El Apple TV de cuarta generación no es compatible con los televisores 4K Ultra HD. Esa limitación estaba bien cuando el dispositivo se lanzó en 2015, pero la situación siguió evolucionando.¿Por qué Apple retrasó la introducción de la compatibilidad con el 4K, qué es el 4K y qué ha impedido a la empresa incluirlo?

El Apple TV de quinta generación, que salió a la venta en 2017, es compatible con los televisores 4K.

¿Qué es el 4K?

El estándar 4K (también conocido como ultra HD) acabará sustituyendo a los televisores HD. La mayoría de los consumidores estadounidenses solo adquieren televisores nuevos cada siete años como máximo, por lo que el ciclo de sustitución está tardando más que en las iteraciones anteriores.

Los usuarios de estos televisores de ultra alta definición 4K tienen pantallas de al menos 3.840 píxeles de ancho y 2.160 píxeles de alto. Pueden ofrecer una calidad de imagen varias veces superior a la que se obtiene con la HD estándar (1080 x 720), siempre que el contenido sea compatible con esa resolución. Si Apple hubiera introducido la compatibilidad con 4K en el Apple TV 4, sólo habría atraído a una pequeña minoría de telespectadores. La compatibilidad con K puede haber tenido el impacto negativo de hacer que el producto parezca menos atractivo para los clientes potenciales que no tienen una configuración que soporte el estándar. La gente es menos propensa a adoptar el hardware si no puede utilizar su característica estrella.

La falta de estándares influyó en la decisión de Apple

Amazon, Roku y Nvidia ofrecen soluciones de streaming que compiten con el Apple TV y sí son compatibles con la TV 4K. La característica avanzada viene con un poco de compromiso porque el estándar 4K no estaba completamente evolucionado cuando estos dispositivos se lanzaron.

Cuando se trata de 4K, los estándares finales de la industria no se acordaron hasta el CES 2016, meses después del lanzamiento del Apple TV 4. Hasta entonces, los diferentes fabricantes enviaron televisores equipados con implementaciones ligeramente diferentes de la tecnología de apoyo esencial para la televisión 4K, el HDR (Alto Rango Dinámico). El HDR ayuda a disfrutar de una mejor imagen desde más lejos.

Este retraso tuvo un efecto secundario desagradable en las experiencias de los usuarios. Significó que algunas cajas de streaming funcionaron mejor con algunos televisores que con otros.

No todos los televisores 4K son iguales

Una limitación de la que probablemente no sean conscientes algunos televidentes es el estándar HDMI, que transporta la imagen y el sonido de alta definición entre el televisor y el descodificador, la consola de juegos o el decodificador de cable.

Para disfrutar del contenido 4K, tanto el televisor como el decodificador deben ser compatibles con el estándar HDMI 2.0. El Apple TV de cuarta generación tiene un puerto HDMI 1.4, por lo que, aunque la caja recibiera 4K, no podría transmitirlo al televisor.

Una solución que puede obtener calidad 4K a partir de fuentes que no son 4K es el escalado de la imagen. Algunos televisores utilizan esta tecnología para escalar el contenido a resoluciones más altas. En el uso, incluso mientras el Apple TV está transmitiendo vídeo a 1080p, lo que se ve en la pantalla parece mucho más nítido.

4K Presenta Desafíos para el Streaming

Apple está ampliando su infraestructura CDN (Content Delivery Network) con nuevos centros de datos en todo el mundo. Sin embargo, el reto no es sólo el coste de los servidores de contenidos, sino el coste adicional de garantizar una entrega de contenidos de alta calidad constante y la calidad del servicio en la entrega de contenidos a través de múltiples proveedores de servicios.

Las redes de banda ancha son otro reto. No todos los proveedores de servicios de Internet implementan límites de uso, pero los que lo hacen tienden a hacerlo rigurosamente. Los aficionados al cine que quieran transmitir en 4K deben ser conscientes de lo cerca que están de sus límites de ancho de banda.

Incluso después de que las transmisiones en 4K se hayan optimizado en la fuente, seguirán necesitando al menos dos o tres veces el ancho de banda de una transmisión en HD de 1080p. Las cosas van a cambiar a medida que aumenten las velocidades de la banda ancha.

El contenido 4K no es el estándar (todavía)

Tal vez la mayor justificación de la falta de soporte 4K del Apple TV es la falta de contenido 4K que soportar.

Puedes encontrar contenido 4K en Netflix, Amazon y Sony, y en emisoras clave como la BBC, pero ahora mismo casi todas las películas que ves se distribuyen en 1080p HD con mucha más frecuencia que en 4K.

Una vez que las emisoras empiecen a ofrecer contenidos en 4K en mayor volumen es probable que la situación evolucione rápidamente, ya que esto motivará a los productores de contenidos a crear material en 4K. Cada vez más emisoras están adoptando el estándar. Por ejemplo, Sky en el Reino Unido lanzó un paquete de películas, televisión y deportes en Ultra HD. Para utilizar el servicio, los clientes necesitan un televisor 4K y un decodificador Sky Q Silver capaz de manejar contenido 4K.

Apple ya ha adoptado el 4K

Apple lanzó el Apple TV de quinta generación, que llama Apple TV 4K, en septiembre de 2017. Este hardware está disponible junto a la caja de cuarta generación, pero contiene soporte completo para el contenido 4K.

Los propietarios de Apple TV ahora tienen una opción dependiendo de la configuración de su hogar. Apple está abordando el creciente mercado de 4K, mientras que todavía hace la opción de HD estándar disponible para las personas que aún no han actualizado sus televisores.