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¿Por qué se agotan las baterías de los coches en invierno?

by Miguel Carpio Terrón

Si bien es cierto que el invierno es una época bastante común para que las baterías de los coches mueran, algunas fuentes sugieren realmente que mueren más baterías en verano que en invierno. Así que es posible que te encuentres ante un caso de sesgo de confirmación, pero eso no significa que estés totalmente equivocado. Por eso es una gran idea hacer una revisión de la batería y realizar un mantenimiento regular de la misma en otoño, antes de que tenga la oportunidad de dejarte tirado en una tormenta de nieve.

La ciencia que hay detrás de la tecnología de las baterías de plomo-ácido muestra que tanto el calor como el frío pueden ser perjudiciales para la vida y el funcionamiento de una batería de coche. Aunque el calor es un verdadero asesino de baterías, por una serie de razones, el frío también es duro para las baterías de los coches.

El verdadero asesino de la batería del coche: Temperaturas extremas

Las baterías de plomo-ácido están diseñadas para funcionar en un rango de temperaturas bastante amplio, pero su rendimiento se resiente tanto en ambientes fríos como calientes. Según Industrial Battery Products, la capacidad de las baterías de plomo-ácido se reduce en un 20% de lo normal en climas gélidos, hasta un 50% de lo normal cuando las temperaturas descienden a unos -22 grados Fahrenheit.

Del mismo modo que el frío extremo reduce la capacidad de una batería de plomo-ácido, las altas temperaturas aumentan su capacidad. De hecho, una batería de plomo-ácido puede mostrar un aumento del 12% de su capacidad a 122 grados Fahrenheit frente a 77 grados Fahrenheit.

Por supuesto, ese aumento de la capacidad no viene sin su propio inconveniente. Aunque las temperaturas más altas dan lugar a un aumento de la capacidad, también dan lugar a una disminución de la vida útil.

La razón por la que las baterías de los coches mueren en invierno

Hay tres factores principales que contribuyen a que las baterías mueran en invierno: la reducción de la capacidad, el aumento del consumo de los motores de arranque y el aumento del consumo de los accesorios. Las luces interiores que se dejan encendidas no son un problema.

Cuando va a arrancar su coche, el motor de arranque requiere una enorme cantidad de amperaje para ponerse en marcha. En circunstancias normales, su batería no se quejará, ya que la capacidad de suministrar una gran cantidad de amperaje durante un corto período de tiempo es una de las cosas en las que la antigua tecnología de baterías de plomo-ácido es excelente.

Sin embargo, una batería que ya está envejeciendo puede tener muchos problemas en invierno. E incluso si la capacidad de una batería no se ve reducida por la edad, las temperaturas bajo cero pueden incluso reducir la capacidad de una batería nueva hasta el punto de que no pueda soportar las demandas del motor de arranque.

Cuando se miran las estadísticas vitales de una batería, los amperios de arranque en frío (CCA) son el número que se refiere a la cantidad de amperaje que la batería puede emitir en frío. Si el número es grande, significa que está equipada para soportar mayores demandas que una batería con un número más bajo, lo que a su vez significa que funcionará mejor en tiempo frío, cuando la capacidad disminuye.

En algunos casos, especialmente cuando hace mucho frío, las demandas de amperaje del motor de arranque pueden ser incluso mayores de lo normal, lo que puede agravar el problema. El problema es que el aceite del motor se vuelve más espeso cuando hace frío, especialmente si se trata de un aceite de un solo peso que no tiene diferentes índices de viscosidad para el tiempo frío y el caliente. Cuando el aceite se espesa, el motor puede ser más difícil de girar, lo que a su vez puede hacer que el motor de arranque consuma más amperaje.

La conducción en invierno también supone una mayor carga para la batería, debido a las exigencias de accesorios como los faros y los limpiaparabrisas, que tienden a utilizarse más a menudo cuando los días son más cortos y el tiempo es más propenso a las inclemencias. A menos que tenga un alternador de alto rendimiento, es posible que su sistema de carga tenga dificultades para mantener el ritmo. Y como la batería puede estar ya sufriendo una reducción de su capacidad debido a las bajas temperaturas, esto puede acelerar el fallecimiento de una batería vieja.

La razón por la que las baterías de los coches mueren en verano

Del mismo modo que las temperaturas frías son duras para las baterías de los coches, las temperaturas cálidas también pueden tener un efecto negativo. De hecho, las temperaturas cálidas conducen directamente a una menor duración de la batería. Esto significa que una batería que funcione constantemente a una temperatura de 77 grados Fahrenheit durará aproximadamente un 50% más que una batería que esté constantemente expuesta a una temperatura de unos 92 grados.

De hecho, según International Battery Products, la vida útil de la batería se reduce a la mitad por cada incremento de 15 grados sobre una temperatura de funcionamiento estándar de 77 grados Fahrenheit.

Según el Car Care Council, los dos principales responsables de la muerte de las baterías son el calor y la sobrecarga. Cuando el electrolito se calienta, es más probable que se evapore. Y si no se rellena, la batería puede sufrir daños irreparables. Del mismo modo, la sobrecarga de una batería puede acortar considerablemente su vida útil, dañarla internamente e incluso hacerla explotar.

Cómo mantener viva la batería del coche en invierno y en verano

Siempre que la batería de tu coche funcione fuera del rango de temperatura óptimo, lo cierto es que hay más posibilidades de que falle, tanto si hace mucho frío como si hace mucho calor en el exterior. Una cosa muy importante que puedes hacer en invierno es mantener tu batería cargada. Según Interstate Battery, una batería débil empezará a congelarse a los 503 grados Fahrenheit, mientras que una batería completamente cargada no se congelará hasta unos -76 grados Fahrenheit. Por supuesto, también es una buena idea hacer una prueba de carga de la batería, comprobar el electrolito y revisar las conexiones para ver si hay algún signo de corrosión antes de que llegue el frío del invierno.

Del mismo modo, puede ayudar a que su batería dure más tiempo en verano con un poco de mantenimiento preventivo. Dado que uno de los principales responsables de los fallos de la batería es el calor, que provoca la evaporación del electrolito, nunca está de más vigilar el electrolito durante los meses más cálidos. Si el electrolito empieza a bajar, puede rellenarlo antes de que el problema sea más grave.

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