El códec de audio libre sin pérdidas es un estándar de compresión desarrollado originalmente por la Fundación Xiph.org, sin ánimo de lucro, que admite archivos de audio digital acústicamente idénticos al material de origen. Los archivos codificados con FLAC, que suelen llevar la extensión . Los archivos codificados con FLAC, que suelen llevar la extensión . flac, se caracterizan por ser de código abierto, tener un tamaño de archivo pequeño y un tiempo de descodificación rápido.

Los archivos FLAC son populares en el ámbito del audio sin pérdidas. En el audio digital, un códec sin pérdidas es aquel que no pierde ninguna información importante de la señal de la música analógica original durante el proceso de compresión del archivo. Muchos códecs populares utilizan algoritmos de compresión con pérdidas -por ejemplo, los estándares MP3 y Windows Media Audio- que pierden algo de fidelidad de audio durante la renderización.

Ripeo de CDs de música

De hecho, muchos usuarios que desean hacer una copia de seguridad de sus CDs de audio originales (ripeo de CDs) optan por utilizar FLAC para preservar el sonido en lugar de utilizar un formato con pérdidas, lo que garantiza que si la fuente original se daña o se pierde, se puede reproducir una copia perfecta utilizando los archivos FLAC previamente codificados.

De todos los formatos de audio sin pérdidas disponibles, FLAC es quizás el más popular en la actualidad. De hecho, algunos servicios de música en alta definición ofrecen ahora pistas en este formato para su descarga.

Copiar un CD de audio a FLAC suele producir archivos con una relación de compresión de entre el 30% y el 50%. Debido a la naturaleza sin pérdidas del formato, algunas personas también prefieren almacenar su biblioteca de música digital como archivos FLAC en medios de almacenamiento externos y convertirlos a formatos con pérdidas (MP3, AAC, WMA, etc.) cuando sea necesario, por ejemplo, para sincronizarlos con un reproductor de MP3 u otro tipo de dispositivo portátil.

Atributos de FLAC

El estándar FLAC es compatible con los principales sistemas operativos, incluidos Windows 10, macOS High Sierra y superiores, la mayoría de las distribuciones de Linux, Android 3.1 y posteriores, e iOS 11 y posteriores.

Los archivos FLAC admiten el etiquetado de metadatos, las carátulas de los álbumes y la búsqueda rápida de contenidos. Debido a que es un formato no propietario con licencias libres de derechos de su tecnología principal, FLAC es especialmente popular entre los desarrolladores de código abierto. En particular, la rápida transmisión y decodificación de FLAC en comparación con otros formatos lo hacen adecuado para la reproducción en línea.

Desde una perspectiva técnica, el codificador FLAC soporta:

  • Tasas de muestreo entre 1 Hz y 65.545 Hz en pasos de 1 Hz, o entre 10 Hz y 655.350 Hz en pasos de 10 Hz, utilizando entre uno y ocho canales
  • Resolución de bits PCM de 4 a 24 bits por muestra (aunque sólo muestras de punto fijo,

Limitaciones de FLAC

El principal inconveniente de los archivos FLAC es que la mayoría del hardware no lo soporta de forma nativa. Aunque los sistemas operativos de ordenadores y smartphones han empezado a soportar FLAC, Apple no lo hizo hasta 2017 y Microsoft hasta 2016, a pesar de que el códec fue lanzado por primera vez en 2001. Los reproductores de hardware de consumo generalmente no son compatibles con FLAC, sino que se basan en formatos con pérdidas pero comunes como MP3 o WMA.

Una de las razones por las que FLAC puede haber tenido una adopción más lenta por parte de la industria, a pesar de su superioridad como algoritmo de compresión, es que no admite ningún tipo de capacidad de gestión de derechos digitales. Los archivos FLAC, por diseño, no están gravados por los esquemas de licencias de software, lo que ha limitado su utilidad para los proveedores de streaming comercial y la industria de la música comercial en su conjunto.