Home Autos y vehículos Los 8 mejores fabricantes de coches sin conductor de 2021

Los 8 mejores fabricantes de coches sin conductor de 2021

by Miguel Carpio Terrón

El concepto básico de los coches autónomos existe desde hace mucho tiempo, pero una vez que empresas como Google empezaron a trabajar realmente en este campo, el desarrollo de la tecnología avanzó a un ritmo vertiginoso. Waymo, de Google, Cruise Automation, de General Motors, y empresas independientes como Argo AI, han avanzado tan rápido que la legislación sobre la legalidad de los coches sin conductor apenas puede seguir el ritmo.

Con más coches de autoconducción llegando a la carretera cada día, echamos un vistazo a los ocho mejores fabricantes de coches sin conductor que existen.

La Sociedad de Ingenieros de Automoción desarrolló una escala, del cero al cinco, para describir el nivel de autonomía que exhibe cualquier coche sin conductor. La mayoría de las empresas de esta lista están probando coches de autoconducción de nivel cuatro y cinco que no requieren la interacción del conductor, aunque la mayoría de los planes a corto plazo implican una autonomía de nivel tres que requiere que el conductor permanezca atento en todo momento.

Estas son las ocho mejores empresas de coches sin conductor en 2021:

Waymo

Justin Sullivan / Staff / Getty Images

Lo que nos gusta

  • Más millas de prueba en más ciudades que la competencia
  • Opera vehículos totalmente autónomos
  • Menos accidentes que los competidores

Lo que no nos gusta

  • Muchas de las pruebas más importantes de Waymo se han realizado en condiciones de conducción casi ideales en Arizona

Waymo comenzó como un proyecto de Google, y operó en relativa oscuridad y secreto durante un tiempo sorprendente. En el momento en que Google hizo público su programa de coches de autoconducción, y más tarde escindió Waymo como una filial separada de Alphabet Inc, ya estaban en marcha.

La principal desventaja que juega en contra de Waymo es que es esencialmente una startup tecnológica con una enorme experiencia en inteligencia artificial (IA) y aprendizaje automático, pero no forma parte de un fabricante de automóviles, ni siquiera está respaldada por él. Ha superado esa desventaja asociándose y trabajando muy estrechamente con fabricantes como Chrysler y Jaguar.

Los coches de autoconducción de Waymo han recorrido más kilómetros, y han tenido menos accidentes, que cualquier otra iniciativa de coches sin conductor, y la empresa incluso opera un servicio de transporte compartido en Arizona.

GM Cruise

Smith Collection / Gado / Getty Images

Lo que nos gusta

  • La adquisición de Cruise Automation puso en marcha el programa de coches sin conductor de GM
  • Ha demostrado la funcionalidad sin conductor con el sistema Super Cruise

Lo que no nos gusta

  • Antes de adquirir Cruise Automation, GM se había quedado atrás con respecto a la competencia.
  • Más accidentes que otros competidores que también prueban en California
  • Super Cruise está georeferenciado para que sólo funcione en autopistas homologadas

Super Cruise está geocercado para funcionar solo en carreteras aprobadas

General Motors se quedó atrás con respecto a competidores de tecnología de autoconducción como Waymo, pero la compra estratégica de Cruise Automation les permitió saltar de nuevo al frente del pelotón.

Cruise Automation comenzó fabricando kits de conversión de autoconducción para vehículos Audi, pero la filial de GM rápidamente cambió el enfoque para adaptar su tecnología para controlar vehículos como el Chevy Bolt.

Además de sus esfuerzos por sacar al mercado verdaderos coches sin conductor, GM también ofrece un sistema de autoconducción llamado Super Cruise. Este sistema solo funciona en autopistas y se basa en un amplio trabajo de cartografía realizado por GM.

Super Cruise es capaz de hacer funcionar un vehículo de forma autónoma en cualquier autopista admitida, pero devuelve el control total al conductor si el vehículo entra en una zona que GM no ha cartografiado.

