Un plan de telefonía móvil es un acuerdo de pago con un operador de telefonía móvil que permite que su teléfono móvil utilice su red para hacer o recibir llamadas telefónicas y mensajes de texto, y para utilizar Internet a través de los datos celulares.

Entender los operadores de telefonía móvil

En los EE. UU., hay cuatro grandes operadores nacionales para el servicio de telefonía móvil: Verizon, Sprint, T-Mobile y AT&T. En el sector, cada una de estas empresas se clasifica como Operador de Red Móvil (MNO). Cada MNO debe tener una licencia de espectro radioeléctrico de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), así como poseer y mantener su propia infraestructura de red para proporcionar el servicio celular, que incluye el uso de transmisores y torres de telefonía celular.

U. S. Cellular también es un MNO, pero sólo proporciona cobertura regional en lugar de nacional.

¿Y qué pasa con otros servicios de operadores como Cricket, Boost Mobile y Straight Talk Wireless? Todos los operadores móviles que no están clasificados como MNO son revendedores, lo que significa que compran el acceso a la red de los cuatro grandes operadores y revenden ese acceso como servicio móvil a sus clientes.

Un revendedor de servicios móviles se conoce en el sector como Operador Móvil Virtual (OMV). Estos operadores son más pequeños y suelen ofrecer servicios móviles a precios más bajos que las cuatro grandes compañías, ya que pueden cobrar menos porque ahorran dinero al no tener que invertir en infraestructura de red o licencias.

Las compañías de OMV ofrecen principalmente servicios y planes de prepago o sin contrato. Estos planes suelen ser más baratos a pesar de utilizar las mismas redes que las cuatro grandes, pero las condiciones de uso son muy diferentes.

Operador de red móvil (ORM) Pros y contras

  • La mayoría de los teléfonos pueden adquirirse mediante un plan de pago.
  • Cuentas de pospago: Pagar por el servicio al final del período de contrato.
  • Mejor recepción que los OMV durante los períodos de alto tráfico.

La mayoría de los teléfonos se pueden comprar a través de un plan de pago.

Cuentas de pospago: Pagan el servicio al final del periodo de contrato.

Mejor recepción que los OMV en periodos de mucho tráfico.

  • Requisitos de crédito y pago más estrictos
  • Los excesos de datos pueden ser una sorpresa.

Requisitos de crédito y pago más estrictos

Los excesos de datos pueden ser una sorpresa.

Los principales operadores nacionales ofrecen algunas ventajas sobre los revendedores de red. Con las cuentas de pospago, se paga el servicio al final del mes de servicio en lugar de pagar por adelantado. Esto suele requerir una puntuación de crédito decente, e incluso puede requerir deducciones de pago automáticas de una cuenta corriente.

Con un plan de un operador nacional, puede comprar un teléfono celular a través de un plan de pago mensual en lugar de tener que pagar el costo total por adelantado. Aunque algunos OMV también han empezado a ofrecer planes de pago mensual, los OMV suelen tener una selección mucho mayor de dispositivos para elegir, así como más marcas y modelos.

En los momentos en que el tráfico móvil es alto en la red del operador, los OMV dan prioridad al acceso a la red para sus propios clientes sobre los clientes de los OMV.En las zonas con buena cobertura, esto puede no ser un problema. En las zonas con un servicio irregular, los clientes de los OMR experimentan menos caídas de llamadas u otras interrupciones del servicio.

Los clientes de los OMR son los primeros en beneficiarse de los avances tecnológicos realizados por el operador. Por ejemplo, Verizon ha invertido mucho en las actualizaciones de la red necesarias para soportar la velocidad y el servicio 5G. Cuando Verizon comience a implementar el 5G, sus clientes serán los primeros en utilizar y beneficiarse de esta tecnología.

Ventajas y desventajas de los operadores móviles virtuales (OMV)

  • No hay requisitos de comprobación de crédito ni de pago automático.
  • Opciones de Bring Your Own Phone (BYOP).

No hay requisitos de comprobación de crédito ni de pago automático.

Opciones de Bring Your Own Phone (BYOP).

  • No hay opciones de planes de pago para teléfonos nuevos.
  • El servicio no siempre es tan sólido como el de los planes de las principales compañías.

No hay opciones de planes de pago para teléfonos nuevos.

El servicio no siempre es tan sólido como el de los planes de las principales compañías.

Aparte de los precios baratos, hay otras ventajas de elegir un plan de telefonía móvil ofrecido por un revendedor de servicios móviles u OMV. En primer lugar, normalmente no se requiere una verificación de crédito con un revendedor de red, especialmente con los planes de prepago.

También hay sobrecostes de datos por sorpresa o cargos extra inesperados. Cuando se paga por adelantado, se evita el riesgo de sobrecostes o cargos inesperados.

