CSR Racing 2 salió a la venta en todo el mundo el 30 de junio de 2016 y, a primera vista, puede resultar difícil entender por qué alguien ajeno a la cultura automovilística podría interesarse por él. De entrada, preferimos un juego de carreras como Horizon Chase: nos gustan las carreras y la conducción reales. Pero, por otra parte, no nos importa el transporte público, el transporte personal es un medio para conseguir un fin, y tener un coche no es un factor importante en la vida. Pero cuando NaturalMotion y Zynga nos hicieron una demostración de CSR2 y pasamos algún tiempo con el juego, nos quedó más claro que nunca cuál es el objetivo de este juego y de muchos otros similares: no se trata de las carreras, sino de los coches y de ofrecer algo a los entusiastas que los disfrutan.

En los detalles

Una de las cosas más importantes que NaturalMotion destacó en una demostración reciente es que querían llevar el nivel de detalle de sus coches a un nivel extremo, incluso más allá de otros juegos de conducción. Empezaron construyendo coches como el Ferrari 488 Spider en el juego basándose en los datos de modelado 3D de CAD directamente de los fabricantes, por lo que son algunos de los coches más impresionantes de la historia, y se ven aún más impresionantes con el último y mejor hardware.

El equipo de CSR2 ha conseguido incluso algunas cosas raras. Por ejemplo, se ha trabajado mucho para replicar algunas pinturas de coches únicas, como la pintura naranja volcán del McLaren P1. Se trata de una pintura muy cara -algunas personas han cotizado 225 dólares por solo una pinta de esta pintura en los concesionarios en 2013– y es muy difícil de renderizar en los juegos debido a sus propiedades únicas y a su aspecto en la vida real. Por eso, NaturalMotion ha trabajado mucho para intentar reproducir la pintura de este coche de la forma más realista posible, lo que resulta bastante impresionante en el juego cuando se ve. Además, se han renderizado calcomanías específicas para las ventanas del coche, lo que, según NaturalMotion, es sorprendentemente difícil de renderizar en los juegos. Han trabajado mucho para conseguir que tuneadores de coches como Rocket Bunny se involucren en el juego, para que sus vehículos personalizados sean accesibles a los jugadores.
Ah, y todos estos coches tienen interiores auténticamente renderizados, con los esquemas reales del motor fielmente representados. Y varios coches están en el garaje al mismo tiempo. Incluso si no sabes nada de coches, sigue siendo realmente impresionante.

Un circuito real

Ahora bien, la cuestión es que CSR2 tiene una ventaja con respecto a otros juegos de carreras similares, ya que se trata de una cuestión de alcance: un juego como Forza tiene que representar un circuito de carreras detallado y otros coches, con inteligencia artificial y complicados efectos de física, mientras que la jugabilidad de CSR2 es decididamente de menor escala, ya que el juego se limita a competir contra un solo oponente en una carrera de aceleración de corta duración. Por supuesto, los juegos de carreras para consolas y ordenadores de sobremesa tienen la ventaja de contar con más potencia -un juego de palabras- para hacer funcionar los juegos, frente a los procesadores de bajo calor y bajo consumo que utilizan la mayoría de los dispositivos móviles, aunque cada vez sean más potentes.

Pero eso no significa que NaturalMotion haya escatimado en el juego o en los valores de producción. El circuito es ahora un gigantesco mapa en 3D interconectado, aunque en el que correrás durante breves momentos. Pero se trata de un juego en el que estás rodeado de belleza todo el tiempo: todo tiene que tener un aspecto impresionante y fascinante porque intenta ser algo importante y llamativo para sus jugadores. Por eso algunos de los cambios tienen sentido, como el hecho de tener que soltar el embrague a partir del nivel 2 o la modificación de los tiempos de cambio, que es la clave del juego. La posibilidad de ajustar los coches para optimizar su rendimiento modificando el cambio de marchas está ahí para que los jugadores avanzados sigan participando y sientan que pueden influir más en su rendimiento.

Los ligeros cambios

Todos estos pequeños y sutiles cambios añaden un poco más de profundidad al juego, sin abandonar la simplicidad y la accesibilidad que son el núcleo de la experiencia. Pero hacerlo bien sigue requiriendo una sincronización perfecta, y particularmente con las emocionantes carreras multijugador sincronizadas, hay algo que decir sobre la profundidad del juego, o al menos sobre lo convincentes que pueden ser las mecánicas de juego simples. Las características de los clanes, en los que te unes a equipos de carreras, se suman a las facetas a largo plazo del juego: conseguir un garaje genial lleno de coches geniales sienta bien, pero quizá sea necesaria una motivación un poco más extrínseca para que la gente siga jugando. Eso es lo que esperan Zynga y NaturalMotion, y seguro que es una de las razones por las que la gente se plantearía pasar de los anteriores juegos de CSR a éste, o incluso de otros juegos de coleccionismo de supercoches como Real Racing 3, aunque la acción se centre más en las carreras reales.

Los coches

CSR Racing 2

CSR Racing 2

No pasa nada si el juego no es el simulador de carreras más complejo de la historia, porque una gran parte de la razón por la que la gente juega a juegos como CSR2 no es tanto por la jugabilidad, sino porque disfruta con los coches. Los coches son lo que les impulsa a jugar en primer lugar, y es por lo que siguen acudiendo a los juegos de coches. Hay mucha gente interesada en la cultura del automóvil, pero el problema es que los coches son una afición muy cara. Para mucha gente, lo más cerca que van a estar de interactuar regularmente con estos supercoches, y mucho menos con los coches de aficionados más comunes, es en los videojuegos. O bien, se dan cuenta de que, aunque disfruten de la cultura del automóvil, en teoría, puede que ni siquiera quieran conducir, que vivan en un lugar en el que conducir sea innecesario o poco práctico, o que tengan escrúpulos morales contra la conducción por motivos medioambientales. La solución virtual puede ser la opción más adecuada para ellos. Nos gusta conducir rápido en los juegos, pero no disfrutamos de los coches.

NaturalMotion subraya que quieren que este juego resulte especial para los entusiastas que aman los coches. El hecho de que comprar un coche nuevo en el juego sea algo importante, y que puedas ver los coches por dentro y por fuera, y personalizarlos a tu gusto. Puede que nunca tengas un Ferrari LaFerrari de primera categoría, y puede que nunca te resulte práctico. Quizá trabajar para tener la representación virtual más fiel en un videojuego signifique algo especial para ti.