En el artículo «Education Reform Support: a Framework for Scaling up School Reform», los autores intentan evaluar el problema elemental que surgió en el pasado con respecto a la ampliación de las reformas en el entorno educativo actual. Según Healey y DeStephano (1997), «después de casi dos años y dos décadas de esfuerzos concertados de reforma escolar, menos del 5% de las escuelas de Estados Unidos han cambiado lo que Richard Elmore denomina «prácticas educativas básicas»» (p. 2). Esto sienta las bases para el argumento emergente sobre la validez de esta afirmación basada en las mejoras visibles realizadas en el entorno educativo. Healey y Destephano, por tanto, pretenden analizar los impactos reales en contraposición a lo que la mayoría de los críticos sostendrían.

Los autores pasan a rebatir a los críticos de las reformas de «ampliación» sometiendo los conocimientos de los críticos a un análisis de prueba para establecer su agenda principal en el campo. «En particular, si los reformadores escolares supieran realmente cómo crear buenas escuelas, el problema de la ampliación probablemente no existiría. Deducimos que muchos reformadores escolares, de hecho, no saben cómo» (Healey y DeStephano, 1997). En un intento de establecer algunos de los hechos emergentes en relación con la validez de las alegaciones de los críticos, los autores se esfuerzan por establecer el hecho de que las reformas tienen efectivamente un buen impacto en el nivel de calidad de la educación. El programa de «ampliación» supuso esencialmente la utilización de importantes fondos transferidos por los departamentos gubernamentales con el objetivo de mejorar la calidad de la oferta educativa centrándose en las prácticas de enseñanza. Evidentemente, estos esfuerzos han dado importantes frutos, ya que los programas educativos actuales se han desarrollado a grandes niveles en términos de eficacia, objetivos curriculares y resultados específicos de los estudiantes. Esto puede verse en: «Para asegurar que esta pluralidad de respuestas locales comprenda mosaicos tanto a nivel estatal como nacional, el sistema necesita establecer estándares que sean a la vez amplios y claros, métricas de resultados que sean a la vez comprensibles y un entorno de responsabilidad por los resultados» (Healey & DeStephano, 1997). En esencia, estos aspectos han logrado hitos significativos, que pueden atribuirse a los fundamentos de la reforma en escala.

Casos judiciales que han tenido el mayor impacto hacia la calidad de las oportunidades en la educación.

  • Brown Vs Board of Education
  • Board of Education of Hendrick Hudson Central District Vs Amy Rowley

Brown Vs Board of Education

Este caso se argumentó en tres sesiones judiciales en diciembre de 1925, diciembre de 1953 y mayo de 1954 respectivamente (Wright & Wright, 2010). El presidente del tribunal era el juez Warren y fue el encargado de dirigir los procedimientos del caso. Los estados implicados en el caso eran Kansas, Virginia, Carolina del Sur y Delaware (Wright & Wright, 2010). La manzana de la discordia en los casos consecutivos fue el factor de la igualdad de admisión en el sistema educativo, teniendo en cuenta el entorno potencialmente sesgado desde el punto de vista racial que existía en aquella época. Por ejemplo, en uno de los casos, «Plessy contra Ferguson», se introdujo de forma significativa la igualdad de trato en cuanto a las facilidades proporcionadas a ambas razas (Wright & Wright, 2010).

La principal motivación para la elección de este caso para describir los casos es el papel central que desempeñó el sesgo de motivación racial en la aplicación de diferentes prácticas educativas, que finalmente condujo a la emancipación de la agenda de reformas. En la actual atmósfera educativa de los Estados Unidos, la interacción de los sentimientos instigados por la raza en las prácticas educativas se ha reducido significativamente hasta niveles casi inexistentes. Esto se atribuye en gran medida a las perspectivas de decisión contenidas en los tres casos, que condujeron a la evolución de la agenda racial en el sistema educativo para abordar las prácticas fundamentalmente diferentes que se observan en ambos entornos. Por último, siguen existiendo focos de señales visibles sobre la existencia de un trato diferenciado en el sistema educativo.

Board of Education of Hendrick Hudson Central District Vs Amy Rowley

Este caso aborda esencialmente las preocupaciones relativas a la institución de los fondos federales mediante el establecimiento de una «ley para todos los niños discapacitados», en la que se revocaron las decisiones del tribunal de apelación (Wright & Wright, 2010). Además, describe esencialmente las funcionalidades que rodean la institución de la Ley de todos los niños discapacitados, que exige a los organismos locales y estatales que apoyen la educación de los niños discapacitados en la sociedad estadounidense mediante la provisión de mecanismos de apoyo básicos para respaldar las metas y los objetivos mencionados. Estos niños no sólo merecen recibir una educación de calidad, sino también ayuda para encontrar un trabajo.

La elección de este caso judicial estuvo guiada esencialmente por la importancia que tiene el apoyo y el establecimiento de las funciones de la educación especial con respecto al cumplimiento de la agenda de reforma fundamental en la institución educativa. Además, el programa de reforma se puso en marcha gracias a la participación de las autoridades gubernamentales, que marcaron el ritmo estableciendo las subvenciones necesarias para el funcionamiento de los programas y fijando su finalidad en el ámbito operativo. Sin embargo, esto no duró, ya que los acontecimientos se interrumpieron debido a la necesidad de más fondos para apoyar las funciones del programa. También surgió la preocupación de integrar los aspectos de la educación de los niños discapacitados con los factores escolares contemporáneos (normales). El objetivo se modificó para abordar las cuestiones emergentes. Para apoyar estos fundamentos, la ley trató de proporcionar una definición de los niños discapacitados que se ajustara al programa de reforma.