El geocaching es una actividad al aire libre que combina la tecnología del sistema de posicionamiento global (GPS) con la búsqueda de tesoros. Otras personas pueden utilizar esas coordenadas para encontrar el caché, firmar un libro de registro, dejar un pequeño objeto propio y devolverlo para que lo encuentre la siguiente persona.

¿Qué es un geocaché?

Un geocaché es un pequeño contenedor a prueba de agua que se ha escondido para que lo encuentren los geocachers. El contenido varía de un caso a otro, pero cada geocaché contiene un libro de registro para que los geocachers firmen después de un hallazgo exitoso, y la mayoría incluye un surtido de pequeños artículos que se conocen como botín. Los geocachers son libres de retirar un artículo después de un hallazgo exitoso, pero sólo si lo reemplazan con algo de igual o mayor valor.

Instrucciones básicas para el geocaching

El geocaching puede ser fácil o difícil dependiendo del lugar en el que esté escondido un determinado caché, y del cuidado que se haya tenido al esconderlo. Algunos cachés son un reto para llegar debido a un terreno difícil o remoto, y otros son difíciles de encontrar debido a un escondite particularmente inteligente.

Este es el proceso general de búsqueda de un geocache:

Obtén las coordenadas de un geocache local.

Localiza el caché utilizando un dispositivo GPS de mano, una aplicación en tu teléfono u otras técnicas de navegación.

Discierne la ubicación oculta del caché.

Los geocachers son inteligentes, y el caché puede ser difícil de encontrar incluso si estás en la ubicación exacta. Mira por encima y por debajo de las cosas y trata de pensar dónde podrías esconder un caché en este terreno.

Una vez localizado el geocaché con éxito: firma el cuaderno de bitácora, retira un objeto si quieres, coloca un objeto de igual o mayor valor en el caché si has retirado uno, y devuelve el caché a su escondite con cuidado.

Examina cuidadosamente el lugar y retira cualquier signo de tu presencia. No se lo pongas fácil al siguiente geocacher, pero tampoco se lo pongas más difícil.

¿Qué son los Geocaching Trackables?

La mayoría de los objetos, o swag, que se encuentran en los geocachés son pequeñas baratijas que puedes coger o dejar a tu gusto. Los rastreables son un poco diferentes, ya que están pensados específicamente para ser trasladados de un geocache a otro. Si encuentras un rastreable, cógelo sólo si piensas trasladarlo al siguiente cache en un futuro próximo.

Hay algunos tipos diferentes de rastreables:

  • Bichos de viaje: Este es el rastreable original, y adopta la forma de placas de identificación metálicas adheridas a otro objeto. Las placas contienen un número de rastreo y algunas instrucciones. Si encuentra uno, puede visitar el sitio web geocaching.com para saber qué hacer.
  • Geocoins: Se trata de pequeñas monedas con diseños únicos y números de seguimiento. Si la moneda ha sido activada, podrás averiguar qué hacer con ella en un sitio como geocaching.com. Si no ha sido activada, puedes activarla tú mismo y colocarla en tu propio geocache si quieres.
  • Otros rastreables: Puedes encontrar pegatinas, legos y otros objetos pequeños con códigos de rastreo. El objeto puede dirigirte a un sitio de rastreo, en cuyo caso puedes introducir el código allí para descubrir el objetivo del objeto.

Si encuentras un rastreable, tienes varias opciones. Puedes dejarlo para la siguiente persona, o puedes cogerlo. Si decides cogerlo, la etiqueta del geocaching requiere que introduzcas el código de seguimiento en el sitio web apropiado, normalmente geocaching.com, y averigües el objetivo del objeto.

El propietario de un rastreable puede querer que lo muevas a otro caché cercano, o puede tener un destino específico.Si no está dispuesto a ayudar al rastreador a alcanzar su objetivo, déjelo en el caché para la siguiente persona.

Equipo necesario para el geocaching

Antes de emprender su primera búsqueda de geocachés, es importante asegurarse de que dispone del equipo adecuado para realizar el trabajo. Por ejemplo, un geocache escondido en un parque local será más accesible que uno escondido, con permiso, en los bosques privados:

  • Dispositivo GPS: Una unidad GPS de mano o un smartphone robusto con GPS incorporado serán suficientes para localizar las coordenadas de un geocaché.
  • Energía de reserva: Baterías adicionales o un cargador portátil para mantener el rastreador GPS o el teléfono en funcionamiento si las baterías se agotan.
  • Una forma de firmar el libro de registro: Algunos cachés incluyen un bolígrafo, pero trae uno tú mismo por si acaso.
  • Cuadernos de registro nuevos: Si el libro de registro existente está lleno, podrás dejar uno nuevo para que la gente pueda seguir utilizando el geocache.
  • Botín: Si quieres llevarte algo del cache, asegúrate de tener un artículo pequeño o de igual o mayor valor para dejar atrás.

Dependiendo de circunstancias como el clima y la dificultad de llegar al geocache elegido, también puedes querer empacar artículos como:

  • Luz ultravioleta si vas en busca de un caché nocturno con reflectores ultravioleta.
  • Herramientas como una linterna, un pequeño espejo, un imán extensible y una herramienta mecánica flexible de recogida para ayudarte a localizar y llegar al caché.
  • Agua y tentempiés para mantenerte hidratado y alimentado.
  • Un rodillo para troncos si vas a por un microcache.
  • Cámara para hacer algunas fotos de tu viaje.
  • Equipo para la lluvia si existe la posibilidad de que el tiempo cambie.
  • Niño de primeros auxilios que incluya vendas y antiséptico.
  • Spray antibichos si vas a estar en una zona con insectos que pican o muerden.
  • Protector solar si existe la posibilidad de que estés un rato al sol.
  • Permiso para estar en el terreno donde se esconde el caché, si es necesario.

¿Dónde puedes encontrar las coordenadas del geocaché?

Hay varias fuentes de coordenadas de geocachés. La afición comenzó en una lista de correo para entusiastas del GPS, pero hoy en día se pueden encontrar coordenadas en sitios web y en aplicaciones.

Estos son algunos de los mejores lugares para encontrar coordenadas de geocachés en su área:

  • Geocaching.com: Esta es la fuente más antigua y más popular para las coordenadas de geocachés. Se requiere una membresía, pero proporcionan mucha información sobre la dificultad de llegar a cada caché e incluso tienen una aplicación para ayudar en su búsqueda.
  • OpenCaching.us: Este sitio tiene menos geocachés, pero todos los cachés enviados por los usuarios son verificados y aprobados por el personal. Además de los geocachés tradicionales, también tienen variantes como los cachés con webcam y podcast.
  • Terracaching.com: Este sitio es más exclusivo, ya que la membresía no es abierta. Los nuevos miembros tienen que ser apadrinados por los miembros existentes, lo que requiere que te reúnas con los miembros existentes si aún no conoces a ninguno.
  • EarthCache: Este sitio está dirigido por la Sociedad Geológica de América, y se ha asociado con Geocaching.com para algunas funcionalidades. En lugar de encontrar cachés que otras personas han escondido, te dirige a características geológicas únicas e interesantes.