terror, como la del tipo al que le cobraron 62.000 dólares por descargarse una película.

El problema es que el precio de los datos suele basarse en el volumen de los mismos -en kilobytes (KB) o megabytes (MB)-, lo cual es difícil de calcular, así que para evitar los cargos por itinerancia de datos, hay que estar atento a su consumo. Además, a veces los servicios y las aplicaciones que utilizamos pueden seguir conectándose a Internet sin que nos demos cuenta, lo que hace que nuestra factura siga aumentando.

Entre los servicios más comunes que se incluyen en la itinerancia de datos, si lo haces a través de tu plan de teléfono en lugar de una red Wi-Fi, están:

  • Leer, enviar y recibir correo electrónico
  • Buscar una dirección en Google Maps (u otros mapas online)
  • Hacer una búsqueda en la web
  • Visitar cualquier página web
  • Ver un vídeo online
  • Abrir una app que se conecte a internet.

Esto último es bastante importante porque puede que no sepas que la app se está conectando en segundo plano. La única forma de comprobarlo es entrar en las propiedades de la aplicación o en la configuración de permisos para ver si tiene permisos de Internet (o utilizar otra aplicación que lo compruebe).

Tarifas y cobertura de la itinerancia internacional

Las tarifas de la itinerancia varían en función del lugar al que vayas y de si estás enviando mensajes de texto o llamando. También varían según el proveedor.

Aquí tienes un resumen de las principales compañías de telefonía móvil de Estados Unidos:

  • Roaming de Verizon: Verizon ofrece diferentes opciones para los clientes que viajan al extranjero.
  • AT&T Roaming: AT&T ofrece paquetes internacionales y otras opciones que incluyen planes especiales para cruceros.
  • Tarifas de roaming de Sprint: Las tarifas de itinerancia internacional de Sprint varían según el país.
  • Tarifas de itinerancia de T-Mobile: Consulta las tarifas para países extranjeros, así como para cruceros, en su página web.

Si no utilizas uno de esos operadores, quizá estés con MetroPCS, Virgin Mobile o Boost Mobile en su lugar.