En la última década, el mundo ha sido testigo de un salto cuántico en la tecnología. Empezando por el auge de los teléfonos inteligentes y las tabletas hasta la impresión en 3D, la inteligencia artificial y el blockchain. Estas tecnologías ya han creado un gran revuelo y han cambiado para siempre nuestra vida cotidiana y nuestra forma de trabajar.

¿Se ralentizará la velocidad de este desarrollo o, por el contrario, comenzará a desarrollarse aún más rápido y cambiará significativamente nuestro futuro? No lo sabemos con certeza, pero los científicos y expertos afirman que en la próxima década también podemos esperar avances e increíbles inventos científicos que hoy ni siquiera podemos imaginar.

En este artículo, hablaremos de las innovaciones que tienen el potencial de crear nuestro futuro.

Inteligencia emocional

El concepto de Inteligencia Artificial (IA) consiste en reproducir las habilidades humanas. Desde Google Maps hasta las redes sociales y los robots aspiradores. Nos enfrentamos a la IA en todas partes. La inteligencia emocional artificial (o IA afectiva) va aún más lejos, recogiendo datos sobre rostros, voces y lenguajes corporales para medir las emociones humanas. Por ejemplo, el MIT Media Lab está desarrollando un dispositivo portátil para determinar el estado de ánimo de una persona mediante el seguimiento de sus latidos. A continuación, el dispositivo emite diferentes aromas en función del estado de ánimo del usuario. Si el usuario está ansioso o estresado, un aumento del ritmo cardíaco hará que el dispositivo emita un aroma, como la lavanda, para reducir la ansiedad.

La educación más allá de las aulas

En el futuro, la educación ya no se limitará a instituciones formales como escuelas y cursos. La realidad aumentada, la computación en la nube, los medios sociales y los sistemas de aprendizaje adaptativo que utilizan tecnología de seguimiento ocular permitirán impartir clases fuera del aula.

También se fomentará la experimentación y los errores, gracias a la impresión 3D y a un enfoque lúdico, ya que no habrá consecuencias reales ni costes presupuestarios. Los estudiantes considerarán sus estudios como una parte agradable de sus vidas que requiere una participación activa en lugar de una rutina aburrida y tediosa. Quizá pronto ya no necesiten ayuda con los deberes de historia, porque los aburridos libros de texto que describen batallas y guerras se convertirán en una aventura fascinante, en la que el alumno no sólo recordará la cronología de los acontecimientos, sino que se sentirá testigo de los mismos en tiempo real. A su vez, los aburridos niveles de matemáticas se convertirán en un divertido juego durante un tiempo que le motivará a aprender a resolverlos más rápidamente. Créeme, la tecnología moderna puede hacer mucho.

Coches que se conducen solos

Los coches que se conducen solos no son algo nuevo; llevan mucho tiempo en nuestras carreteras. Sin embargo, las futuras innovaciones permitirán la existencia de coches totalmente autónomos y podrían suponer uno de los cambios más importantes en nuestra vida cotidiana. Tesla ya cuenta con un sofisticado modo de piloto automático que puede asumir algunas de las funciones de conducción, pero un día los fabricantes de automóviles esperan que conduzcamos totalmente sin manos.

Nuevas innovaciones móviles como los trenes superrápidos

Hyperloop, una empresa apoyada por Elon Musk, ya está trabajando en un sistema de transporte subterráneo de alta velocidad que se está probando en Estados Unidos. Se espera que el viaje de Nueva York a Washington D.C. dure sólo 29 minutos en lugar de 2 horas y 56 minutos.

Así, los trenes superrápidos podrían revolucionar no sólo el transporte público, sino también los viajes internacionales. Los coches voladores son otra posibilidad. Ya hay muchos diseños interesantes de coches voladores que demuestran que este futuro es una posibilidad real.

Hogares inteligentes

Los dispositivos electrónicos y la iluminación también se controlan de forma inteligente y por voz desde hace tiempo. Asistentes como Alexa ya están facilitando la vida a muchas familias. Pero en el futuro, la tecnología del hogar inteligente adoptará formas mucho más avanzadas y multifuncionales. Por ejemplo, los investigadores están trabajando en un programa que detecta cuándo te despiertas y te ayuda con tu rutina matutina, como ajustar la temperatura de la habitación y encender automáticamente la cafetera. Las tecnologías que funcionan simultáneamente pueden ser más útiles que los sistemas que sólo hacen una de estas cosas a la vez.

Predicciones de genes

La genética y la genómica están evolucionando rápidamente en la actualidad. Las predicciones genéticas podrían revolucionar el funcionamiento de la medicina. En el futuro, se podrán hacer predicciones de los estados de salud en función del genoma de una persona. Será posible predecir problemas médicos como las enfermedades cardíacas o la diabetes, lo que permitirá tratarlos más rápidamente. Este avance podría allanar el camino hacia la atención sanitaria personalizada.

Microchips y aumento humano

La fusión de la biología y la tecnología de los chips más pequeños. Varios miles de alemanes llevan ya microchips bajo la piel para hacer más cómoda la vida cotidiana. Por ejemplo, en estos implantes se pueden almacenar datos médicos o personales.

El juego de rol Cyberpunk 2077 lleva a los jugadores a un mundo en el que los avances médicos y robóticos han llevado a los humanos a ser más que humanos.