Daimler Intelligent Drive

Lo que nos gusta

  • Los vehículos Mercedes con el sistema Intelligent Drive son casi autoconductores
  • Los vehículos de prueba han alcanzado el nivel 5 de autonomía

Lo que no nos gusta

  • La mayor parte de las pruebas se han llevado a cabo en Europa y no en Estados Unidos
  • Los planes de vehículos de conducción autónoma son sólo para un futuro próximo.Los planes de los vehículos de autoconducción para el futuro próximo sólo incluyen el nivel 3 de autonomía

Daimler es uno de los primeros en el campo de los coches de autoconducción, pero sus esfuerzos se quedan cortos frente a Waymo y GM Cruise. Sus iniciativas también son más relevantes para los conductores europeos que para los estadounidenses porque la mayoría de las pruebas de Daimler de sus sistemas autónomos más avanzados han tenido lugar en las calles europeas.

Intelligent Drive, que está disponible en algunos vehículos Mercedes, ofrece una aproximación a la experiencia de conducción autónoma. Es más bien una forma avanzada de control de crucero adaptativo con capacidad para reconocer y evitar peatones y obstáculos en la carretera, pero sigue requiriendo la supervisión constante de un conductor humano.

Daimler ha declarado que sus coches totalmente autodirigidos, que cumplen los estrictos requisitos de un vehículo autónomo de nivel 5, se limitarán al uso en servicios de transporte compartido.

Ford y Argo AI

Lo que nos gusta

  • La asociación con Argo AI puso en marcha el programa de autoconducción de Ford
  • Ha demostrado aplicaciones en el mundo real para los vehículos de autoconducción, incluyendo asociaciones de entrega con Postmates y Walmart

Lo que no nos gusta

  • Ford se quedó atrás de la competencia antes de invertir en Argo AI
  • Hizo una inversión masiva en Argo AI,

El programa de coches de autoconducción de Ford se quedó por detrás de la competencia hasta que hizo una inversión significativa en Argo AI. Esto es similar a la forma en que GM puso en marcha su propio programa mediante la compra de Cruise Automation, pero Ford no compró realmente Argo.

Dado que el programa de autoconducción de Ford es menos maduro que los programas de la mayoría de los competidores, tienen menos kilómetros de pruebas en el mundo real que Waymo o GM Cruise.

A través de asociaciones con Postmates, Walmart y otras empresas, Ford ha demostrado cómo sus vehículos de autoconducción impulsados por la IA Argo pueden reemplazar eficazmente a un conductor de entrega humano.

Aptiv

Lo que nos gusta

  • Ha probado un servicio de transporte autónomo similar al de Waymo

Lo que no nos gusta

  • La mayoría de las pruebas se han realizado en Singapur, por lo que se están quedando atrás en las pruebas con sede en Estados Unidos

Aptiv tiene una historia interesante porque no es ni una startup tecnológica ni un gran fabricante de automóviles. En realidad, es la última encarnación de Delphi, que solía ser la división de piezas de automóviles de GM. Al salir de la bancarrota, el negocio de trenes de potencia de Delphi se reconvirtió en una empresa de tecnología de autoconducción, y ha hecho algunos avances impresionantes en ese campo.

El principal problema de Aptiv es que tiene muy poca experiencia en el mercado estadounidense. Si bien ha operado un servicio de viajes de autoconducción, similar a la red gestionada por Waymo, esa red está en Singapur.

La filial de Aptiv, NuTonomy, ha realizado pruebas de autoconducción a velocidades de ciudad en Boston, MA, pero tiene un largo camino por recorrer antes de alcanzar a competidores como Waymo o incluso Uber.

Tesla Autopilot

Lo que nos gusta

  • Utiliza tecnología que ya está presente en los vehículos Tesla
  • No requiere conjuntos de sensores voluminosos o poco atractivos
  • En teoría, ofrece una experiencia de autoconducción mediante una actualización de software

Lo que no nos gusta

  • Sólo funciona en autopistas, no en calles de superficie
  • No es capaz de funcionar sin supervisión constante
  • Un usuario del piloto automático sufrió un accidente mortal cuando el sistema estaba activado

Un usuario del piloto automático sufrió un accidente mortal cuando el sistema estaba activado

Tesla es un poco diferente de otras empresas de coches de autoconducción porque sus vehículos ya vienen con todo el hardware que se requiere para que un vehículo autónomo funcione.