Muchos revendedores ofrecen la opción Bring Your Own Phone (BYOP), por la que no hay presión para comprar un teléfono nuevo al operador. Siempre que su teléfono haya sido desarrollado para funcionar en las redes que utiliza el OMV (GSM para las redes de T-Mobile y AT&T; CDMA para las redes de Verizon y Sprint), su teléfono irá donde usted lo haga.

Cómo elegir un plan de telefonía móvil

Los operadores de telefonía móvil ofrecen planes con varios precios en función de la cantidad de tiempo de conversación, el número de mensajes de texto y el volumen de datos móviles permitidos por mes o período de pago. Para determinar qué plan es el mejor para usted, tenga en cuenta lo siguiente:

  • ¿Qué operadores ofrecen una buena señal y cobertura en el lugar donde vives y trabajas? No te fíes sólo de los mapas de cobertura, pregunta a tus vecinos y colegas qué servicios han utilizado y qué fiabilidad tienen.
  • ¿Cuántos datos esperas utilizar al mes? La mayoría de la gente utiliza entre 3 GB y 5 GB cada mes. Asimismo, si estás considerando un plan con límites en el tiempo de conversación o en el número de mensajes de texto que puedes enviar, fíjate bien en cuántos minutos sueles utilizar y cuántos mensajes de texto sueles enviar.
  • ¿Tiene ya un teléfono que le gustaría utilizar? Si es así, ¿con qué operador de telefonía móvil se fabricó originalmente el teléfono para que funcionara?
  • ¿Cuántas líneas (teléfonos o números de teléfono) necesita? ¿Es sólo usted o necesita líneas adicionales para los miembros de su familia? ¿El plan de telefonía móvil será para una persona mayor?

Tipos de planes de telefonía móvil

A continuación se presentan los principales tipos de planes de telefonía móvil que encontrará en su investigación:

  • Plan de teléfono celular barato: La mayoría de los planes vienen con llamadas y mensajes de texto ilimitados. Si no es probable que utilices mucho estos servicios, puedes ahorrar dinero eligiendo un plan con un número determinado de minutos y mensajes de texto: Los planes telefónicos de prepago se ofrecen generalmente a través de los operadores móviles virtuales, aunque hay un par de operadores móviles que ofrecen opciones de prepago. Con un plan de prepago, pagas por adelantado tu servicio móvil y debes recargar o pagar el mes siguiente antes de que termine el periodo actual de 30 días.
  • Plan de telefonía móvil familiar: Los planes de telefonía familiar ya no se limitan a los operadores de telefonía móvil, aunque pueden ser la opción más asequible, dependiendo del número de líneas que necesites. Hay dos formas generales de configurar los planes familiares: datos compartidos o datos fijos por línea. Con los planes familiares de datos compartidos, hay una asignación de datos móviles que es compartida por todas las líneas del plan. Los controles parentales de algunos planes familiares de datos compartidos permiten establecer límites de datos en cada línea. Los planes familiares con datos fijos por línea suelen distribuir la cantidad total de datos por igual entre todas las líneas de forma automática. Por ejemplo, un plan familiar con datos fijos y un total de 10 GB entre cuatro líneas asignaría automáticamente 2,5 GB a cada línea.
  • Plan de telefonía móvil para mayores: La elección del mejor plan de telefonía para mayores puede variar en función de si se necesitan servicios adicionales. Verizon y AT&T ofrecen planes para mayores con descuentos para personas de 65 años o más. El plan de descuento para mayores de T-Mobile está disponible para personas de 55 años o más. Los planes para mayores de los operadores de telefonía móvil son simplemente planes con descuentos y, por lo general, no ofrecen ningún servicio especial. Si el adulto mayor de tu vida necesita acceso a asistencia médica o la posibilidad de pedir ayuda de emergencia con sólo pulsar un botón, aquí tienes dos operadores que puedes consultar: Great Call (utiliza la red de Verizon) y Seniors Wireless (utiliza la red de Sprint).
  • Plan telefónico de datos ilimitados: Los planes telefónicos de datos ilimitados son cada vez más populares y todos los operadores de telefonía móvil tienen algún tipo de opción de datos ilimitados, al igual que muchos operadores móviles virtuales. Antes de lanzarse a un plan de datos ilimitados, hay algunas cosas que hay que saber de la letra pequeña. Los planes de datos ilimitados estrangulan o ralentizan intencionadamente la velocidad de los datos para las aplicaciones que consumen datos, como la transmisión de vídeo o audio/música. Los planes ilimitados también reducen la velocidad de los datos una vez que se ha utilizado una determinada cantidad de datos, por ejemplo, un plan ilimitado puede reducir la velocidad de los datos una vez que se han utilizado 35 GB y reducir la velocidad de los datos de 4G a 2G hasta el siguiente ciclo de facturación.