Aunque todavía estamos lejos de una vida tan normal, el uso de miembros biotónicos tampoco es nada nuevo para nosotros hoy en día. Los investigadores también están explorando cómo se podría ampliar la espalda o los ojos en el futuro. Entre los ejemplos está eSight, que da a los ciegos la oportunidad de volver a ver.

Los militares ya utilizan exoesqueletos robóticos para dotar a los soldados de mayor fuerza y facilitarles el trabajo. Estas capacidades también podrían ayudar a las personas discapacitadas a moverse con más facilidad en el futuro.

Nanorobótica

Un robot de tamaño mínimo en el rango de los micro y nanómetros utilizado en medicina es un nanorobot. En el futuro se utilizarán, sobre todo, para colocar medicamentos en el lugar adecuado del ojo o para destruir y detectar células cancerosas y toxinas. También pueden utilizarse para tratar diferentes órganos o realizar procedimientos quirúrgicos complejos, lo que significa estancias hospitalarias más cortas, tiempos de recuperación más cortos y menos cicatrices.

Robótica

Los avances en robótica son enormes. La NASA ya está enviando robots de diversas formas y tamaños al espacio, y los robots también se están encargando de tareas cada vez más tediosas, molestas y peligrosas en el lugar de trabajo o en casa realizando tareas. Boston Dynamics trabaja constantemente en máquinas para ayudar al ejército y hace unos meses puso a la venta su nuevo perro robótico, que causó un gran revuelo.

Alimentos impresos

La tecnología también está revolucionando los alimentos. A medida que se desarrolla la tecnología de impresión 3D, las empresas ya están experimentando con alimentos impresos. La carne se cultiva en el laboratorio sin añadir antibióticos ni hormonas de crecimiento y podría estar disponible ya en 2021.

Tecnología verde

Con el calentamiento global y los problemas medioambientales y de recursos, la tecnología verde podría ser la solución. Se puede generar electricidad a partir de aguas residuales o residuos, y las nuevas tecnologías pueden convertir el plástico desechado en material para pavimentar carreteras y aceras.

Muchos países pretenden centrarse en la tecnología verde, y países como Dinamarca, Israel y Suecia están a la cabeza.

Carros de la compra inteligentes

Hace algún tiempo, Chaotic Moon Labs ideó el concepto de carro de la compra inteligente. Un carrito de este tipo puede leer una lista de la compra desde el teléfono, y luego llevarle por un atajo a través de la tienda hasta la vitrina deseada y ofrecerle la compra de algunos artículos relacionados. Durante el servicio, el carrito contará todas tus compras y aceptará el dinero, evitando la necesidad de hacer cola en la caja registradora. Los clientes habituales pueden ser reconocidos por la cara del carro robótico y se les ofrece realizar las compras en función de las preferencias ya analizadas.

Sistema anticongestión

Estudios recientes han demostrado que muy a menudo los atascos se producen no por la baja capacidad de la autopista, sino por los desniveles del tráfico. Muchos países están llevando a cabo desarrollos en la actualidad y, en algunos lugares, ya están introduciendo herramientas que ayudan a prevenir los atascos. Podría tratarse de sensores especiales que recogen información sobre el tráfico y la transmiten a los semáforos, que cambian automáticamente su modo de funcionamiento. O el nuevo Control de Crucero Adaptativo (C.C.A.), que mantiene una distancia determinada entre los coches, suavizando así la irregularidad del tráfico como principal causa de los atascos.

Microsensores en la boca

Científicos de Princeton y Tufts trabajan en un sensor ultraminiatura que se adhiere directamente a un diente de la boca. Dicho sensor sería capaz de señalar la presencia de bacterias específicas en la saliva, que suelen acompañar a las úlceras pépticas y a algunas formas de cáncer.

Nuevo café

Actualmente, todos los productores de café utilizan una única tecnología de «tueste oscuro», que unifica en gran medida el aspecto y el sabor de cualquier tipo de café. Pero ahora las nuevas tecnologías de transporte, almacenamiento y producción están entrando cada vez más en esta esfera, lo que muy pronto cambiará radicalmente el café al que estamos acostumbrados. Así, lo más probable es que haya café con sabor, por ejemplo, a naranja o a almendra tostada, y Starbucks ya está ofreciendo un café ligero llamado Blonde Roast. Así que muy pronto nuestro sabor habitual y el color oscuro del café pueden convertirse en una reliquia del pasado.

Animales robóticos

Todo el mundo conoce los efectos psicológicos y terapéuticos positivos que tienen las mascotas. Sin embargo, un gato o un perro necesitan cuidados, paseos y alimentación constantes. Por eso, científicos de la Universidad de Columbia Británica han creado el llamado «pelaje inteligente». Esta criatura de aspecto extraño está cubierta de piel artificial, bajo la cual se esconden sensores y controladores especiales que permiten imitar las reacciones de una criatura viva.

Aunque todos estos inventos están casi listos para su adopción generalizada, por supuesto no todos tendrán un destino fácil. Es interesante saber qué innovaciones pueden ganar reconocimiento y generalizarse pronto.

Ropa eléctrica

Físicos de la Universidad de Wake Forest han desarrollado un tejido que funciona como toma de corriente para tus dispositivos portátiles. Este tejido utiliza la diferencia de temperatura entre distintas partes de nuestra ropa para generar electricidad. Por ejemplo, la diferencia de temperatura entre la zona de la axila y el puño de la camisa puede ser de hasta 10 grados, lo que es suficiente para alimentar un reproductor de MP3, por ejemplo.