El juego de tenis electr√≥nico, extraordinariamente sencillo pero divertido y adictivo, en el que dos jugadores giran unos mandos que controlan el movimiento vertical de sus palas para golpear una pelota digital de un lado a otro, fue un mega√©xito hist√≥rico que dio el pistoletazo de salida a la industria de los videojuegos y defini√≥ su espacio en la historia de la cultura pop. Por muy sencillo que sea el juego seg√ļn los est√°ndares actuales, la historia de Pong est√° plagada de luchas y controversias.

Pong: Lo b√°sico

  • T√≠tulo: Pong
  • Editor/Desarrollador: Atari, Inc.
  • Fecha de lanzamiento: 1972 (versi√≥n Arcade de monedas), 1974 (versi√≥n dom√©stica)

Historia de Pong

Como dice el eslogan ¬ęEn el principio hubo Pong ¬ę, ¬°haciendo creer a muchos que Pong fue el primer videojuego, pero en realidad son numerosas las innovaciones en materia de juegos que lo preceden, empezando por la demo t√©cnica Tennis for Two (1958), el shooter para laboratorios de ordenadores PDP Spacewar! ¬° , los primeros juegos arcade de monedas Computer Space y el primer t√≠tulo de juego de los fundadores de Atari, Nolan Bushnell y Ted Dabney, Galaxy Game (1971) (ambos eran clones de Spacewar!

Galaxy Game fue fabricado y distribuido por Nutting Associates y tuvo un √©xito modesto, lo que impuls√≥ a Nolan Bushnell y Ted Dabney a independizarse, por lo que crearon su primera empresa, Syzygy Engineering, que m√°s tarde pas√≥ a llamarse Atari debido a un conflicto de marcas. Con la intenci√≥n de dise√Īar y lanzar sus propios juegos, lo primero que necesitaban era personal, as√≠ que contrataron a Al Alcorn, un antiguo compa√Īero de trabajo de Dabney.

Como prueba, Bushnell y Dabney pidieron a Alcorn que dise√Īara y construyera un juego basado en una demostraci√≥n que Bushnell hab√≠a visto del pr√≥ximo Magnavox Odyssey. Alcorn se puso a trabajar y dej√≥ a todos boquiabiertos con los resultados y r√°pidamente se convirti√≥ en el primer juego arcade de Atari.

Pong

Pong

Un prototipo de m√°quina recreativa de monedas de Pong se instal√≥ en un bar local llamado Andy Capp’s Tavern, y en pocas semanas, se llen√≥ de tantas monedas que el juego se atasc√≥. Despu√©s de pedir un pr√©stamo, Pong entr√≥ en fabricaci√≥n y Atari Inc. estaba en el negocio.

Pong llega a casa

En 1972, el mismo a√Īo en que Pong sali√≥ a la venta en los salones recreativos, la Magnavox Odyssey se convirti√≥ en la primera videoconsola dom√©stica.

Despu√©s de lanzar un n√ļmero asombroso de gabinetes Pong tanto en el pa√≠s como en el extranjero, as√≠ como otros t√≠tulos de arcade como Space Race, Gotcha y Rebound, Atari estaba buscando su pr√≥xima aventura. Mientras que hab√≠an dominado claramente los arcades, comenzaron a mirar la sala de estar, cuya √ļnica competencia en ese momento proven√≠a de la Odyssey.

En 1974, Atari firmó un acuerdo con Sears para lanzar la primera versión doméstica de Pong . En lugar de carros o cartuchos, el sistema era una consola dedicada, lo que significaba que el juego era autónomo dentro de la unidad. El sistema se lanzó por primera vez como Sear Tele-Games y se puso de moda al instante, convirtiéndose en el artículo más vendido de los grandes almacenes en Navidad, con unas ventas que eclipsaron las del Magnavox Odyssey.

La demanda:

Un a√Īo despu√©s de que Pong dominara la temporada navide√Īa, Magnavox present√≥ una demanda contra Atari por infringir sus ¬ęderechos exclusivos¬Ľ. B√°sicamente, Pong era bastante similar en dise√Īo y concepto a , y con la prueba de que Bushnell fue uno de los asistentes a la demo del Magnavox Odyssey, acabaron llegando a un acuerdo fuera de los tribunales.

Aunque Pong era similar en cuanto a jugabilidad y estructura al Magnavox Odyssey, ten√≠a un dise√Īo y una jugabilidad bastante diferentes. La pantalla de la Odyssey presentaba dos cajas cuadradas que golpeaban la tercera caja de un lado a otro en la mayor√≠a de sus juegos, sin embargo, esas cajas que representaban la paleta (o requite) no s√≥lo pod√≠an moverse hacia arriba y hacia abajo, sino tambi√©n hacia la izquierda y hacia la derecha gracias a un mando de dos botones. Pong , por otro lado, utilizaba dos paletas planas que s√≥lo pod√≠an moverse hacia arriba y hacia abajo, golpeando un sprite circular de un lado a otro.

Envíe los clones

El √©xito hace crecer a los imitadores, y mientras Atari hab√≠a construido su imperio sobre la reimaginaci√≥n de una idea, otra compa√Ī√≠a, General Instruments, trat√≥ de hacer una fortuna duplicando literalmente una. GI desarroll√≥ el infame chip AY-3-8500, que era un clon exacto de Pong , y tambi√©n conten√≠a varias variaciones del juego. Pronto cualquier empresa que pudiera pagar el chip podr√≠a fabricar y lanzar sus propios sistemas de videojuegos.

Algunos de los clones m√°s famosos de Pong fueron el Telstar de Coleco y la primera consola de videojuegos de Nintendo, el Color TV Game 6.

Pong hace historia en el mundo de los videojuegos

Aunque puede que no fuera el juego m√°s original y, desde luego, no fue el primer videojuego, Pong es, sin duda, el m√°s importante de la historia.