Hoy en día, sería sorprendente conocer a un jugador que no haya oído hablar de «Pac-Man«. El juego, así como nuestro hambriento héroe, se han convertido en iconos de los juegos de arcade y de la cultura pop de los años 80, haciendo que los videojuegos pasaran de ser una moda a un fenómeno. «Pac-Man» generó su propio mercado más allá de los videojuegos, con juguetes, ropa, libros, dibujos animados e incluso productos alimenticios, y todo empezó con una pequeña idea para un juego sobre la alimentación.

Datos básicos

  • Título: «Pac-Man» alias Puck-Man
  • Fecha de lanzamiento: Japón 1980, Norteamérica 1981
  • Plataforma: Cabina de vídeo arcade de monedas
  • Desarrollador: Namco
  • Fabricante: Namco (Japón), Midway (Norteamérica)
  • Diseñador: Tōru Iwatani

La historia de Pac-Man

Namco, uno de los principales desarrolladores de juegos mecánicos de arcade, era una empresa consolidada en Japón desde sus inicios en 1955, y, a finales de los años 70, ya era un actor importante en el mercado de los videojuegos gracias a su primer juego, Gee Bee (una elaborada versión de Breakout) y a su primer shooter espacial Galaxian (inspirado en «Space Invaders«).

Uno de los principales diseñadores de Namco, Tōru Iwatani, que ya había diseñado Gee Bee y sus posteriores secuelas, buscó hacer un juego que se dirigiera tanto a un público masculino como femenino.

Hay varias teorías sobre cómo se le ocurrió a Tōru  el Pac-Man, la más popular es que Tōru vio una pizza a la que le faltaba una porción y se inspiró al instante. Independientemente de cómo se le ocurrió la idea, lo único que se ha confirmado con seguridad es que quería hacer un juego en el que la acción principal fuera comer.

En una época en la que la mayoría de los juegos eran imitaciones de Pong o shooters espaciales en los que el objetivo era matar, la idea de un juego de comer no violento era inimaginable para la mayoría, pero Tōru junto con su equipo fueron capaces de diseñar y crear el juego en 18 meses.

Bajo su título original «Puck-Man», el juego salió a la venta en Japón en 1979 y fue un éxito instantáneo. Como ahora tenían un gran éxito en sus manos, Namco quiso lanzar el juego en Estados Unidos, El problema era que no tenían canales de distribución en Norteamérica, así que sublicenciaron el juego a Midway Games.

Ante la preocupación de que la «P» del nombre Puck Man pudiera convertirse fácilmente en una « por parte de bromistas con un rotulador mágico, se tomó la decisión de cambiar el nombre del juego en América por el de «Pac-Man», un apelativo que se convirtió en sinónimo del personaje y que ahora se utiliza en todo el mundo.

«Pac-Man» fue un éxito monumental que batió récords en Estados Unidos y lanzó al personaje al estrellato tanto en los salones recreativos como en la cultura popular. Pronto todos los salones recreativos, pizzerías, bares y salones se apresuraron a conseguir un mueble vertical o de mesa de cóctel del comecocos más popular de todos los tiempos.

La jugabilidad

Pac-Man se desarrolla en una única pantalla equipada con un laberinto poblado de puntos; con un generador de fantasmas en la parte inferior central, y Pac-Man encajado en la mitad inferior de la pantalla central.

El objetivo es engullir todos los puntos del laberinto sin ser atrapado por un fantasma (denominados monstruos en el juego original). Si un fantasma toca a Pac-Man entonces es el telón para el pequeño comedor amarillo.

Por supuesto, a Pac-Man no le faltan sus propias armas, ya que en cada esquina del laberinto hay una bolita de poder. Cuando Pac-Man se come una de las bolitas, todos los fantasmas se vuelven azules, lo que indica que es seguro que Pac-Man les dé una mordida. Una vez comidos, los fantasmas se convierten en ojos flotantes que regresan al generador de fantasmas para obtener un nuevo par de pieles.

Mientras Pac-Man gana puntos engullendo puntos y bolitas de energía, obtiene bonificaciones por cada fantasma que come, y aún más cuando mastica frutas que aparecen al azar en el laberinto.

Una vez que Pac-Man se come todos los puntos de la pantalla, el nivel se completa y se reproduce una breve película que muestra a Pac-Man y a los monstruos fantasma persiguiéndose en diferentes escenarios. Este es uno de los primeros ejemplos de cinemáticas entre niveles, un concepto que se amplió para incluir una narrativa en 1981 con «Donkey Kong».

Cada nivel posterior tiene el mismo diseño de laberinto que el primero, sólo que los fantasmas se mueven más rápido y los efectos de las bolitas de energía duran menos tiempo.

El juego perfecto de Pac-Man

El juego fue diseñado para no terminar nunca, pudiendo continuar para siempre o hasta que el jugador pierda todas sus vidas, sin embargo, debido a un error no se puede jugar más allá del nivel 255. La mitad de la pantalla se convierte en un galimatías, haciendo imposible ver los puntos y el laberinto en el lado derecho.

Pac-Man

Pac-Man

Para jugar el juego perfecto de «Pac-Man» se requiere algo más que comer todos los puntos en cada pantalla, también significa que tienes que comer cada fruta, cada pastilla de poder, y cada fantasma cuando se vuelven azules, y nunca perder una vida, todo dentro de los 255 niveles que terminan con la pantalla de matar. Esto dará al jugador una puntuación total de 3.333.360.

La primera persona que jugó una partida perfecta de «Pac-Man» fue Billy Mitchell, que también fue el campeón de puntuación máxima en «Donkey Kong» y el protagonista de los documentales «The King of Kong: A Fistful of Quarters» y «Chasing Ghosts: Más allá del arcade».

Pac-Man se zampa la cultura pop

Pac-Man sigue siendo uno de los personajes más emblemáticos de los videojuegos. Su influencia en la cultura pop es enorme y existe una extraña asociación entre Pac-Man y la Navidad.