La idea es que, cuando se disponga de suficientes datos y Tesla haya conseguido desarrollar suficientemente su IA de autoconducción, podrá impulsar una actualización de software para habilitar la función de conducción sin conductor.

El piloto automático de Tesla es un sistema muy parecido al Super Cruise de GM, en el sentido de que permite una experiencia de autoconducción en circunstancias muy específicas. El sistema está diseñado para funcionar únicamente a velocidades de autopista y requiere la supervisión constante de un conductor humano.

La iniciativa de autoconducción de Tesla sufrió un gran revés cuando un usuario de Autopilot sufrió un accidente mortal con el sistema activado.

Aunque es posible que la IA de autoconducción de Tesla pueda llegar a funcionar sin el tipo de costosos sistemas LIDAR que utiliza la competencia, aún está por ver si eso ocurrirá realmente.

Uber

Jeff Swensen / Stringer / Getty Images

Lo que nos gusta

  • Empezó pronto contratando a empleados clave de Carnegie Robotics
  • Inició su programa de coches sin conductor comprando la empresa emergente de conducción autónoma Otto
  • Tiene muchos datos del mundo real de

Lo que no nos gusta

  • Empantanado por una demanda presentada por la matriz de Waymo, Alphabet Inc.
  • Un fallo en su IA, y un conductor de seguridad poco atento, provocaron un accidente de tráfico mortal

Uber hizo una jugada importante en la carrera de los coches autoconducidos cuando incorporó a empleados clave de Carnegie Robotics y adquirió la startup de tecnología de vehículos automatizados, Otto. Fue capaz de poner en marcha un programa piloto, con coches reales de autoconducción en calles reales de la ciudad, en un calendario impresionante.

Además de las pruebas realizadas en varias zonas de Estados Unidos, Uber puso en marcha un programa piloto de transporte compartido sin conductor en Phoenix, AZ. Los vehículos del programa estaban totalmente automatizados y contaban con conductores humanos de seguridad en caso de emergencia.

Uber sufrió un gran revés cuando uno de sus coches autodirigidos se vio involucrado en un accidente mortal con un peatón. Había un conductor de seguridad presente, pero supuestamente estaban viendo un programa de televisión en el momento del accidente.

Cuando las pruebas de vehículos de autoconducción de Uber volvieron a ponerse en marcha, se limitaron a velocidades mucho más lentas y también funcionaron de forma mucho más limitada, lo que hizo que el gigante de los viajes compartidos se quedara aún más rezagado con respecto a la competencia.

El Traffic Jam Pilot de Volkswagen y Audi

Lo que nos gusta

  • El Traffic Jam Pilot permite la conducción autónoma a velocidades de autopista
  • Volkswagen ha hecho asociaciones con varias
  • Podría acceder a la tecnología de autoconducción Argo AI

Lo que no nos gusta

  • Traffic Jam Pilot no estará disponible en Estados Unidos
  • El Audi A8 sólo tendrá una forma mejorada de control de crucero adaptativo en Estados Unidos
  • Otros programas de conducción autónoma de Volkswagen están más atrasados

Los otros programas de autoconducción de Volkswagen están más atrasados

Volkswagen tiene muchos hierros en el fuego, entre su propia tecnología y los planes para utilizar potencialmente la tecnología de auto-conducción de Argo AI. Incluso tiene un sistema más o menos tan potente como el Super Cruise de GM o el Autopilot de Tesla.

La pega es que el Traffic Jam Pilot, que está disponible como opción en el Audi A8, no está disponible en Estados Unidos. Las diferentes condiciones de las carreteras en Estados Unidos en comparación con Europa, y los enormes costes para realizar el tipo de mapeo manual de carreteras al que se sometió GM para el Super Cruise, significan que no podrás experimentar el Traffic Jam Pilot fuera de Europa.

Las otras iniciativas de autoconducción de Volkswagen están más atrasadas, pero su voluntad de explorar asociaciones con empresas tecnológicas ágiles como Argo AI es una buena señal.

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