La tecnología médica de primer nivel y los equipos más modernos contribuyen al avance de la sanidad, y parece que los avances tecnológicos en el campo de la medicina no se van a frenar demasiado pronto. Según las últimas estadísticas, el gasto mundial en sanidad podría alcanzar los 10 billones de dólares en 2022, siendo Estados Unidos el país con el gasto más importante.

El Grupo Hastings ha revelado que, aunque el mercado de la tecnología médica crea más puestos de trabajo, impulsa la economía mundial y mejora los resultados médicos, muchos se muestran recelosos porque los avances tecnológicos tienen un precio elevado. Sin embargo, independientemente de lo que algunos piensen sobre el aumento de los costes sanitarios, a medida que la última tecnología médica se abre paso en la medicina de urgencias, repercute en la forma en que los centros gestionan sus servicios de urgencias. Los socorristas, el personal de enfermería y los médicos desarrollan nuevas habilidades para mantenerse al día con los últimos avances.

  • La telemedicina aumenta el acceso a la atención profesional
  • Los códigos de barras vinculan a los pacientes con los procedimientos
  • Los equipos tecnológicos salvan vidas
  • ¿Qué debemos esperar del futuro?

La telemedicina aumenta el acceso a la atención profesional

La telemedicina sigue expandiéndose, sobre todo desde el brote de coronavirus, porque la gente necesita asistencia médica, pero no puede salir de casa para ir a una consulta. Los médicos y doctores utilizan sofisticados programas informáticos y cámaras de alta tecnología para ponerse en contacto con los pacientes de zonas rurales o remotas. La ventaja de la telemedicina es que los especialistas sanitarios pueden prestar sus servicios a personas de todo el estado, o incluso de fuera de él, que necesitan el asesoramiento de expertos. Los centros sanitarios utilizan la tele-neurología y la tele-psiquiatría para consultar a expertos sanitarios que no están disponibles in situ.

El acceso a profesionales que no están presentes in situ significa que incluso los centros sanitarios más pequeños pueden evaluar las condiciones de salud de los pacientes, hacer diagnósticos y crear planes de tratamiento. La telemedicina puede incluso ayudar a las personas a registrarse virtualmente con los especialistas de urgencias antes de llegar al hospital para informarles de sus síntomas y prepararse para proporcionarles la mejor atención. La inteligencia artificial y los algoritmos pueden mejorar el proceso de triaje para obtener la atención adecuada en el lugar correcto.

Los códigos de barras vinculan a los pacientes con los procedimientos

Cuando uno piensa en los códigos de barras, no los considera un avance tecnológico que pueda mejorar la medicina de urgencias, pero el escaneo de códigos de barras influye en los resultados médicos. Los pacientes reciben pulseras con códigos de barras cuando llegan a urgencias, y el escáner capta el código único y lo conecta con todos los procedimientos, resultados de laboratorio y pruebas que se les realizan en el centro sanitario.

Si los hospitales utilizan la tecnología de códigos de barras, mejoran muchos procesos y cambian la forma de practicar la medicina de urgencias. Los centros que ya utilizan la tecnología afirman que sus pacientes están más satisfechos con la calidad del servicio y los resultados médicos. Y a medida que la tecnología evoluciona, su potencial aumenta y puede mejorar diversas operaciones. La Asociación Americana de Informática Médica afirma que la tecnología de códigos de barras puede reducir los errores manuales, un problema común que afecta a los resultados médicos y al diagnóstico. Los centros sanitarios pueden acelerar la entrega de resultados cuando reducen el número de errores de etiquetado. La rapidez de los resultados de las pruebas y el tiempo de respuesta desencadenan un tratamiento eficaz para los pacientes que están conectados con los especialistas adecuados.

El Journal of Patient Safety publicó un informe que sugería que la tecnología de códigos de barras, también llamada RFID, puede ayudar a los equipos quirúrgicos a realizar un seguimiento de las herramientas porque el programa lee los códigos de barras asociados a los equipos médicos a través de la piel de los pacientes y reduce el número de errores de retención de artículos quirúrgicos.

La investigación afirma que cuanto antes lleguen los pacientes a la sala de urgencias y reciban la atención y el tratamiento necesarios, más rápida será su recuperación. Y cuanto antes les den el alta los centros médicos, más satisfechos estarán los pacientes y menos gastos experimentarán los centros sanitarios.

Cuando los pacientes proporcionan muestras de orina o sangre, los especialistas sanitarios que las recogen escanean el código de identificación de la muestra y conectan los resultados individuales. La tecnología de código de barras puede utilizarse como un sistema de seguimiento que evita los errores médicos. El sistema actualiza automáticamente la historia clínica, disminuyendo la incidencia de problemas y aumentando el rendimiento y la eficiencia.

La misma tecnología puede utilizarse para evitar percances en la prescripción, como dar el medicamento equivocado. La enfermera escanea el código de barras de los pacientes y luego el de las pastillas, y el sistema le avisa si administra un tratamiento injusto.

Los equipos tecnológicos salvan vidas

A medida que los equipos médicos avanzados se abren paso en las salas de urgencias y las ambulancias, cambian los resultados y salvan vidas. Por ejemplo, los kits para detener la hemorragia (herramientas de alta tecnología que aceleran la coagulación de la sangre) salvan vidas a diario porque funcionan mejor que cualquier otra práctica que los expertos médicos hayan utilizado antes. Los productos que integran esta tecnología ralentizan la pérdida de sangre cuando los pacientes sufren una hemorragia. Cada kit incluye un apósito de gasa que contiene anticoagulantes y un torniquete para detener la pérdida de sangre cuando se presiona sobre las heridas. Los socorristas utilizan estas herramientas para tratar traumatismos como disparos y apuñalamientos que pueden desencadenar fácilmente hemorragias potencialmente mortales. En los últimos diez años, se pensaba que los estudiantes que recibían formación de paramédico utilizaban estos equipos porque los centros sanitarios los utilizaban en medicina de urgencias para mejorar los resultados médicos. La tecnología apareció por primera vez en el ámbito militar y se fue perfeccionando poco a poco para llevarla a los hospitales y tratar a todo el mundo.

Los kits están diseñados al estilo militar, por lo que los apósitos incluyen un agente coagulante que evita la coagulación y detiene las hemorragias y el sangrado. Los especialistas de EMT aplican un torniquete sobre la salsa para potenciar los efectos del procedimiento. Los kits permiten a los especialistas médicos ganar tiempo para transportar al paciente al quirófano y colocar el traumatismo.

¿Qué debemos esperar del futuro?

La IA encontrará un nuevo hogar en las salas de urgencias porque los centros sanitarios pueden utilizarla para la asignación de capacidades y la logística. Dado que las salas de urgencias generan una gran cantidad de datos, las unidades sanitarias pueden utilizar algoritmos inteligentes para extraer datos para hacer predicciones.

Las aplicaciones permiten a los paramédicos alertar al servicio de urgencias antes de llevar a un paciente al hospital para prepararse de antemano. Estos sistemas incluyen funciones de GPS, por lo que calculan la hora estimada de llegada y transmiten datos esenciales como imágenes del campo de ECG.

Los pacientes también pueden beneficiarse del uso de dispositivos de diagnóstico de bolsillo y fáciles de usar que pueden tratar las afecciones en el momento. Los socorristas y los médicos pueden utilizar dispositivos de ultrasonidos portátiles para evaluar a los pacientes sobre el terreno. También pueden utilizar una tableta o un teléfono inteligente para realizar un ECG.

Por último, los drones médicos prestan atención médica desde el aire: los drones transportan ayuda médica, vacunas y medicamentos más rápidamente que otros medios.