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Cómo diagnosticar una batería de coche muerta

by Miguel Carpio Terrón

  • Cinco señales de que la batería del coche está muerta
  • Algunas cosas funcionan, otras no
  • El motor no arranca
  • El motor de arranque suena con dificultad
  • El motor de arranque rechina o hace clic
  • El motor arranca, pero no se pone en marcha
  • La batería está muerta por la mañana, pero está bien más tarde
  • ¿Qué ocurre cuando se agota la batería del coche?
  • Cuando una batería muerta está realmente muerta

Mientras que la gasolina es como el alimento que alimenta su coche, la batería es la chispa de vida que realmente lo pone en marcha en primer lugar. Sin esa sacudida inicial, tu coche podría ser un pisapapeles de varias toneladas. Hay excepciones concretas, como la posibilidad de arrancar un coche sin batería, y algunos motores pequeños no utilizan baterías en absoluto, pero el hecho es que cuando la batería de tu coche se agota, no vas a ninguna parte rápidamente.

Cinco signos de una batería de coche muerta

Hay diferentes valores de muertos que una batería de coche puede exhibir, por lo que los síntomas exactos no son los mismos en todas las situaciones. Si su coche muestra uno de los siguientes indicios, puede que se trate de una batería muerta .

¿Sin timbre en la puerta, sin faros, sin batería?

Antes de intentar arrancar su coche, hay una serie de pistas que puede recoger en que podría apuntar a una batería muerta. Por ejemplo, si tienes la luz del habitáculo configurada para que se encienda al abrir la puerta y no lo hace, es una señal de alarma.

Del mismo modo, si está acostumbrado a un timbre asociado a la introducción de las llaves mientras la puerta está abierta, y un día no lo oye, eso puede indicar que la batería está agotada.

Otros sistemas que requieren energía de la batería, como las luces del tablero, los faros e incluso la radio, también dejarán de funcionar si la batería está agotada. En algunos casos, las luces pueden seguir encendidas, aunque pueden parecer más tenues de lo normal.

Si nota que algunas cosas funcionan y otras no, probablemente la batería no sea la culpable. Por ejemplo, si la luz del habitáculo no se enciende y el timbre de la puerta no funciona, pero la radio y los faros sí, el problema puede ser un interruptor de puerta defectuoso.

¿El motor no arranca o no gira?

Cuando la batería de su coche se agota, el síntoma más evidente es que el motor no arranca. Sin embargo, hay muchas formas diferentes en las que un motor puede no arrancar. Si notas que no pasa absolutamente nada cuando giras la llave, entonces podrías estar tratando con una batería muerta. Para ayudar a reducir las cosas, querrá escuchar cuidadosamente cuando gire la llave.

Si no oye nada en absoluto cuando gira la llave de contacto, es un buen indicador de que el motor de arranque no está recibiendo ninguna potencia. Cuando se combina con otros indicios, como el tablero de instrumentos y los faros que son tenues o se apagan por completo, una batería muerta es un culpable bastante probable.

Para verificar que la batería es el problema, usted o su mecánico querrán comprobar el voltaje. Esto se puede hacer con cualquier multímetro básico que se puede conseguir por menos de diez dólares, aunque las herramientas especializadas como un hidrómetro o un probador de carga proporcionarán una imagen más clara.

Si la batería no está muerta después de todo, entonces usted puede sospechar del interruptor de encendido, el solenoide, el motor de arranque, o incluso algo como terminales de la batería corroídos o una correa de tierra suelta. La única manera de diagnosticar este tipo de problema es eliminar metódicamente cada una de estas posibilidades una por una.

¿Suena el motor de arranque trabajoso o lento?

Si ha tenido su coche durante algún tiempo, probablemente esté familiarizado con el sonido que hace cuando gira la llave. Es el sonido del motor de arranque que se acopla al motor a través de un plato flexible dentado o un volante de inercia y lo hace girar físicamente. Cualquier cambio en ese sonido indica un problema, y el tipo de cambio puede ayudar a orientar el diagnóstico.

Cuando el sonido de arranque que hace su coche parece laborioso o lento, eso indica un problema con la batería o con el motor de arranque. La causa más común es que el nivel de carga de la batería es insuficiente para hacer funcionar correctamente el motor de arranque. El motor de arranque puede ser capaz de hacer girar el motor, pero no lo suficientemente bien como para que el motor realmente arranque y funcione por sí mismo.

En algunos casos, también es posible que el motor de arranque falle de tal manera que siga funcionando, pero intente consumir más amperaje del que la batería es capaz de proporcionar. Esto también dará lugar a una situación en la que el motor de arranque suene con dificultad o sea lento y el motor no pueda arrancar.

Si el voltaje de la batería es normal, la batería se prueba bien con un hidrómetro o un probador de carga, y todas las conexiones de la batería y del motor de arranque están limpias y apretadas, entonces puede sospechar que el motor de arranque está mal. Antes de sustituir el motor de arranque, su mecánico puede utilizar un amperímetro para verificar que el motor de arranque consume demasiados amperios.

Cuando el motor de arranque rechina o hace clic

Si usted escucha otros sonidos inusuales cuando trata de arrancar su coche, el problema probablemente no es una batería muerta. Los chasquidos suelen tener que ver con el solenoide del motor de arranque, o incluso con un motor de arranque defectuoso, mientras que un sonido de chirrido puede indicar un problema más grave.

Cuando un coche hace un sonido de chirrido y no arranca, suele ser una mala idea seguir intentando arrancarlo. Este tipo de chirrido puede ocurrir cuando los dientes del motor de arranque no encajan correctamente con los dientes del volante o del plato flexible. Por lo tanto, seguir arrancando el motor puede causar daños graves.

En el peor de los casos, la sustitución de un volante o un plato flexible con los dientes dañados requiere el desmontaje del motor, de la transmisión o de ambos.

¿Qué pasa si el motor arranca normalmente pero no arranca o no funciona?

Si su motor suena como si estuviera girando normalmente y simplemente no arranca, entonces el problema probablemente no es una batería muerta. Si el problema tiene que ver con un bajo nivel de carga en la batería, normalmente se oirá una diferencia en la velocidad a la que el motor gira. Por lo tanto, un motor que arranca con normalidad y no arranca o no funciona indica un problema totalmente diferente.

La mayoría de las veces, un motor que parece arrancar normalmente sin llegar a hacerlo, tiene un problema de combustible o de chispa. El proceso de diagnóstico puede llegar a ser muy complejo, pero siempre comienza con la comprobación de la chispa en las bujías y la comprobación del combustible en los inyectores o el carburador.

En algunos casos, incluso aparcar en una colina con el depósito de gasolina casi vacío puede causar este tipo de problema, ya que al hacerlo puede desplazar la gasolina fuera de la captación de combustible.

¿Cómo es posible que la batería de un coche esté muerta por la mañana y esté bien después?

El escenario común aquí es que su batería parece muerta, pero su coche arranca bien después de saltar o cargar la batería. El coche puede arrancar bien durante todo el día, o incluso durante varios días, y de repente no vuelve a arrancar, normalmente después de haber estado aparcado durante la noche.

Este tipo de problema puede indicar que la batería está mal, pero el problema subyacente probablemente no tenga nada que ver con la batería. En la mayoría de los casos, usted encontrará que su sistema eléctrico tiene un consumo parásito que drena lentamente su batería a la nada. Si el consumo es lo suficientemente pequeño, sólo notará el efecto después de que el coche haya estado aparcado durante un largo periodo de tiempo.

Otros problemas, como terminales y cables de la batería corroídos o sueltos, también pueden causar este tipo de problema. En cualquier caso, la solución es deshacerse de la atracción parásita, limpiar y apretar las conexiones de la batería, y luego cargar completamente la batería.

El frío también puede causar este tipo de problemas porque las temperaturas excesivamente bajas reducen la capacidad de una batería de plomo-ácido para almacenar y suministrar energía. Si te encuentras con una situación en la que tu coche necesita un puente de arranque después de haber estado aparcado en el exterior durante la noche, pero está bien después de haber sido dejado en un garaje todo el día mientras trabajas, entonces esto es probablemente lo que estás tratando.

En la mayoría de los casos, la sustitución de la batería por una nueva solucionará este problema. Sin embargo, es posible que pueda encontrar una batería de repuesto que tenga un amperaje de arranque en frío superior al de su antigua batería. Si puede encontrar una batería de este tipo, y que encaje de forma segura en su compartimento de la batería, entonces ese es definitivamente el camino a seguir.

¿Qué ocurre realmente, a nivel químico, cuando se agota una batería de coche?

Aunque algunos de los problemas que hemos comentado anteriormente tienen que ver con una batería defectuosa, muchos de ellos son causas subyacentes no relacionadas. En esos casos, arreglar el problema no relacionado y cargar completamente su batería será el final. Sin embargo, la realidad de la situación es que cada vez que una batería muere, sufre un daño irreversible.

Cuando una batería está completamente cargada, está formada por placas de plomo suspendidas en una solución de agua y ácido sulfúrico. Cuando la batería se descarga, el azufre se extrae del ácido de la batería y las placas de plomo se recubren de sulfato de plomo.

Este es un proceso reversible, por lo que es posible cargar y descargar una batería de plomo. Cuando se conecta un cargador a la batería, o cuando el alternador le suministra corriente cuando el motor está en marcha, la mayor parte del revestimiento de sulfato de plomo de las placas de plomo vuelve al electrolito líquido. Al mismo tiempo, también se libera hidrógeno.

Aunque el proceso es reversible, el número de ciclos de carga y descarga es limitado. El número de veces que la batería puede morir totalmente también es limitado. Por lo tanto, aunque se solucione el problema subyacente, una batería que haya sido arrancada o cargada desde cero más de un puñado de veces tendrá que ser sustituida de todos modos.

Cuando una batería muerta está realmente muerta

La otra cuestión importante es que cuando el voltaje de una batería de coche cae a unos 10,5 voltios, esto significa que las placas de plomo están casi totalmente recubiertas de sulfato de plomo. La descarga por debajo de este punto puede dañar permanentemente la batería. Puede que ya no sea posible cargarla completamente, y que una carga completa no dure tanto.

Dejar una batería descargada también puede causar graves problemas, ya que el sulfato de plomo puede acabar formando cristales endurecidos. Esta acumulación no se puede deshacer con un cargador de baterías normal o con la corriente del alternador. Finalmente, la única opción es sustituir la batería por completo.

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